In vielen portugiesischen Häusern ist Marmor in der einen oder anderen Form zu finden, sei es auf dem Fußboden im Haus oder draußen im Garten, auf den Stufen zu Ihrer Wohnung, auf den Küchenoberflächen, in den Badezimmern oder auf den Fensterbänken. Wahrscheinlich nehmen wir ihn als selbstverständlich hin, weil er schon immer da war, wir gehen jeden Tag darüber oder wischen ihn in der Küche ab und denken nicht weiter darüber nach.

Anders als Holz ist Marmor undurchdringlich. Ungeziefer, Insekten und andere Krabbeltiere können sich nicht in eine Marmor-Fensterbank eingraben, so dass sie sich auflöst, noch muss sie alle paar Jahre neu gestrichen werden, wenn die unerbittliche Sommersonne ihr Unwesen treibt. Marmor ist das perfekte Material, um Wasser abzuweisen - mit der richtigen Versiegelung perlt das Wasser ab und kann abgewischt werden, ohne bleibende Spuren zu hinterlassen, die sonst zu Flecken führen könnten - es ist großartig, um Wasserschäden vorzubeugen, da das Wasser einfach abperlt.

Marmor ist ein metamorphes Gestein, das sich bildet, wenn Kalkstein Hitze und Druck ausgesetzt wird. Es besteht hauptsächlich aus dem Mineral Calcit und enthält in der Regel weitere Mineralien wie Glimmer, Quarz, Pyrit, Eisenoxide, Tonmineralien und Graphit. Das bedeutet, dass es zäh und schwer zu zerstören ist. Außerdem ist er schwer, was ihn zu einem idealen Baumaterial macht, das auch den härtesten Bedingungen standhält und immer noch wie neu aussieht. Marmorsteinbrüche sind erstaunlich riesig und wirklich tief, und der Marmor wird in "Blöcken" aus einer vertikalen Wand geschnitten, wobei die Blöcke normalerweise zwischen 15.000 und 25.000 Pfund wiegen, und mit Diamantseilen, Bohrern und Fackeln geschnitten werden. Es entsteht der Eindruck von riesigen Containern, die übereinander gestapelt sind, wobei die Maschinen im unteren Bereich in den Schatten gestellt werden.

Aber wussten Sie, dass der Marmorabbau in Portugal eine lange Geschichte hat?

Es gibt eine erstaunliche Anzahl von Minen, aber die größte Quelle für portugiesischen Marmor ist ein weltberühmtes geologisches Gebiet namens Estremoz Anticline, das in der Region Alentejo liegt. Kurz gesagt (und ohne Sie langweilen zu wollen!) sind Antiklinalen gefaltete Felsformationen, die eine nach oben gewölbte Form haben. Sie bilden sich aus Gesteinsschichten, die ursprünglich waagerecht und relativ flach waren, und Erdbewegungen haben eine Art von Faltung geschaffen, die bogenförmig ist. Diese Antiklinale präsentiert sich in einer elliptischen Form (45×8 Kilometer), die sich vom Dorf Cano im Nordosten bis zum Gemeindegebiet von Alandroal im Südosten erstreckt.

Der portugiesische Estremoz-Marmor ist in der Welt für seine physikalischen und ästhetischen Eigenschaften bekannt und gilt als einer der besten auf dem Planeten. Und hören Sie sich das an - so ikonische Projekte wie der Eingang des Louvre-Museums, Innenräume von Schiffen wie der Queen Mary II und die Yacht des russischen Magnaten Roman Abramovich haben alle portugiesischen Marmor verwendet.

Marmor ist eines der am meisten bewunderten Materialien für Kunst und Architektur, und die vier Länder, in denen er am häufigsten vorkommt, sind Italien, Spanien, Indien und China. Aber der berühmteste und prestigeträchtigste weiße Marmor kommt aus Carrara, Italien. Carrara wird in großen Mengen abgebaut. Der luxuriöse Calacatta-Stein wird in ähnlicher Weise abgebaut, genauer gesagt in den Apuanischen Bergen Italiens, und hat eine viel größere Farbvariation als der Carrara. Auch Statuario wird in der gleichen Region abgebaut, der Stein hat einen strahlend weißen Untergrund und dünne bis dicke graue, kräftige Äderungen.

Aber für diejenigen, deren Geldbeutel nicht tief genug für reinen Marmor ist, gibt es einen budgetfreundlichen Ersatz - bearbeiteter oder kultivierter Marmor ist recycelter Naturstein, der zerkleinert, gepresst, erhitzt und mit einer sehr kleinen Menge Harz gebunden wurde und ein extrem strapazierfähiger Ersatz ist. Waschbecken und Aufkantungen aus Kulturmarmor können in die Arbeitsplatte eingearbeitet werden, und Duschen können integrierte Ablagen haben.

Echter Marmor hat einzigartige Farben, Muster und einen spiegelähnlichen Glanz mit visueller Tiefe. Kulturmarmor-Farben können Marmor imitieren, aber im Vergleich dazu flach aussehen, und der Gel-Coat-Glanz kann vielleicht wie Plastik aussehen. Sowohl natürlicher als auch künstlicher Marmor kann zerkratzt, befleckt, verbrannt, rissig oder chemisch beschädigt werden, und beide haben einen ähnlichen Pflege- und Reinigungsbedarf, allerdings mit einem spezifischen Unterschied - echter Marmor muss versiegelt werden, kultivierter Marmor nicht.

Und was ist mit den Murmeln, mit denen Sie spielen? Nun, Murmeln können aus jedem harten Material hergestellt werden. Die amerikanischen Ureinwohner sollen zum Beispiel Steine verwendet haben, die von einem fließenden Fluss glatt poliert worden waren. Die alten Ägypter, Griechen und Römer spielten alle mit Murmeln aus Stein oder polierten Nüssen. Aber seit Jahrhunderten werden sie von Kunsthandwerkern aus Glas, Ton, Stein oder sogar Stahl hergestellt. Aber nur selten wurden sie aus echtem Marmor hergestellt. Wer hätte das gedacht?