Die Untersuchung stammt von einer angesehenen gemeinnützigen Organisation, der Stiftung für Chancengleichheitsforschung (DPR). Ich denke, man kann mit Fug und Recht behaupten, dass viele Leser mit den Ergebnissen nicht einverstanden waren, aber was sind die Fakten?

Das moderne portugiesische Gesundheitssystem wurde 1979 mit der Einrichtung des portugiesischen nationalen Gesundheitsdienstes geschaffen. Dabei ist zu bedenken, dass dies nur fünf Jahre nach der Revolution von 1974 geschah und der Aufbau eines echten öffentlichen Gesundheitsdienstes mit vielen Herausforderungen verbunden war. Der NHS im Vereinigten Königreich wurde 1948 vom damaligen Gesundheitsminister Aneurin Bevan ins Leben gerufen und ist trotz seines dreißigjährigen Vorsprungs gegenüber Portugal immer noch mit großen Problemen und Kritik konfrontiert. Die Erwartungen der Menschen an einen kostenlosen Gesundheitsdienst sind hoch, aber schwer zu erfüllen.

Im Ernstfall

Das portugiesische Gesundheitswesen zeigt sich in Notfällen von seiner besten Seite. Aus eigener Erfahrung weiß ich, dass man, wenn man einen Krankenwagen ruft, wahrscheinlich nicht länger als zehn Minuten warten muss, obwohl das auch vom Standort abhängt. Unser Enkel kam einer älteren Dame zu Hilfe, die letzte Woche in Oxford gestürzt war, und der Krankenwagen brauchte vier Stunden, um sie zu erreichen. Sie hatte eine gebrochene Hüfte. Ich habe noch nie von einer solchen Verzögerung in Portugal gehört.

Nationales Notfallinstitut (INEM)

Die Sanitäter des INEM (das sind die gelben Krankenwagen) sind gut ausgebildet und effizient, und die Notaufnahmen in allen Krankenhäusern, mit denen ich zu tun hatte, sind schnell und gut. Diese Krankenwagen werden vor Ort in Bereitschaft gehalten, normalerweise in der örtlichen Feuerwache, ein Grund, warum sie so schnell eintreffen können. Darüber hinaus verfügt der INEM-Dienst über "fliegende Ärzte", das sind die kleinen gelben Autos, die zu einem Unfall oder Notfall eilen. Darin befinden sich ein Arzt und eine Krankenschwester, die sofort eine angemessene Behandlung einleiten können, die über das hinausgeht, was ein Sanitäter leisten kann. Sie haben auch Hubschrauber, die innerhalb weniger Minuten nach einem Notfall eintreffen. Die INEM sind sehr gut ausgerüstet und ausgebildet. Die örtlichen Feuerwehren verfügen ebenfalls über Krankenwagen für weniger schwere Fälle. In Notfällen bietet INEM einen hervorragenden (kostenlosen) Service.

Jemand aus einer Gruppe von Menschen, die ich gut kenne, wurde nach ihrer Rückkehr in das Vereinigte Königreich gesagt: "Sie hätten hier nie eine so gute Behandlung erhalten". Die meisten Ärzte und Krankenschwestern, mit denen ich zu tun hatte, scheinen im Umgang mit Ausländern Englisch zu sprechen, und in den meisten Fällen ist es sehr gutes Englisch. Das ist an der Algarve so, weiter nördlich ist das vielleicht nicht der Fall.

Wartezeiten bei ambulanten Patienten

Eines der größten Probleme scheint die Ambulanzabteilung des Krankenhauses zu sein. Dies ist zum Teil ein kulturelles Problem, denn die meisten Portugiesen gehen bei gesundheitlichen Problemen direkt in die Ambulanz des Krankenhauses.

Die Regierung hat - teilweise erfolgreich - versucht, dieses Problem durch die Eröffnung von Gesundheitszentren in den meisten Städten zu lösen. Theoretisch sollten Sie dort Ihren "Hausarzt" finden, aber der gravierende Ärztemangel bedeutet, dass Sie unter Umständen jahrelang warten müssen, bis Ihnen ein Arzt zugewiesen wird. In der Zwischenzeit hat zwar ein Arzt Dienst, aber die Nachfrage ist groß. Die Krankenschwestern sind sehr gut und scheinen in der Lage zu sein, kleinere Probleme ohne große Verzögerung zu lösen. Wenn Sie sich direkt ins Krankenhaus begeben, werden Sie in der Tat einen Arzt sehen, wenn auch mit einer Verzögerung von zwei oder drei Stunden. In den letzten Jahren wird der Patient schnell von einer Triage-Schwester untersucht, um die Not der erforderlichen Behandlung festzustellen, aber sollte es sich nicht um etwas dringendes zu handeln ist es immer noch eine lange Wartezeit.

Trotz aller Bemühungen der Regierung ist der Mangel an Hausärzten, wie die Engländer einen GP nennen, ein großes Problem. Wenn es sich um eine Routine- oder Bagatellerkrankung handelt, können Sie, selbst mit einem Termin, lange auf eine Behandlung warten. Wenn es Ihnen gelingt, einen Hausarzt zu finden, kann es etwas schneller gehen, obwohl der Mangel an Spezialisten für nicht dringende Behandlungen immer noch ein Problem darstellt.

Öffentlich vs. privat

Um den Bedarf an schneller Behandlung und Pflege zu decken, hat sich der private Sektor mit beeindruckender Geschwindigkeit entwickelt. Sie verfügen über eigene Notaufnahmen, in denen man rund um die Uhr einen Arzt aufsuchen kann. Da die Krankenversicherung in Portugal wesentlich günstiger ist als in vielen anderen europäischen Ländern, scheint das private Gesundheitssystem eine sehr brauchbare Alternative zum öffentlichen Sektor zu sein. Es ist schnell, zugänglich und von hoher Qualität. Die Kosten für einen Arzt- oder Facharztbesuch liegen, wenn Sie keine private Krankenversicherung haben, bei etwa 70 € für eine bis zu dreißigminütige Konsultation. Der private Sektor bietet die selben Leistungen wie der öffentliche, und das bei hoher Behandlungsqualität.

Um einen Überblick zu geben: Wenn Sie eine Notfallversorgung benötigen, wird das öffentliche Gesundheitssystem Sie sehr gut und schnell versorgen, und die Behandlung usw. ist kostenlos. Die meisten Länder haben bilaterale Abkommen mit dem portugiesischen Gesundheitssystem. Als ausländischer Einwohner oder Besucher ist die medizinische Notfallversorgung hervorragend.

Informieren Sie sich über private Krankenversicherungen

Überall gibt es eine umfangreiche Kette von Privatkliniken, die kleinere Beschwerden schnell behandeln können. Obwohl dies mit Kosten verbunden ist, ist dies bei weitem die beste Möglichkeit, einen Hausarzt zu finden.

Für die alltägliche, nicht dringende medizinische Versorgung bietet der private Sektor alles, was Sie benötigen. Schauen Sie sich nach einer Krankenversicherung um. Solange Sie noch jung sind, können Sie eine Grundversicherung für etwa 25 Euro im Monat abschließen, für jemanden in den frühen Fünfzigern sind es etwa 50 Euro pro Monat. Suchen Sie nach einer Gesellschaft, die eine direkte Vereinbarung mit privaten Krankenhäusern hat, so dass die Rechnung direkt beglichen wird.