Die Staatssekretärin für Katastrophenschutz, Patrícia Gaspar, sagte: "Wir hatten es hier mit einem Ereignis zu tun, das ein enormes Zerstörungspotenzial hatte, mit einer potenziellen Fläche, die 20.000 Hektar hätte erreichen können, und die Zahlen, die wir haben, sind stattdessen sehr positiv und sind auf die Effizienz und die Einsatzfähigkeit all derer zurückzuführen, die dieses Feuer bekämpft haben, sei es vor Ort, in den Operationssälen oder in der regionalen Einsatzleitung, aber auch in der Zentrale der Nationalen Behörde für Notfall und Katastrophenschutz, wo diese gesamte Operation von Anfang an überwacht wurde."

Das Feuer war ursprünglich in den frühen Morgenstunden des 16. August in der Gemeinde Castro Marim ausgebrochen und galt um 10.30 Uhr desselben Tages als unter Kontrolle. Aufgrund ungünstiger Wetterbedingungen flammten die Flammen jedoch erneut auf, so dass das Feuer erst am 17. August um 16.02 Uhr wieder für unter Kontrolle erklärt werden konnte.

"Wir freuen uns, dass es bei diesem Brand keine Opfer gibt, weder auf der Ebene der Zivilbevölkerung noch auf der operativen Ebene. Es gab einige leichte Verletzungen und wir hoffen, dass diejenigen, die sie erlitten haben, sich schnell wieder erholen", sagte sie.
Die Staatssekretärin hob die Arbeit hervor, die mit einem "ständigen Appell" für eine "Anpassung des Verhaltens der gesamten Bevölkerung in den Waldgebieten" geleistet wurde, und betonte, dass der Brand "an dem bisher schlimmsten Tag in Bezug auf die Witterung in diesem Jahr" stattfand.

"Wir haben davor gewarnt, dass jede kleine Entzündung unter diesen Wetterbedingungen zu einem großen Ereignis ausarten kann, und dies ist der Beweis dafür, dass diese Appelle nie zu viel sind", warnte sie.

Patrícia Gaspar hob auch die Arbeit hervor, die der Katastrophenschutz und die Regierung geleistet haben, um "ein vollständig integriertes, immer robusteres Gerät" zu implementieren, das "gute Ergebnisse garantiert".

"Wir müssen alle einigermaßen zufrieden sein - nicht mit dem Brand, den wir uns natürlich wünschen, dass er nicht stattgefunden hätte -, sondern weil die Bilanz in Anbetracht der Folgen, die er hätte haben können, eher positiv ist", schloss sie.

Der Brand betraf eine "geschätzte Fläche von 6.700 Hektar, die bereits mit dem Copernicus-System der Europäischen Union berechnet wurde", eine Zahl, die "die harte Arbeit" der Einsatzkräfte widerspiegelt, die das Feuer bekämpften, im Gegensatz zu den "potenziellen 20.000 Hektar", die die Flammen voraussichtlich erreichen würden.

Tiere sterben in illegalen Unterkünften

Während der Brand keine Menschenleben forderte, kamen viele Tiere in den Flammen um, darunter auch Tiere, die in einem illegalen Tierheim in der Gegend untergebracht waren.

Der Minister für Umwelt und Klimaschutz erklärte, dass der Tod von Tieren in dem illegalen Tierheim in Vila Real de Santo António "inakzeptabel" sei, und betonte, dass die Einleitung einer Verwaltungsuntersuchung es ermöglichen werde, konkrete Verantwortlichkeiten zu ermitteln.

In einem Gespräch mit Lusa bedauerte Minister João Matos Fernandes den Tod von mehr als einem Dutzend Tieren.

"Zuallererst bedauere ich zutiefst, was passiert ist, und verurteile diejenigen, die trotz der zusätzlichen Verantwortung für die Tiere in ihrer Obhut nicht wissen, wie man sorgfältig vorgeht und zulassen, dass so etwas passiert", sagte er.

Der Minister betonte auch, wie wichtig es ist, dass das Institut für Natur- und Waldschutz (ICNF) eine Verwaltungsuntersuchung einleitet, damit die konkreten Verantwortlichkeiten untersucht werden, da es sich um ein Verbrechen handelt.

"Diese Untersuchung ist wichtig, um zu versuchen, aus diesem Fall zu lernen, damit andere, die es gibt, aufgedeckt und ordnungsgemäß untersucht werden. Es ist wichtig zu verstehen, was passiert ist und wie ein vor den nationalen Behörden verborgener, völlig geheimer Unterschlupf entstehen konnte. Das ist nicht hinnehmbar", betonte er.

Der Minister appellierte auch an Einrichtungen, die Tiere in ihrer Obhut haben und nicht zugelassen sind, um Hilfe zu bitten.

"Der Appell lautet, dass alle Einrichtungen, die Tiere in ihrer Obhut haben, auch wenn sie keine Lizenz haben, die ICNF und die lokalen Behörden um Hilfe bitten, denn niemand weiß, wo die Brände stattfinden werden. Wir werden uns dann um die Lizenzierung kümmern, aber jetzt müssen diese Leben erst einmal geschützt werden", betonte er.

Golfplatz betroffen

Insgesamt wurden während des Brandes 81 Personen evakuiert, aber dank der Arbeit der Feuerwehrleute und ihrer Teams wurden nur wenige Gebäude zerstört.

Ein Ort, der zerstört wurde, war das Café des Monte Rei Country Club. Der Direktor des Clubs sagte jedoch gegenüber Lusa, dass trotz des Feuers, das "ein großer Schreck" war, glücklicherweise nur ein Gebäude niedergebrannt ist und der Club voraussichtlich am Wochenende wieder öffnen wird.

"Wir dachten, das Feuer würde an uns vorbeiziehen, aber am späten Nachmittag [am Montag] kam eine Feuerfront auf uns zu, die bei starkem Wind schnell auf das Gelände eindrang, einige Bereiche des Golfplatzes in Mitleidenschaft zog und sich weiter nach Süden ausbreitete. Im Grunde genommen zog sie von Norden nach Süden", sagte Salvador Lucena.

Zu diesem Zeitpunkt befanden sich 70 Gäste in der Anlage: "Die anwesenden Behörden rieten ihnen, die Anlage zu verlassen. Einige sind gegangen, andere sind geblieben", sagte Salvador Lucena und betonte, dass die ganze Nacht über Feuerwehrleute vor Ort waren.