Sie kommen nachts heraus, und am Morgen sieht man glitzernde Schleimspuren, die manchmal in unregelmäßige und zufällige Richtungen gehen - ich frage mich, ob sie sich verirren oder vielleicht einen neuen Geruch wahrnehmen und sich auf den Weg machen, nur um ihn dann wieder zu verlieren und den Weg zurückzugehen, den sie begonnen haben?

Diese Kreaturen sind weit verbreitete Gartenschädlinge, die zur Kategorie der Weichtiere gehören. Sie werden als Gastropoden klassifiziert, wobei "gastro" für Magen und "pods" für Fuß steht - eine ziemlich genaue Beschreibung, denn Mägen schlurfen auf einem Fuß.

Sowohl Schnecken als auch Nacktschnecken haben zwei obere Tentakel, die aus ihrer Stirn herausragen. Sie dienen dem Sehen und Riechen und tragen an den Spitzen Augen.

Kürzere, untere Tentakel, die vom Kopf nach unten ragen, dienen dem Tast- und Geschmackssinn.

Schnecken und Nacktschnecken sind Zwitter - sie können gleichzeitig männlich und weiblich sein. Ich frage mich, wie das passiert ist... war eine einsame Schnecke auf der Suche nach Liebe in einer kargen Landschaft und sah eine andere Schnecke am Horizont, war aber so enttäuscht, als sie aus der Nähe feststellte, dass sie das gleiche Geschlecht hatten, dass unser kleines liebeskrankes Weichtier beschloss: "Okay, heute werde ich Sharon", und die richtigen Signale aussandte, um ein paar Eier abzuladen?

Wer weiß das schon. Die Natur ist eben flexibel, um das Fortbestehen der Art zu sichern, nehme ich an.

Eine oder zwei Schnecken scheinen zwar nicht viel zu sein, aber die Populationen können schnell anwachsen, und da jede Schnecke bis zu sechs Eier pro Jahr mit bis zu 80 Eiern legen kann, von denen jedes in drei bis sechs Monaten heranreift, sind das jedes Jahr Hunderte von neuen Schädlingen, die sich mit jeder Schnecke in Ihrem Garten vermehren, wenn sie nicht kontrolliert werden.

Die Schutzgehäuse der Schnecken beeinflussen auch ihren Standort. Um ihr Gehäuse richtig ausbilden zu können, brauchen Schnecken Kalzium, das sie hauptsächlich aus dem Boden beziehen. Dieser Bedarf beschränkt ihr Verbreitungsgebiet auf Gebiete, in denen die natürlichen Boden- und Witterungsbedingungen für einen hohen Kalziumgehalt des Bodens sorgen. Den Schnecken in meinem Garten muss es offensichtlich an Kalzium mangeln, denn wenn ich im Dunkeln mit den Hunden spazieren gehe, spüre ich das matschige Knirschen, wenn ich auf ein zerbrechliches Schneckenhaus trete (wahrscheinlich war es Romeo, der Juliet auf dem Fuße folgte). Nun, ich habe ihr gerade die mögliche Enttäuschung erspart, einen anderen Romeo zu treffen).

Sowohl Schnecken als auch Nacktschnecken fühlen sich in feuchtwarmen Klimazonen wohl und warten den Winter in Verstecken ab, die sie schützen, bis es wieder wärmer wird, aber sie sind geschickt darin, sich zu verstecken, wenn es zu heiß und trocken wird.

Außerdem sind Gartenschnecken genauso essbar wie die Schnecken in Restaurants, und es ist nicht ungewöhnlich, dass Menschen sie nach einem Regenschauer in leeren Wasserflaschen einsammeln. Bio-Schnecken aus Freilandhaltung - obwohl ich weiß, dass französische Köche die größeren Zuchtschnecken bevorzugen, um sie mit ihrer Knoblauchbutter zu servieren.

Wenn sich Schnecken in Ihrem Garten ansiedeln, können Sie Ihre Pflanzen vor den Schäden schützen, die sie verursachen können. Schneckenkörner enthalten schädliche Chemikalien und sollten meiner Meinung nach vermieden werden. Man kann auch andere Methoden anwenden - Kaffeesatz, der um die Pflanzen herum verteilt wird, wirkt abschreckend, ebenso wie zerkleinerte Eierschalen, und manche sagen, dass ein in der Erde vergrabener und mit Bier gefüllter Plastiktopf funktioniert, aber ich hätte Angst, dass meine Hunde das zu sehr genießen würden!

Sie können auch Lavendel, Minze, Rosmarin und andere Pflanzen anpflanzen, die Schnecken fernhalten. Kieselgur (eine Art Pulver, das aus dem Sediment versteinerter Algen in Gewässern hergestellt wird) ist eine weitere Möglichkeit, sie fernzuhalten, und natürlich Kupferbänder um Töpfe oder Pflanzen - sie berühren das Kupfer nicht gerne, da eine chemische Reaktion abläuft, wenn sie über das Metall krabbeln, was unangenehme Gefühle auf ihrer Haut verursacht. Das ist zumindest die Theorie. Meine Methode ist viel weniger technisch - alle, die ich finde, bekommen eine kurze Flugstunde über meiner Gartenmauer.