Ich sage "normalerweise", weil sie nicht alle süß sind und geknuddelt werden wollen, sie könnten alle beißen und alle haben Unterschiede, die Sie kennen sollten, bevor Sie sich auf eine Reise in die Zoohandlung begeben. Die meisten leben nicht lange - eine Maus lebt etwa 2 Jahre, aber ein Meerschweinchen kann bis zu 8 Jahre alt werden - es könnte also eine langfristige Verpflichtung sein, je nachdem, für welches Tier man sich entscheidet.

Mäuse, Wüstenrennmäuse und Hamster sind unterhaltsam, pflegeleicht und stellen nur geringe Ansprüche an ihre Besitzer. Es gibt jedoch Unterschiede zwischen ihnen. Die Wüstenrennmaus ist größer und kräftiger, kann auf den Hinterbeinen stehen, hat einen pelzigen Schwanz und größere Ohren und Augen. Hamster sind stämmiger gebaut und haben einen kurzen Schwanz, aber alle sind sich im Verhalten ähnlich. Sie sind etwas ungeschickt und schwieriger zu handhaben als einige der größeren Nagetiere, aber einige können lernen, Futter aus der Hand zu nehmen, und können, wenn sie von klein auf trainiert werden, gehalten werden, obwohl Rennmäuse immer noch etwas nervös sind, wenn sie angefasst werden. Mäuse und Wüstenrennmäuse erkunden und graben gerne zum Spielen, eine mit Papier ausgestopfte Toilettenrolle ist ideal, und Hamster laufen gerne auf einem Laufrad oder in einem Ball außerhalb des Käfigs, aber bei letzterem Spielzeug müssen sie ständig beaufsichtigt werden und sollten nie unbeaufsichtigt gelassen werden.

Der Nachteil ist, dass Mäuse und Wüstenrennmäuse gesellige Tiere sind und Sie sich wahrscheinlich mehr als einen anschaffen müssen. Zwei Weibchen wären besser als zwei Männchen, da die Männchen wahrscheinlich kämpfen würden und eines von jedem das offensichtliche Ergebnis hätte! Setzen Sie aber keine Mäuse und Rennmäuse zusammen. Bei Hamstern kommt es auf die Rasse an - Zwerghamster sind glücklich in einer Gruppe, aber Syrische Hamster sind territoriale Einzelgänger und werden jede Gesellschaft bekämpfen, beißen oder sogar töten. Der Syrische Hamster oder "Teddybär"-Rasse sind dafür bekannt, dass sie gelehrig sind und gerne gehalten werden.

Sie können in einem Käfig oder in einem Behälter mit einem Gitterdeckel gehalten werden, aber seien Sie darauf gefasst, dass sich der Ammoniakgeruch von Urin in einem Behälter stärker entwickelt. Die Einstreu muss häufiger gewechselt werden, aber da sie ihr Revier mit Urin "markieren", werden sie durch zu viel Desinfektion gestresst, daher sollte nach der Reinigung eine Handvoll alter Einstreu zurückgelassen werden. Mäuse und Hamster sind nachtaktiv, also erwarten Sie etwas Lärm in der Nacht und nicht viel Aktivität zwischen Morgengrauen und Abenddämmerung, aber Rennmäuse machen den ganzen Tag über Nickerchen und gewöhnen sich oft an ein menschliches Schlafmuster.

Am anderen Ende der Skala sind Meerschweinchen (auch als Cavies bekannt) größer und können drinnen gehalten werden, wenn Sie den Platz dafür haben, oder draußen in einem Stall mit Auslauf, vorausgesetzt, Sie können ihnen Schatten spenden. Meerschweinchen reagieren empfindlich auf heißes Wetter und können gestresst werden, wenn die Temperatur zu hoch wird. Sie sind aktive Tiere und brauchen einen großen Stall mit viel Auslauf und Erkundungsmöglichkeiten! Sie brauchen auch viel Spielzeug, Verstecke und Tunnel, damit sie gesund und glücklich bleiben - sie lieben zerknülltes Papier, Röhren, Tunnel - sogar eine alte, mit Heu oder Stroh ausgestopfte Socke wird als Lieblingsspielzeug herumgeschleppt!

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Auch hier brauchen Sie vielleicht zwei von ihnen, eine gute Kombination wäre ein kastriertes Männchen mit einem oder mehreren Weibchen, zwei Weibchen oder kastrierte Brüder (wenn sie zusammen aufgezogen wurden). Sie können auch ziemlich laut sein und hohe Töne von sich geben - besonders zur Fütterungszeit!

Sie brauchen viel saubere Einstreu - zerkleinertes Zeitungspapier, trockenes Heu oder Stroh sowie Sägemehl oder Holzspäne zum Auskleiden des Käfigs oder des Bodens. Sie brauchen täglich Aufmerksamkeit, da nasse und verschmutzte Hobelspäne entfernt werden müssen und nicht gefressenes Futter entfernt werden muss, bevor es schal oder schimmlig wird.

Einmal im Monat sollte der Käfig komplett ausgeräumt und desinfiziert werden. Auch alle Spielzeuge müssen gereinigt werden.

Alle Tiere sind Nagetiere und haben daher große, meißelartige Schneidezähne. Die Schneidezähne sind wurzellos und wachsen ständig weiter. Wenn sie kein Material zum Kauen haben, nutzen sich die Schneidezähne nicht normal ab. Kauspielzeug kann so einfach sein wie die Pappe von Küchenrollen oder Eierkartons oder spezielle Kauartikel aus Rohhaut etc. aus dem Zoofachhandel.

Bei allen Nagetieren, auch bei denen, die als Haustiere gehalten werden, sollte davon ausgegangen werden, dass sie Erreger in sich tragen. Obwohl sie selten sind, können diese Infektionen schwerwiegende Folgen haben und tödlich sein. Sehr junge Menschen, ältere Menschen, Menschen mit chronischen Krankheiten oder einem schwachen Immunsystem sowie schwangere Frauen sollten besonders vorsichtig sein. Nach der Handhabung oder Reinigung müssen die Hände gewaschen werden.