Inmitten der Bäume des Eco Camp da Salema, in Budens, in der Gemeinde Vila do Bispo, ist der für Wohnmobile reservierte Bereich mit mehr als hundert Personen belegt, aber in diesem Jahr sind nicht nur hauptsächlich Rentner auf dem Platz: "Früher war unser Platz hauptsächlich für ältere Camper an der Algarve gedacht, aber das hat sich jetzt komplett geändert.

"Wir empfangen jetzt viele Menschen im Alter zwischen 40 und 45 Jahren, mit vielen 'digitalen Nomaden', die aus der Ferne arbeiten und anderen, die auf den Platz kommen, um den urbanen Zentren Europas zu entfliehen und eine Auszeit in der Natur und an einem der vielleicht sichersten Orte, die es gibt, zu verbringen", sagt Joaquim Lourenço, Leiter der Vereinigung der Campingparks Alentejo und Algarve (APCAA).

Das ist die neue Realität für viele Campingplätze in der Region, wo es jetzt eine erhöhte Nachfrage nach "Meeressportarten wie Surfen und Speerfischen" gibt, und wo es möglich ist, "das Leben in der Natur zu verbünden". Die von den "Senioren" so oft nachgefragte Infrastruktur stelle dagegen eine "geringere Nachfrage" dar, fügte er hinzu. Der Leiter und Besitzer des Eco Camp da Salema erwähnt die Investitionen, die er in die Verbesserung des Internetzugangsnetzes tätigen musste, so sehr wurden die Menschen in Telearbeit gesucht.

Im März letzten Jahres, während der ersten von der Regierung verordneten Abriegelung aufgrund der Covid-19-Pandemie, mussten die Campingplätze schließen und öffneten erst Mitte Mai wieder mit einer maximalen Kapazität von zwei Dritteln ihrer Gesamtkapazität. Die Wahl des Winters, um einen Campingplatz zu besuchen, mag seltsam erscheinen, aber in den letzten Jahren ist die Zahl der Camper, die die Algarve für eine Wintersaison in Betracht ziehen, gestiegen. Nach Angaben der Koordinationskommission für regionale Entwicklung (CCDR) der Algarve gab es im Zeitraum von Oktober 2018 bis März 2019 fast 528.000 Übernachtungen für rund 104.000 Gäste auf den Campingplätzen und legalen Raststätten der Region.

Für die Einrichtung, die das Reisemobil-Empfangsnetz an der Algarve verwaltet, ist das nur "ein Bruchteil dessen, was in der Region passiert", und sie schätzt, dass "zwischen wilden Campern und illegalen Parkplätzen eine mindestens gleich große oder sogar größere Bewegung stattfindet".

Bei einem Spaziergang mit ihrem Hund durch den Salema-Park trifft Lusa Johanna August, eine junge deutsche Touristin, die verrät, dass sie sich in Portugal "sicherer" fühlt, vor allem in einer "sehr ruhigen" Gegend wie der, die sie in diesem Teil der Algarve-Region gefunden hat, wo sie "in der Natur" sein und einfach "spazieren" gehen kann. Derzeit "studiert" sie und ist seit September letzten Jahres in Portugal. Sie weist darauf hin, dass es dort "viel mehr Bevölkerung gibt" und sie durch die Enge "nicht von zu Hause weg kann". Da sie aber in ihrem "Van" - einem für die Unterbringung umgebauten Fahrzeug - lebt, kann sie "aus dem Van springen" und "mitten in den Bäumen" sein, was in der Stadt nicht möglich ist: "Ich fühle mich sicherer und ich treffe nicht so viele Leute, das gibt mir das Gefühl, dass sie mit der Situation umgehen können. Sie haben nicht so viel Angst", sagt sie.

Die Möglichkeit, sich in seinem Wohnmobil zu isolieren, ist auch einer der Vorteile, auf die Ian Davis hinweist, ein walisischer Tourist, der Salema für die kältesten Wintermonate wählte, nachdem er im Oktober zwei Monate in der Gegend von Coimbra verbracht hatte. Während er seine Frau bei einer "Yoga"-Sitzung beobachtet und den offensichtlichen Mehrwert des portugiesischen Klimas im Vergleich zu Wales hervorhebt, hebt er auch die Tatsache hervor, dass das Ehepaar alles, was sie brauchen, im "Van" hat - Küche und Bad. Die Gegend, in der sie sich niedergelassen haben, sorgt für die "Distanz" zwischen den Menschen, was ihr "Gefühl von Sicherheit" verstärkt: "Wir können rausgehen, spazieren gehen und an den Strand gehen, ohne zu viele Menschen zu sehen, also fühlen wir uns hier sehr sicher und willkommen. Wir sind keine Eindringlinge oder eine Bedrohung für jemanden", sagte er. Ian, der erst "im Juli" nach Wales zurückkehrt, verrät, dass sie während des ersten Lockdowns, im März letzten Jahres, auf einem Campingplatz in Neuseeland waren und hält das Sicherheitsgefühl, das er in dieser "ländlichen Gegend Portugals" empfindet, für "sehr ähnlich" zu dem auf der anderen Seite der Welt.

Der fast 60 Kilometer entfernte Camping de Armação de Pera in der Gemeinde Silves spiegelt den Rückgang der Nachfrage nach Campingplätzen wider, die normalerweise von älteren Reisemobilisten aufgesucht werden. Rui Claro betont, dass 2019 "ein Jahr des Wachstums im Vergleich zu 2018 war" und dass "bis Februar, Anfang März" im letzten Jahr alles "wie erwartet" lief. Aber mit der Covid-19-Pandemie war "alles rückläufig". Bei einem Rundgang durch den Park sieht man etwa 50 Wohnmobile für Touristen, die hier ihre Wintersaison verbringen wollen, eine Klientel, die im Wesentlichen aus niederländischen, englischen und französischen Rentnern besteht.

Ein englisches Ehepaar verweist bei einem Spaziergang mit seinem Haustier einmal mehr auf das Klima und die Sicherheit als Gründe, die Algarve für ihre Wintersaison zu wählen: "In Großbritannien gibt es mehr Menschen und die Leute hören nicht auf die Regierung, sie feiern viele dumme Partys. Hier hören sie zu, tragen Masken und putzen alles", verteidigt Richard Everton. Für Maureen Everton ist die Gastfreundschaft eine der Stärken der Portugiesen, und das Ehepaar sagte, dass sie ein Haus, das sie in Frankreich besitzen, verkaufen, mit der Aussicht, ein weiteres an der Algarve zu kaufen, wohin sie hoffen, häufiger zu gehen. Diese Meinung teilt auch die Mitwanderin Peggy Wakeford, die sich regelmäßig im Park aufhält und behauptet, dass sie sich zum Zeitpunkt des Einschlusses im März 2020 "viel sicherer" gefühlt habe "als in Großbritannien". Peggy sagt sogar, sie sei "schockiert" von dem, was sie in Großbritannien vorfand, als sie im Juli zurückkehrte, vor allem, weil "nur wenige Leute sich um Covid-19 kümmern, verglichen mit dem Verhalten", das sie in Portugal gesehen hat, auf dem Niveau des "Tragens von Masken und Handschuhen", zum Beispiel.

Für die Campingunternehmer sind die Prognosen für den Sommer nicht einfach, aber Rui Claro verrät die Hoffnung, dass der Impfstoff "mehr Zuversicht bringt", die "beängstigenden Zahlen" der neuen Fälle reduziert und "die Leute sich wohler fühlen, das Haus zu verlassen und in den Urlaub zu fahren". Joaquim Lourenço zieht es vor, die neuen Möglichkeiten und Herausforderungen zu betrachten, denen sich die Unternehmen gegenübersehen, und die Notwendigkeit einer "guten Arbeit" bei der Förderung dessen, was er als den Mehrwert des Landes bezeichnet. Der Unternehmer weist darauf hin, dass die portugiesische Küste viele Orte zum Surfen vereint, den "Motor der Wirtschaft des neuen jungen Kunden".