'Gesetzlich' ist das richtige Wort. US-Außenminister Henry Kissinger, der 1973 den Friedenspreis für die Beendigung des Vietnamkriegs erhielt, gab sogar zu, dass er nur ein 'anständiges Intervall' von zwei Jahren nach dem US-Abzug wollte, bevor Nordvietnam Südvietnam eroberte - was es 1975 tat.

Während Aung San Suu Kyi, die burmesische pro-demokratische Führerin, die den Preis 1991 gewann, fast zwanzig Jahre wartete, bevor sie den Völkermord an den Rohingya, der von der Regierung, die sie nominell anführte, begangen wurde, vor dem Internationalen Gerichtshof verteidigte.

Sie alle sollten sich an Groucho Marx' Regel erinnern: "Ich weigere mich, einem Club beizutreten, der mich als Mitglied haben möchte." Der Friedenspreis-Club hat einige sehr zweifelhafte Mitglieder, also ging ich zurück und schaute mir an, was ich schrieb, als diese Koryphäen zum ersten Mal ihre Preise gewannen. (Ich bin schon lange in diesem Spiel.) Es stellt sich heraus, dass ich sie alle irgendwie verteidigt habe.

Henry Kissinger hat nicht versucht, einen Preis zu gewinnen. Er wusste, dass die Vereinigten Staaten den Krieg in Vietnam verloren hatten und er wollte aussteigen, aber er musste die Niederlage verschleiern, um die ignoranteren Nationalisten im Kongress und im Land auf seine Politik einzuschwören. Also unterzeichnete er einen "Friedensvertrag", von dem weder er noch sein nordvietnamesischer Amtskollege erwarteten, dass er Bestand haben würde.

Zynische Realpolitik, wenn Sie so wollen, aber sie haben tatsächlich versucht, das Töten zu minimieren, wohl wissend, dass noch mehr kommen würde. Das ist die Verteidigung, die ich auch für Aung San Suu Kyi anführte. Sie konnte die Armee nicht davon abhalten, die Rohingyas zu massakrieren, und sie verteidigte ihre Handlungen international, weil sie dachte, dass dies sie von einer erneuten Machtergreifung abhalten könnte.

Wenn das ihr Motiv war, hat sie versagt: Sehen Sie sich jetzt das Blutbad in Burma an. War das wirklich ihr Motiv? Es ist unmöglich zu sagen, denn sie hat die rassistischen Lügen des Militärs über die Rohingya mit mehr Enthusiasmus wiederholt, als unbedingt notwendig war, nur um die Generäle zu beschwichtigen. Aber man kann sowohl sie als auch Kissinger als intelligente Menschen sehen, die versuchen, das geringere Übel zu wählen.

Diese Verteidigung steht Abiy Ahmed nicht zur Verfügung, der den Friedenspreis nur siebzehn Monate nach Beendigung des "eingefrorenen Konflikts" mit Eritrea und neunzehn Monate nach seiner Machtübernahme in Äthiopien erhielt. Wie bei dem absurden Friedenspreis für Barack Obama nur zehn Monate nach seinem Amtsantritt im Jahr 2009, hat das Auswahlkomitee einfach zu früh gehandelt.

Wenigstens hat Obama keinen Krieg begonnen, während es im Nachhinein wahrscheinlich ist, dass Abiy Ahmed einen Friedensvertrag unterzeichnete, um die 20 Jahre andauernde militärische Konfrontation mit Eritrea zu beenden, weil er es als einen wahrscheinlichen Verbündeten in dem Krieg sah, den er bereits mit seinen eigenen ehemaligen Verbündeten in Tigray voraussah. (Tigray ist eine äthiopische Provinz, die eine gemeinsame Grenze mit Eritrea hat.)

Der Krieg war fast unvermeidlich, denn Abiys Aufstieg zur Macht markierte das Ende einer

27-jährigen Periode, in der Mitglieder der Tigray People's Liberation Front (TPLF) Äthiopien beherrschten. (Abiy gehört zu einer der beiden größten ethnischen Gruppen des Landes, den Oromo.)

Die Tigrayaner machen nur 6% der 100 Millionen Einwohner Äthiopiens aus, aber ihre Kämpfer waren in der Guerilla-Armee, die schließlich die Derg-Diktatur stürzte, zahlenmäßig allen anderen überlegen, so dass sie 1991 ganz natürlich in die Sitze der Macht rutschten - und dort semipermanent blieben.

Jede andere ethnische Gruppe suchte nach einem Weg, die TPLF ohne Bürgerkrieg zu stürzen, und Abiy schien eine gute Wahl zu sein, weil er seit seinem vierzehnten Lebensjahr an der Seite tigrayanischer Rebellen gekämpft hatte und fließend Tigrinya sprach. Aber das war natürlich nicht genug, um die Tigraer mit ihrem Machtverlust zu versöhnen, und Abiy und die TPLF wussten beide, dass es wahrscheinlich in einem Krieg enden würde.

Was es auch tat, und die eritreische Armee schloss sich Abiys äthiopischen Bundestruppen bei der Invasion von Tigray an. Die regulären Truppen der TPLF wurden in wenigen Wochen besiegt, und der jahrelange, vielleicht sogar jahrzehntelange Krieg gegen den tigrayischen Guerillawiderstand hat begonnen. Und damit auch die Massenmorde, die Massenvergewaltigungen, die Plünderungen und die willkürlichen Zerstörungen, die das Markenzeichen ethnischer Kriege sind.

Jetzt tauchen die ersten Videos auf, in denen äthiopische Truppen unbewaffnete junge tigrayanische Männer erschießen und ihre Leichen über eine Klippe stoßen. (Warum machen sie immer diese Videos? Sind sie stolz darauf?) Bis zum Ende dieses Jahres werden wir es wahrscheinlich offiziell einen Völkermord nennen, aber das wird es nicht aufhalten. Nichts wird es aufhalten, für eine lange Zeit.

Und darf ich auch Abiy Ahmed verteidigen? Ich verstehe, wie schwierig seine Situation war, und all der andere separatistische Druck in Äthiopien, und die Tatsache, dass er als Kindersoldat angefangen hat, aber nein, ich kann es nicht.