Sie haben vielleicht gehört, dass es dort eine Schule gibt, aber wenn man an ihr vorbeifährt, ist nicht genau ersichtlich, wo sie sich versteckt. Deshalb habe ich einen Termin mit Heavenli Roberts, einem der 4 Direktoren der Schule, vereinbart, um mich dort herumzuführen.

Es genügt zu sagen, dass ich mich bei einem solchen Namen darauf gefreut habe, sie kennen zu lernen. Ich freue mich, sagen zu können, dass sie ihrem Namen alle Ehre gemacht hat. Heavenli ist ganz reizend.

Sie ist auch eine ziemliche Mischung aus verschiedenen Orten. Ihr Vater ist halb Kubaner und Jamaikaner, und ihre Mutter ist halb Kanadierin und Ghanaerin. Heavenli wurde jedoch adoptiert und wuchs bei ihren englischen Eltern in Tunbridge Wells auf. Sie ist seit 11 Jahren hier an der Algarve und hat 4 Kinder, die alle die Schule besuchen und die ich zu gegebener Zeit kennen gelernt habe. An den Wochenenden gibt sie Kunst- und Tanzunterricht, und sie erzählte mir sogar, dass sie ein Buch, oder sagen wir eine Reihe von Büchern, geschrieben hat. 26 in der Tat. Eines für jeden Buchstaben des Alphabets. In den Büchern ist ihr fiktiver Bauer 'Al Phabetz' zu sehen, der für jeden Buchstaben des Alphabets eine Geschichte erzählt. Die Zeichnungen von Bauer Al und seinen alphabetischen Tieren befinden sich noch im Entwurf. Aber hoffentlich werden die Bücher bald herauskommen.

Ich habe Heavenli im Café im Tenniszentrum der Algarve hinter Villas and Vacation getroffen. Ich war schon einmal hier gewesen, und bis auf den einen oder anderen Tennisspieler schien es ziemlich leer zu sein. Aber jetzt nicht mehr, seit die AIS eröffnet hat, hat es dem Ort eine Explosion des Lebens beschert. Im wahrsten Sinne des Wortes, denn überall waren fröhliche Rufe von Kindern zu hören, die die Basketball-, Fußball- und natürlich die Tennisplätze für ihren Sportunterricht nutzten. Sie haben auch Zugang zu einer schönen Holzhütte, die für Yoga, Achtsamkeit, Tanz und Theater genutzt wird, und als wir im Café saßen, ertönte aus ihr der Ruf, auf und ab zu springen.

Das Tenniszentrum an der Algarve scheint wie verwandelt und völlig aus dem Häuschen zu sein, da es auch ein gesundes und nahrhaftes Mittagessen für alle Studenten anbietet.

Nachdem ich versucht hatte, mit der komplexen Familiengeschichte von Heavenli Schritt zu halten und aufzusaugen, wie lebendig dieser Ort jetzt geworden ist, fragte sie mich, ob ich eine Führung wünsche? Das habe ich auf jeden Fall getan, denn ich war mir noch etwas unsicher, wo die Schule eigentlich liegt? Nachdem ich ein paar Klassenzimmer im Villas and Vacations-Gebäude besucht hatte, dachte ich, dass es vielleicht das war, und ich war etwas verwirrt, als Heavenli mich auf den schmutzigen Parkplatz hinausbegleitete: "Wohin gehen wir?", fragte ich mich leise. Wie sich herausstellte, befindet sich die neue Schule in einem Gebäude auf dem Hügel dahinter, der Eingang ist noch im Bau, so dass der Weg dorthin etwas beschwerlich ist, aber als wir dort ankamen, war ich ziemlich erstaunt über das, was ich vorfand.

Das AIS-Gebäude hat 3 Stockwerke, die mit Studenten von 5 bis 18 Jahren (1. bis 13. Klasse) belegt sind. Die jüngeren Schülerinnen und Schüler befinden sich unten und die anderen überall auf ihrem Weg von Klassenzimmer zu Klassenzimmer.
Als wir herumgingen und dabei Rechtschreibtests und den Mathematikunterricht unterbrachen, bemerkte ich, dass die Schule Schlagzeug und Musikinstrumente für den Musikunterricht hatte, und ich war gespannt, Wissenschaftsprojekte von Papiervulkanen zu sehen, die nur darauf warteten, zu explodieren und übersprudeln, wenn die richtigen Chemikalien hinzugefügt wurden.

Es war auch ziemlich gespenstisch. Der ganze Monat Oktober war zum Monat der Toten erklärt worden, und der Ort wurde entsprechend dekoriert. Das Ganze gipfelte in den Dreharbeiten zu einem Thriller-Video von Michael Jackson. Und am letzten Tag vor dem Halbjahr wäre die Schule mit Monstern aller Formen und Größen gefüllt gewesen.

Auf unserem Rundgang traf ich die anderen lebendigen und dynamischen Direktoren der Schule.

Ian Bailey, Kathryn Germain und Walter Mendonça. Sie alle schienen mit einer Art belebender Energie aufgeladen zu sein, die nur dann entstehen kann, wenn man etwas tut, für das man sehr leidenschaftlich ist. Wie es in ihrer Broschüre heißt, wollen sie eine Schule schaffen, in der "Kinder die Möglichkeit haben, mit Selbstvertrauen und Selbstbewusstsein die besten Versionen ihrer selbst zu werden".

Sie scheinen das auf jeden Fall sehr gut zu machen. Die Schülerinnen und Schüler scheinen alle sehr selbstbewusst und gemeinsam zu sein. Eine der Schülerinnen, Indher Schoemaker, bestand darauf, meine E-Mail zu nehmen, damit sie mir die Geschichte erzählen konnte, wie sie von Utrecht in den Niederlanden, einem Ort, an dem sie, wie sie sagte, nur mit vielen der gleichen Leute interagierte, hierher kam und die AIS besuchte, wo sie sich jetzt als Weltbürgerin fühlt und, wie sie meint, lebenslange Freunde gefunden hat. In ihrer E-Mail sagte sie: "Die vier Direktoren haben buchstäblich ihren Schweiß und ihre Tränen in die tägliche Arbeit gesteckt, um mir zu helfen, bessere akademische Leistungen zu erbringen und mich geistig besser zu fühlen. Ein Beispiel dafür ist, dass ich dank Herrn Bailey von der 5. Klasse für Mathematik auf GCSE-Niveau auf eine 7 kam. Oder als Miss Germain uns dazu drängte, einen der vielen englischsprachigen Aufsätze noch einmal neu zu verfassen, und es hat sich ausgezahlt. Herr Mendonça unterrichtete uns über die natürliche Welt und ihre grundlegende Rolle in unserem Leben als menschliche Wesen. Oder Miss Roberts, der es nie nicht gelungen ist, mir ein Lächeln ins Gesicht zu zaubern".

Ich denke, wenn Ihre Studenten es auf sich nehmen, in solch schwärmerischen Rezensionen zu schreiben, müssen Sie etwas richtig machen.