Aber Fenster waren nicht immer aus Glas, sondern einfach nur Lücken in der Wand, durch die Licht eindringen konnte und die den Elementen ausgesetzt waren, bis jemand Säcke oder Tierhäute aufhängte, um Wind, Regen oder Schnee abzuhalten.

Der Sand, der üblicherweise zur Herstellung von Glas verwendet wird, besteht aus kleinen Quarzkristallkörnern, die als Siliziumdioxid, Soda und Kalkstein bekannt sind. Anfangs war es schwierig, Glas herzustellen, da die Glasschmelzöfen klein waren und die erzeugte Hitze kaum ausreichte, um Glas zu schmelzen.

Wie sich herausstellte, hatten die Römer den Durchbruch (sozusagen) vor all den Jahren geschafft, aber vor ihnen wurde das früheste bekannte, von Menschen hergestellte Glas um 3500 v. Chr. in Ägypten und Ostmesopotamien gefunden. Die Entdeckung der Glasbläserei um das 1. Jahrhundert v. Chr. war ein großer Durchbruch in der Glasherstellung. Syrische Handwerker waren für die Erfindung der Glasbläserei verantwortlich, und diese revolutionäre Entdeckung machte die Glasherstellung einfacher, schneller und billiger.

Die Glasherstellung florierte und verbreitete sich. Die frühen Glasscheiben waren jedoch klein und wiesen häufig Luftblasen, Verzerrungen und gekrümmte Wellen auf, von denen einige noch heute zu sehen sind. Das frühe Fensterglas begann mit einem langen Ballon aus geblasenem Glas, dessen Enden abgeschnitten und der daraus resultierende Zylinder in zwei Teile geteilt wurde. Der halbe Zylinder wurde auf eine Eisenplatte gelegt und geglättet; die "Flaschenenden" waren die billigeren Restscheiben, die man heute noch in einigen alten Fenstern sehen kann.

Während im alten China, Korea und Japan die Verwendung von Papierfenstern weit verbreitet war, waren die Römer die ersten, die um 100 n. Chr. Glas für Fenster verwendeten. In England wurde Tierhorn verwendet, bevor sich Glas im frühen 17. (Das habe ich nicht gewusst! Im Mittelalter wurden Kuhhörner, die weniger kostspielig als Glas waren, in großem Umfang für die Herstellung von Fenstern verwendet - sie wurden in Wasser eingeweicht, um sie weich zu machen, erhitzt und dann in Streifen geschnitten und gerollt. Ich bezweifle allerdings, dass man durch sie hindurchsehen konnte!)
Leider war die Einführung von echtem Glas in England nicht so willkommen, denn 1696 führte Wilhelm III. eine "Fenstersteuer" ein, und um die Gebühr nicht zahlen zu müssen, mauerten viele Leute ihre Fenster einfach zu. (Wilhelms Fenstersteuer ist der Ursprung des Begriffs "Tagediebstahl"!), und die Steuer blieb unglaubliche 156 Jahre lang in Kraft.

Henry Bessemer führte 1843 eine frühe Form von "Floatglas" ein, bei der Glas auf flüssiges Zinn gegossen wurde. Dieses Verfahren wurde von Pilkington verbessert, der das revolutionäre Floatglasverfahren Mitte des 20. Jahrhunderts das revolutionäre Floatglasverfahren weiterentwickelte, das moderne, raumhohe Fenster ermöglichte. Bei diesem Verfahren wird das geschmolzene Glas auf ein Bett aus geschmolzenem Zinn gegossen, und auf dem Zinn schwimmend breitet sich das geschmolzene Glas aus, um eine ebene Oberfläche zu bilden, wobei diese Methode auch heute noch der Industriestandard ist.

Ursprünglich konnte mit dem Pilkington-Verfahren nur Glas mit einer Dicke von 6,8 mm hergestellt werden, aber heute kann es so dünn wie 0,4 mm oder so dick wie 25 mm sein. Während die Prinzipien des Verfahrens unverändert geblieben sind, hat sich die Oberflächenqualität des Glases stark verbessert, so dass das Endprodukt frei von Verzerrungen oder Fehlern ist. Heutzutage floriert die Glasindustrie mit vielen verschiedenen Arten für viele verschiedene Verwendungszwecke, darunter Verbundglas, hitzebeständiges Glas und vorgespanntes Glas.

Ein großer Durchbruch war die revolutionäre Erfindung der Doppelverglasung, die ursprünglich als "Thermopane" bezeichnet wurde und bei der zwei Glasscheiben eine Barriere aus einem sicheren und nicht reaktiven Gas namens Argon einschlossen, was sich als effiziente Methode zur Wärmespeicherung erwies. Es wird angenommen, dass die moderne Doppelverglasung, wie wir sie kennen, in den 1930er Jahren in Amerika von C.D. Haven erfunden wurde, obwohl die Römer eine ähnliche Idee der Wärmespeicherung vor über 2000 Jahren erfanden.

Jetzt haben wir sogar selbstreinigende Fenster - wie fantastisch ist das denn? Das ist nicht nur eine einfache Glasscheibe. Auf der Außenseite befindet sich eine hauchdünne Beschichtung (wir sprechen hier von einer nur 10-25 Nanometer dicken Schicht) aus Titanoxid, die als "Photokatalysator" fungiert und im Grunde genommen die Bildung von Wassertropfen verhindert und das Wasser wie ein großes Reinigungstuch über die Glasoberfläche verteilt.