Ich hatte das Glück, zum Start des ersten touristischen Elektro-Solar-Katamarans an der Algarve eingeladen zu werden. Das Unternehmen, Algarve Sun Boat Trips, hat seinen Sitz in Portimão und wurde erst 2017 vom Ehepaar Pedro und Ana Mestre gegründet. Das Ehepaar war schon immer sehr auf Nachhaltigkeit und Umweltschutz bedacht, aber sie lieben es auch, mit dem Boot zu fahren und Menschen mitzunehmen, um die unglaublichen Sehenswürdigkeiten und Klänge zu genießen, die die Algarve zu bieten hat. Und so kamen sie auf die Idee, diese beiden Dinge miteinander zu verbinden, und wie könnte man das besser tun, als die reichhaltigste natürliche Ressource der Algarve anzuzapfen: die Sonne.

In den letzten Jahren haben sie Touristen auf einer landschaftlich reizvollen Tour den schönen Fluss Arade hinauf und hinunter (von Portimão nach Silves) in dem damals ersten touristischen Elektro-Solarboot, einem 7 Meter langen Einrümpfer namens Sun Sailer, mitgenommen. Sie sind immer noch sehr stolz auf dieses Boot und es war ein großer Erfolg, denn es bedeutet nicht nur, dass sie keinen Kohlenstoff-Fußabdruck in ihrem Kielwasser hinterlassen, sondern ohne den üblichen Lärm (ganz zu schweigen vom Geruch), den Benzinmotoren verursachen, kann ihr verstohlenes Sonnenboot friedlich diesen sich schlängelnden historischen Fluss hinauf und hinunter fahren und den Touristen die Möglichkeit bieten, hautnah an die lokale Tierwelt heranzukommen, die normalerweise verscheucht werden würde.

Doch jetzt sind sie noch größer und besser geworden. Nach einem Jahr sorgfältiger Planung und Bau (durch die Solarbootbauer, Sun Concept, in Olhão) ist ihr neues Boot endlich angekommen. Es heißt Sun Cat 1 und wieder einmal ist die Firma die erste, die Touren auf dem ersten Elektro-Solar-Katamaran anbietet, der in den Gewässern der Algarve unterwegs ist. Mit einer Länge von 12 Metern und viel Schatten durch die Sonnenkollektoren bietet er Platz für 30 Personen und ist in der Tat ein sehr eleganter und luxuriöser Ort zum Entspannen. Pedro hat nachgerechnet und festgestellt, dass ein Katamaran dieser Größe normalerweise mindestens 215 Liter Kraftstoff pro 100 Seemeilen verbraucht. Und so wird dieser neue Katamaran nach einem Jahr der Umwelt den Ausstoß von 50 Tonnen CO2 ersparen. Das ist die Zukunft, die sie sich für die Algarve und den Planeten wünschen.

Hier, um die Jungfernfahrt des Sun Cat zu genießen, war, ich nehme an, wir könnten sie als "Ehrengast" bezeichnen, die Staatssekretärin für Tourismus Rita Marques, die hier an der Algarve war, um ihren "Tourism + Sustainable Plan 20-23" vorzustellen. Mit an Bord waren auch Nuno Alves von Turismo de Portugal, Miguel Barbosa von Portugal Ventures und natürlich João Fernandes, der Präsident der Região de Turismo do Algarve. Außerdem waren Unternehmer von StartUp Portimão anwesend, darunter SWRS:: Water Solutions, TULAlabs und Link-a-ring. Sie alle haben das Projekt auf unterschiedliche Weise unterstützt und setzen sich leidenschaftlich für einen nachhaltigen Tourismus hier an der Algarve ein. Aber abgesehen von all dem konnte ich feststellen, dass alle einfach nur aufgeregt waren, endlich eine Fahrt auf diesem unglaublichen und innovativen neuen Boot zu machen.

Wenn man sich einen Tag für eine Fahrt auf einem Solarboot ausgesucht hat, kann man natürlich eines fast garantieren - es wird bewölkt sein. Wie Sie sich vorstellen können, war die erste Frage, die die meisten von uns spielerisch stellten, als wir an Bord gingen, "Wird das Boot trotzdem fahren?". Die Antwort lautete: "Ja, natürlich". Ricardo Falé, der Verkaufs- und Marketingmanager, versicherte allen, dass die Energie in Batterien unter dem Boden gespeichert wird und dass es genügend Reserven gibt, die auch an bewölkten Tagen wie diesem noch geladen werden.

Als wir es uns alle bequem gemacht hatten (was nicht schwer war) und alles schiffstauglich war, legten wir ab und setzten, ich will nicht sagen "Segel", aber mit nichts als dem Geräusch des Wassers, das an den Rumpf plätschert, gab es uns das Gefühl, als ob wir eine Art natürliches Element nutzten, um uns vorwärts zu treiben, was natürlich auf ziemlich komplexe Weise genau das war, was wir taten.

Wir glitten lautlos aus der Marina von Portimão heraus, Ferragudo und das faszinierende Castelo de São João do Arade lagen auf der anderen Seite des Flusses, und wir fuhren aufs Meer hinaus und drehten nach Osten. Doch dies sollte eine relativ kurze Reise für uns werden, und bald machten wir eine Kehrtwende um eine felsige Insel und fuhren langsam zurück. Wie auch immer, dieses neue Boot wird es Algarve Sun Boat Trips erlauben, ihr Portfolio zu erweitern. Anstatt nur den Arade rauf und runter zu fahren, können sie nun auch Fahrten entlang der wunderschönen Küste anbieten, vorbei an Carvoeiro und Algar Seco und mit einem Halt an der Höhle von Benagil, um sich zu erfrischen (sei es mit einem Bad oder Drinks von der Bar an Bord, oder sogar beides).

Die Reise wird auch viele Gelegenheiten bieten, um Fotos von den atemberaubenden Stränden und Felsformationen entlang des Weges zu machen. Apropos, Ricardo nutzte die Gelegenheit, um uns allen ein weiteres futuristisches Feature dieser bahnbrechenden neuen Bootstour zu zeigen. Obwohl es sich noch in der Testphase befindet, ist die Idee, dass die Passagiere die Sun Boat App herunterladen können und, während sie an den verschiedenen Sehenswürdigkeiten vorbeifahren, jeder einen "Ping" auf seinem Telefon erhält, wo sie Informationen über das sehen, was auf sie zukommt, zusammen mit Herausforderungen und der Aufforderung, Fotos damit zu machen. Das bedeutet, dass sie nicht ständig die Ruhe stören müssen, indem sie zum Megaphon greifen, und am Ende der Tour erstellt die App automatisch ein Dokument, das alle Erlebnisse zusammenfasst und Ihnen ein nettes kleines virtuelles Andenken an Ihre Reise gibt.

Auf ihrem neuen Boot können sie auch "Magical Sunset"-Partys veranstalten, bei denen die Gäste auf dem Deck chillen können, bis es an der Zeit ist, unseren Lieblingsfeuerball hinter dem Horizont verschwinden zu sehen. Das ist etwas, das, wie Ana mir erzählte, immer spektakulär ist.

Ihre Boote können auch privat gemietet werden und man kann sie für private Partys, Geburtstage, Heiratsanträge und (wenn das klappt, was, seien wir ehrlich, wie könnte es nicht) sogar für Hochzeiten buchen.

Trotz des Wetters habe ich diese kleine Bootsfahrt sehr genossen und ich kann mir vorstellen, wie toll es an einem schönen Tag sein muss - wenn die Boote wirklich "in ihrem Element" sind. Schließlich gibt es an der Algarve bis zu 300 Sonnentage im Jahr, da macht es einfach Sinn, die Strahlen von unserem nächsten und liebsten Stern einzufangen, so dass wir nicht nur Spaß in der Sonne haben - sondern die Sonne sorgt tatsächlich für den Spaß. Das Team von Algarve Sun Boat Trips blickt in die Zukunft und findet heraus, wie wir harmonisch mit schönen natürlichen Orten interagieren und den Tourismus wirklich nachhaltig gestalten können.

Um mehr zu erfahren, besuchen Sie ihre Website: www.algarvesunboat.com/