Man sollte meinen, dass es in einem relativ dicht bebauten Teil Portugals nur Vögel und vielleicht Krabbeltiere gibt, aber es gibt einige ungewöhnliche Kreaturen, die die Algarve zu ihrem Zuhause gemacht haben.

Ich gebe zu, dass ich ziemlich ländlich wohne, aber es ist nur etwa 1 Kilometer von der nächsten Stadt entfernt, so dass meine Chancen, etwas Wilderes als die eine oder andere Bauernhofkatze zu sehen, etwas gestiegen sind, und bemerkenswerterweise hatte ich eines Abends tatsächlich einen Fuchs im Garten. Es war noch nicht einmal dunkel, aber die arme Kreatur muss durstig gewesen sein, denn sie leckte das überlaufende Wasser in den Untertassen meiner Blumentöpfe.Es zeigte auch keine Angst, als wir mit den Armen herumfuchtelten und auf es zustürmten, und schlich sich schließlich durch die Gitterstäbe des Gartentors davon - es war sehr dünn. Ich war versucht, ihm Futter hinzustellen, wollte aber nicht die ganze Familie zum Abendessen animieren, also entschied ich mich dafür, eine Schale mit Wasser draußen stehen zu lassen, weil ich dachte, dass es dort draußen wahrscheinlich viele Mäuse und Wühlmäuse gibt, von denen es sich auf natürliche Weise ernähren würde, aber Wasser ist vielleicht schwieriger zu finden.

Ich habe auch schon Wildschweine gesehen, zumindest das Hinterteil von einem oder zwei, denn sie hatten mehr Angst vor mir als ich vor ihnen, und selbst ihre Hinterteile sahen riesig aus, ich möchte gar nicht daran denken, was ich tun würde, wenn das scharfe Ende auf mich zukäme! Aber im Frühjahr konnten wir sie außerhalb des Gartens im Gebüsch rascheln hören, und am nächsten Tag war der Beweis für ihren Besuch eine Spur von ziemlich großen, zufälligen, tiefen Bissen.

Eine weitere Begegnung, wenn auch nicht aus nächster Nähe, war ein Ägyptischer Mungo, den man meines Wissens nach nicht oft zu Gesicht bekommt. Es handelt sich um scheue Tiere, zu deren Speiseplan auch Kaninchen und Hasen gehören, die man häufig sieht - und die meine Hunde in den Wahnsinn treiben, wenn sie sie sehen.

Der seltenste Anblick war ein Luchs, und zuerst wussten wir gar nicht, was wir da vor uns auf einer schlecht beleuchteten Straße laufen sahen - haarige spitze Ohren, ein kurzer Stummelschwanz wie ein Kaninchen, größer als eine Katze.Es gibt ein erfolgreiches Programm zur Erhaltung und Zucht dieser Tiere in Gefangenschaft, und gerade heute habe ich gelesen, dass am 27. Februar dieses Jahres im Nationalen Zentrum für den Iberischen Luchs in Silves drei neue Jungtiere geboren wurden, darunter ein Weibchen. Alles gute Nachrichten für die Erhaltung einer fast ausgestorbenen Rasse.

Igel sind leider etwas, das ich bisher nur auf Straßen gesehen habe, aber sie sind aktiv und vermehren sich und sind häufig in Gärten und auf Golfplätzen in ganz Portugal zu sehen. Zwei Fakten, die ich kürzlich über sie gelernt habe: Sie sind laktoseintolerant, also lassen Sie keine Milch und kein Brot für sie übrig (etwas, das im Vereinigten Königreich vor Jahren ziemlich üblich war), aber anscheinend ist Hunde- oder Katzenfutter auf Fleischbasis und Wasser in Ordnung. Sie haben außerdem

5000 - 7000 Stacheln und sind Einzelgänger, aber wenn man eine Gruppe sieht, nennt man sie kollektiv eine "Igelschar"! (Na ja, man lernt ja jeden Tag etwas Neues.) Man kann ziemlich sicher sein, dass sie Flöhe haben, aber Igel beherbergen nur eine bestimmte Art von Flöhen, Archaeopsylla erinacei, die anscheinend nicht lange auf anderen Arten leben, so dass Sie keine Angst haben müssen, dass sie Ihren Hund oder sogar Sie selbst infizieren.

Ich habe Adler und Raubvögel gesehen, ein herrlicher Anblick, die mühelos auf der Thermik der warmen Luft schweben, während sie mit ihren Adleraugen nach kleinen Lebewesen Ausschau halten, die dumm genug sind, den Himmel nicht vorher zu überprüfen, bevor sie sich hinauswagen, und ein Adler kann unglaubliche Geschwindigkeiten erreichen, wenn er sich im Sturzflug auf eine Mahlzeit stürzt - sein Sehvermögen ist so gut, dass er ein Kaninchen aus drei Meilen Entfernung rennen sehen kann!Turmfalken gehören ebenfalls zu dieser Gruppe und sind häufiger zu sehen, und ein Freund hat sogar ein Paar in der Nähe wohnen.

Interessanterweise paaren sich sowohl Adler als auch Turmfalken ein Leben lang, wie auch viele andere Arten, darunter Gänse, Schwäne, Kraniche und Adler, aber das ist nur ein Teil der Geschichte, denn einige "betrügen" und einige "lassen sich scheiden", aber vielleicht in geringerem Maße als die menschliche Spezies!