Verstehen Sie mich nicht falsch. Ich beschwere mich nicht. Ich vertrete diese Ansicht nur völlig unpolitisch. Wir alle wissen nur zu gut, dass diese globale Pandemie die Katze aus dem Sack gelassen hat. Das Chaos war vorprogrammiert. Das war der Fall, ganz gleich, in welchem Teil der Welt die Menschen gerade leben. Nur wenige sind dem Chaos entkommen.

Trotz all des Schreckens, von dem es leider viel zu viele gab, glaube ich nicht, dass irgendjemand von uns realistischerweise mit dem Finger auf eine bestimmte Person zeigen kann. Wir können nicht einmal irgendwelche Gruppen aus verschiedenen politischen Richtungen beschuldigen. Hier sollte es wirklich nicht um Politik gehen.

Wir sind alle in genau demselben Boot gelandet. Wir alle gehen mit dieser Situation um, so gut wir können. Dies ist ein Virus, mit dem noch niemand zuvor konfrontiert war. Wir mussten sofort loslegen. Jeder, der etwas tun kann, hat alles in seiner Macht Stehende getan, um wertvolle Leben zu schützen.

Wir versuchen immer noch, einen Weg zu einem gewissen Grad an Normalität zu finden. Bislang scheint niemand die absolut richtige Lösung zu haben, und es gibt auch noch kein Patentrezept. Aber die Wissenschaft schreitet immer weiter voran. Die neuen Instrumente, die uns helfen könnten, COVID-19 in den Griff zu bekommen, könnten uns auch bei künftigen Ausbrüchen helfen. Was wir heute lernen, wird in den kommenden Jahren von unschätzbarem Wert sein, wenn es um die Prävention von Krankheiten geht.

Die medizinische Wissenschaft befindet sich in einem ziemlich ernsthaften Krieg gegen COVID-19, und viele sehr wichtige Lektionen werden auf dem Schlachtfeld gelernt. Manchmal stellt sich in solch schlimmen Situationen die Frage, was wir zu verlieren haben. Nichts zu tun ist die beste Option.

Die meisten von uns sind sehr dankbar für den Erfolg der verschiedenen Immunisierungsprogramme, die inzwischen weltweit durchgeführt wurden. Unabhängig davon, wie wir persönlich zur "Impfung" stehen, besteht kaum ein Zweifel daran, dass Impfstoffe zusammen mit der Entwicklung und Verabreichung anderer Medikamente und Behandlungen dazu beigetragen haben, unzählige Leben zu retten. Sie alle zusammen haben dazu beigetragen, dass COVID-19 etwas weniger stark und viel überlebensfähiger ist als in der Anfangsphase dieser Pandemie - selbst für diejenigen, die das Pech hatten, den chronischen Folgen zu erliegen. Aber wir dürfen nicht zu selbstgefällig werden.

Kurz gesagt, jedes Land versucht etwas, das ein bisschen anders ist als das nächste. Hoffentlich findet irgendjemand, irgendwo eine Lösung, die sich tatsächlich auszahlt. Das heißt, um diesen unsichtbaren Feind zu besiegen.

Es ist also gut, sich auszutauschen und die Erfolge (und Misserfolge) anderer Länder als Teil einer allgemeinen Lernkurve zu bewerten. Die Wahrheit ist, dass es sich ganz klar um ein globales Problem handelt, das wirklich eine nachhaltige globale Lösung erfordert, auch wenn sich dies logistisch als schwierig erweisen mag. Es hat wenig Sinn, das Hauptfeuer zu löschen und einen Fleck mit schwelender Glut zurückzulassen, der wieder zu einem neuen Ausbruch entfacht werden könnte.

Wir können in diesem Krieg gegen das Virus logischerweise niemanden zurücklassen. Es liegt in unser aller Interesse, diese Krankheit dort zu bekämpfen, wo sie auftritt, und damit die Ausbreitung zu stoppen. Sollten nicht alle zuständigen Behörden an einem Strang ziehen, um dieses Ziel zu erreichen?

Die Pandemie hat bereits gezeigt, dass der Erfolg eines Landes bei der Eindämmung der Ausbreitung der Krankheit "heute" nur die Chancen für eine rasche Ausbreitung des Virus in demselben Land "morgen" erhöht. Es hat sich auch als schwierig erwiesen, diese Krankheit innerhalb der Grenzen einzudämmen. Immunität, wie auch immer sie erreicht wird, muss daher der Schlüssel sein.

Kein einzelnes Land kann sich für seinen Umgang mit COVID-19 wirklich auf die Schulter klopfen. In den ersten Tagen wurden sowohl Portugal als auch Schweden als großartige Erfolgsgeschichten gefeiert, weil sie die Pandemie zunächst in den Griff bekommen hatten, nur um sich später als statistisch mit am stärksten betroffene Länder zu erweisen.

Die Unterdrückung der Ausbreitung des Virus ist in der Tat so, als ob man ein paar Jahre lang einen Flächenbrand unterdrücken könnte. Doch die ganze Zeit über sind wir uns dessen bewusst, dass die Natur in aller Stille immer mehr trockenes Gestrüpp schürt, das für die nächste Feuersbrunst bereit ist. Nur eine verbrannte Landschaft, die die Narben trägt, ist wirklich immun gegen zukünftige Brände.

In Zeiten wie diesen wäre ich nicht gerne ein verantwortlicher Regierungsminister. Sie scheinen verdammt zu sein, wenn sie es tun, und ebenso verdammt, wenn sie es nicht tun. Der Versuch, die öffentliche Gesundheit zu schützen und gleichzeitig die jeweiligen Volkswirtschaften zu fördern, war eine schwierige Aufgabe. Der gesamte Prozess der Abriegelung einer Bevölkerung ist in jeder modernen westlichen Wirtschaft völlig kontraintuitiv. Aber was konnte man während einer Pandemie sonst tun, vor allem, wenn keine Impfstoffe verfügbar waren?

In diesem ganzen Handgemenge habe ich das Yin und das Yan gesehen. Ich habe die verheerenden Folgen gesehen, die die Reisebeschränkungen für Unternehmen in Portugal, Spanien und dem Vereinigten Königreich hatten. Aber auch dort, wo ich wohne, in Nordwales, hat die Urlaubsindustrie einen Boom erlebt wie nie zuvor. Plötzlich ist Nordwales mit seinen weiten Flächen und seiner herrlichen Landschaft zum beliebtesten Urlaubsziel im Vereinigten Königreich geworden. Aber das hat nicht allen gefallen. Es hat zusätzlichen Straßenverkehr und große Menschenmengen mit sich gebracht. Der allgemeine Übertourismus hat zu Abfällen und unsozialem Verhalten geführt und ungewollt ein unangenehmes Lebensumfeld für viele Anwohner geschaffen, die es einfach nicht gewohnt sind, mit einem so großen Zustrom von Touristen umzugehen.

Es scheinen zahlreiche Faktoren im Spiel zu sein, die alle dazu führen, dass die Touristen der Zukunft ihre Optionen überdenken.

Immer heftigere Hitzewellen im Sommer, die die Temperaturen in die Höhe treiben, schrecken manche Menschen davon ab, im Hochsommer nach Südeuropa zu reisen. Viele haben die Bilder der verheerenden Brände gesehen, die kürzlich in Griechenland, der Türkei und Italien wüteten. Die ständige Medienberichterstattung über solche Klimakatastrophen macht vielen Menschen wirklich Angst.

Viele schwächere Reisende haben in Zeiten von COVID-19 immer noch Angst vor überfüllten Flughäfen und überladenen Flugzeugen.

Das andere große Schreckgespenst sind all die unterschiedlichen Vorschriften in den verschiedenen Gebieten und die beträchtliche Aufgabe, sich über sie auf dem Laufenden zu halten.

Es gibt sehr viele Menschen mit verbrannten Fingern. Familien, denen bereits zahlreiche Reisen ohne große Vorwarnung gekürzt wurden. Sie standen vor der Wahl, entweder sehr teure Rückflugtickets zu kaufen, um die Quarantäne der "roten Liste" zu umgehen, oder 2.225 Pfund pro Person zu zahlen, um in einem schmuddeligen Quarantänehotel untergebracht zu werden, das wahrscheinlich an ein charmantes britisches Industriegebiet angeschlossen ist.

Wenn man all dies zu den verwirrenden, oft ineffizienten und häufig teuren Anforderungen für PCR- oder Lateral-Flow-Tests vor und nach der Reise hinzufügt, kann man sich leicht vorstellen, wie der Appetit auf einen Besuch an sonnigen Gestaden stark gesunken ist.

Hoffentlich werden die Gewohnheiten nur kurzfristig geändert und es kommen weitaus glücklichere Zeiten auf uns zu?