"Es ist ein Zeichen großer Hoffnung, nicht nur für das, was diese Bereitschaft des Papstes, sich hier in der Cova da Iria wieder zum Pilger zu machen, bedeutet, sondern auch für die Chance, die es für die lokale Wirtschaft darstellen kann, die die Auswirkungen dieser Krise stark gespürt hat", sagte der Kardinal während der Pressekonferenz vor der internationalen Jubiläums-Wallfahrt im Mai.

Papst Franziskus bestätigte dem Bischof am 29. April seine Absicht, Fatima im Jahr 2023 zu besuchen, anlässlich des Weltjugendtages, der in Lissabon stattfinden wird.

Die Bestätigung erfolgte während einer Privataudienz zwischen Kardinal António Marto und Papst Franziskus im Vatikan.

Für António Marto unterstreicht der Besuch des Papstes in der Cova da Iria "die Bedeutung des Ortes" und die Botschaft, die die Jungfrau von Fatima hinterlassen hat.

"Es erneuert die starke Verbindung zwischen Papst Franziskus und Fatima, was mich überrascht hat", betonte er.

Die Auswirkungen der Pandemie sind auch im Heiligtum von Fatima zu spüren, so sein Rektor Carlos Cabecinhas, der jedoch den Journalisten versicherte, dass die schwierige wirtschaftliche und finanzielle Situation nicht "die Stabilität der Institution gefährdet".

"Diese Art von Situation hat einen extrem großen und negativen Einfluss auf das Jahresbudget des Heiligtums. Letztes Jahr haben wir uns für eine Umstrukturierung entschieden, genau mit der verantwortungsvollen Perspektive von jemandem, der wusste, dass wir nicht einen bestimmten Moment eines Jahres durchleben, sondern eine Situation, die länger andauern wird", erklärte er.

Laut dem Rektor ist "die wirtschaftliche und finanzielle Situation des Heiligtums stabil wie immer", aber "es sind schwierige Zeiten".

"Wir sind uns alle der Schwierigkeit bewusst, aber das Heiligtum hat eine Situation, die es ihm erlaubt, weiterhin mit Verantwortung zurechtzukommen und auf seine Verpflichtungen zu reagieren", versicherte er.

Carlos Cabecinhas kündigte an, dass das Heiligtum, "sobald es die Pandemie-Situation erlaubt, die Aktivitäten mit den Kranken und Alten wieder aufnehmen wird, die am zerbrechlichsten sind und die die meiste Aufmerksamkeit verdienen".

"Aber wir werden die jungen Menschen nicht vernachlässigen, die auch zu den Schwächsten gehören, nicht nur aus gesundheitlichen Gründen, sondern auch wegen der sozialen Bedingungen und, wie so oft, wegen des Mangels an Horizonten und Hoffnung", fügte er hinzu.

Der Rektor sagte auch, dass das Heiligtum in diesem Jahr Bedingungen schaffen wird, "um mit einem Hör- und Service-Zentrum für jene Menschen voranzukommen, die spirituelle Unterstützung brauchen, um Lebenssituationen zu bewältigen.