Am 30. Juni, dem Stichtag für das European Union Citizens Registration Scheme [EU-Settlement Scheme, EUSS], waren 6.015.400 Anträge eingegangen, aber nur 5.446.300 wurden ausgefüllt, so dass 569.100 unbearbeitet blieben.

Als die Frist näher rückte, stieg die Zahl der Anträge sprunghaft an und erreichte 12.000 pro Tag. Am letzten Tag, so berichtet der Daily Telegraph, sollen 50.000 Anmeldungen eingegangen sein.

Die Oppositionspartei der Liberaldemokraten kritisiert die Regierung dafür, dass sie die Frist nicht verlängert hat und mehr als eine halbe Million Menschen im Ungewissen lässt, was das Ergebnis sein wird, das ihre Rechte, in Großbritannien zu leben und zu arbeiten, beeinflussen könnte.

Der Rückstau bei der Bearbeitung von Anträgen wuchs im Juni um 70 Prozent, als sich mehr als 400.000 Menschen beim EUSS anmeldeten, das Innenministerium aber nur 175.000 Fälle abschließen konnte.

"Eine solche Angst und Unsicherheit ist grausam und unnötig", sagte der liberaldemokratische Abgeordnete Alistair Carmichael.

Der EUSS wurde 2019 nach dem Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union eröffnet, um Bürgern aus EU-Ländern, Island, der Schweiz, Norwegen und Liechtenstein sowie deren engen Familienangehörigen einen Aufenthaltsstatus zu gewähren.

Der dauerhafte Status ("settled status") wird nach fünf Jahren ununterbrochenen Aufenthalts in dem Land gewährt, aber diejenigen, die schon kürzer dort sind, erhalten einen vorläufigen Status ("pre-settled status"), bis die erforderliche Zeit verstrichen ist.

Ohne einen Statusnachweis oder eine Antragsbescheinigung verlieren die Menschen das Aufenthalts- und Arbeitsrecht sowie den Zugang zu Gesundheits-, Bildungs- und Sozialleistungen in Großbritannien.

Das Innenministerium hat versprochen, pragmatisch und flexibel" vorzugehen und Anträge nach dem 30. Juni zu akzeptieren, wobei Situationen von Fall zu Fall beurteilt werden, wenn es vernünftige Gründe für eine Verzögerung gibt.

Bis Ende März hatte die britische Regierung 376.440 Anträge von portugiesischen Staatsangehörigen erhalten, von denen 359.070 abgeschlossen wurden. Davon wurde 203.310 ein dauerhafter Aufenthaltsstatus und 143.080 ein vorläufiger Aufenthaltsstatus gewährt.

Unabhängige Organisationen haben wiederholt vor dem Risiko gewarnt, dass Zehntausende von schutzbedürftigen Menschen, wie Minderjährige in der Obhut von Sozialdiensten, Menschen mit gesundheitlichen Problemen, Obdachlose, Opfer von häuslicher Gewalt oder ältere Menschen, undokumentiert werden.