Billiger, nachhaltiger Transport kann doch nur eine gute Sache sein? Nun, ich habe festgestellt, dass es im Allgemeinen darauf ankommt, wer auf dem Roller sitzt.

Auf einer Reise nach Lissabon (als wir alle so etwas tun durften) fiel mir auf, wie viele Motorroller es dort gab, gestapelt an den Straßenrändern, die darauf warteten, von der nächsten Person abgeholt zu werden, oder rasend schnell am Flussufer entlang, zwischen Elektrofahrrädern und Fußgängern hindurch. An einem sonnigen Sommernachmittag sah der Gedanke, auf einen Roller zu steigen und den Wind in meinen Haaren zu spüren, wie eine wirklich gute Idee und die perfekte Art aus, sich in der Stadt fortzubewegen, aber ich entschied mich, das Vorhaben zu verschieben.

Ich kann zwar Fahrrad fahren, obwohl ich das seit meinem 14. Lebensjahr nicht mehr getan habe, abgesehen von den unbedachten Versuchen, den Kindern zu zeigen, wie einfach das ist, aber ich mache mir keine Illusionen, wenn es darum geht, meine Grenzen beim Gleichgewicht zu kennen. Ein Ausflug zur kleinen temporären Eisbahn in Silves (als wir noch solche Dinge tun konnten) gab meiner Theorie recht - ich war nicht dafür geschaffen, auf etwas anderem als festem Boden zu stehen und meine Sohlen dort fest zu verankern. Aufgrund meiner früheren Erfahrungen und meiner schwachen Knöchel beschloss ich in Lissabon, mich mit den Rollern zurückzuhalten, während ich mir die Zeit nahm, genau zu erkunden, wie alles funktioniert.

Es stellte sich heraus, dass es sehr einfach ist, einen dieser Roller zu mieten. Laden Sie die App herunter, geben Sie die Details ein und fahren Sie los. Es gibt verschiedene Unternehmen in Lissabon, jedes mit einer etwas anderen Preispolitik, aber alle folgen einer ähnlichen Prämisse und sobald Sie auf "Zahlung bestätigen" gedrückt haben, können Sie auf einer dieser grünen Maschinen sitzen.


Aber würden Sie das wollen?
Lissabon ist bekanntlich auf sieben Hügeln gebaut, und ich kann Ihnen versichern, dass ein Roller nicht in der Lage wäre, sich mit meinem Gewicht auf dem Rücken einen der berüchtigten Hügel hinaufzuschleudern. Genauso würde ich erwarten, dass nur diejenigen, die ein adrenalingeladenes Erlebnis suchen, abwärts rasen wollen. Die Rollerverleiher raten sogar davon ab, sie auf den Hügeln zu benutzen, also bleibt einem nur das Flussufer, das man wirklich erkunden kann, zugegebenermaßen ist das ein großes Gebiet, aber wenn ich nach einem Transportmittel suche, würde ich erwarten, dass es die Hügel bewältigen kann.

Mein nächstes Problem mit den Scootern sind nicht die Scooter selbst, sondern diejenigen, die auf ihnen sitzen. Auch hier haben die Verleiher versucht, sich abzusichern, indem sie raten, einen Helm zu tragen, nicht auf Bürgersteigen zu fahren, sich an Radwege zu halten und nur alleine zu fahren - aber wo bleibt da der Spaß? Es scheint viel lustiger zu sein, zu versuchen, so viele Leute wie möglich auf einen Roller zu stapeln und dann menschliches Bowling mit den ahnungslosen Leuten zu spielen, die einen Spaziergang im Sonnenschein genießen.

Ich bin kein Oliver Cromwell und genieße meinen gerechten Anteil an Blödsinn, aber diese Roller können bis zu 25 Stundenkilometer schnell fahren, und wenn sie von zwei Teenagern bemannt werden, die unsicher auf dem Rücken balancieren, dann denke ich sofort an eine Katastrophe. Ich habe zwei Teenager und sie haben ehrlich gesagt Mühe, mit einem Rucksack hinten in ein Auto zu steigen und dabei ihre Gliedmaßen zu koordinieren, und der Gedanke, ihnen irgendetwas zu geben, das sie mit Geschwindigkeit bedienen könnten, erfüllt mich mit tiefem Grauen. Und ich weiß, dass ich sie niemals in einen Helm zwingen könnte, wenn es ihre Haare beeinträchtigen würde, aber wenn man mit hoher Geschwindigkeit durch die Gegend saust, scheint ein Helm eine vernünftige Idee zu sein - vielleicht sogar noch mehr für die ahnungslosen Fußgänger.

Aber wie gesagt, ich bin auch nicht abgeneigt, ein bisschen Spaß zu haben, und die Häufigkeit dieser Roller, die in jeder Stadt, die ich zu besuchen schien, verlassen herumstanden, spornte mich an, zu sehen, was es mit dem ganzen Trubel auf sich hatte. Dieses Experiment fand im Schutze der Dunkelheit (zum Schutz meiner Würde) und in Spanien (zum Schutz meiner Anonymität) statt. Vielleicht waren die paar Getränke für holländischen Mut ein Fehler und die widrigen Wetterbedingungen - dieser wirklich feine Regen, der einen laut Peter Kay durchnässt - aber die App wurde heruntergeladen, die Roller wurden montiert.

Ich konnte fast hören, wie meine Mutter murmelte "das wird nur in Tränen enden", als wir begannen, diese grünen Maschinen anzutreiben, aber wir fuhren los. Ich war zu nervös, um den Motor anzulassen, also war es für mich einfach eine ziemlich anstrengende Aufgabe, einen schweren Roller im leichten Trab über ein gerades Stück Straße zu schieben, denn sobald er in den Motormodus ging, sprang ich ab. Meinem abenteuerlustigeren Partner erging es weitaus besser, denn er sauste wie ein Profi dahin und hielt nur an, um sich von mir filmen zu lassen, bevor er auf eine feuchte Stelle aufschlug und zu Boden stürzte, was einen Armbruch und eine Gehirnerschütterung nach sich zog.

Sind diese Scooter also eine gute oder schlechte Sache? Wie ich schon sagte: Nicht die Roller sind das Problem, sondern die Fahrer...