Lissabon ist auch ein guter Ausgangspunkt für weitere Erkundungen mit großen Verkehrsknotenpunkten und hervorragenden Straßenverbindungen. Also, Bequemlichkeit, Schönheit und Lebendigkeit in einem.

Ich finde die Stadt wunderbar luftig, lichtdurchflutet, mit offenen Flächen und einer Fülle von Sehenswürdigkeiten und Aktivitäten. Es ist eine Stadt, die alles das bietet, was eine geschäftige Hauptstadt hervorbringen sollte. Und trotz des unvermeidlichen Trubels ist Lissabonein sehr gastfreundlicher Ort, mit historischen Vierteln, charakteristischer pomblanischer Architektur und unglaublichen Keramikfassaden. Es gibt auch erstaunliche moderne Architektur, beispielsweise skurriler urbaner Kunst inmitten der allgegenwärtigen Atmosphäre dieser blühenden, aber dennoch bemerkenswert entspannten Stadt.

Natürlich ist Lissabon mit einem sehr angenehmen Klima gesegnet. Für eine Großstadt ist es erstaunlich, dass man hier sogar frische Meeresluft bekommt. Die portugiesische Hauptstadt ist also sehr zu empfehlen, die Superlative sind zu zahlreich, um sie alle aufzuzählen.

Zweifellos ist sie ein Paradies für Feinschmecker, vor allem für diejenigen, die mehr als nur eine Vorliebe für frische Meeresfrüchte haben. Aber ich werde nicht zu poetisch über solche gastronomischen Köstlichkeiten sprechen, denn ich bin sicher, dass die meisten von uns bereits gut über Portugals berauschenden Rang als einer der besten Orte der Welt, an dem man großartiges Essen genießen kann, Bescheid wissen. In Lissabon tummeln sich die Besten der Besten, wenn es um die Welt der kulinarischen Exzellenz geht. Der Spaß fängt an, wenn wir uns selbst auf die Suche nach diesen kulinarischen Perlen machen und dabei unseren eigenen Geschmack und Vorlieben befriedigen.

Ein weiterer Vorteil der Hauptstadt ist, dass sie in der Nähe einiger anderer faszinierender Städte liegt. Mafra ist einer dieser Orte und liegt nur 25 Meilen weiter nördlich.

Das Auffälligste an Mafra ist zweifelslos die Architektur. Es wäre nachlässig von mir, wenn ich nicht sagen würde, dass der Palácio Nacional de Mafra über alles beeindruckend ist. Ein solches Versäumnis wäre ein Vergehen, das fast so groß wäre wie das majestätische Gebäude selbst. Sobald man diesen unglaublichen Ort erblickt, wird einem sofort klar, dass alles andere um einen herum von diesem verschnörkelten barocken, neoklassizistischen Leviathan (und UNESCO-Weltkulturerbe) in den Schatten gestellt wird.

Der Palácio Nacional de Mafra ist ein Königspalast, ein Kloster, eine Basilika und vieles mehr in einem überdimensionalen Bauwerk mit mehr als 1200 Räumen. Er stand in der Endausscheidung für eines der Sieben Weltwunder, und es wäre nicht im Geringsten überraschen gewesen, wenn es zu einem der wichtigsten architektonischen Weltwunder erklärt worden wäre. Es ist wirklich so beeindruckend. Ein Bauwerk, das sowohl durch seine Größe als auch durch seine schiere Schönheit blendet.

Gegenüber und im Schatten dieses großartigen Palastes befindet sich die Praça de República von Mafra, ein geselliger Treffpunkt im Freien mit Tischen und Stühlen, die unter schattigen Sonnenschirmen stehen. Ein idealer Ort, um am Vormittag einen Kaffee in einer der hervorragenden Pastelarias und Cafés in der Nähe zu genießen.

Nach einer kleinen Erkundungstour zu Fuß kehrte ich zur Praça zurück, um ein eiskaltes Nachmittagsbier zu trinken. Später schaute ich noch einmal vorbei, diesmal, um einen entspannten Mafra-Abend mit einem oder zwei Gläsern Wein aus der Region zu genießen. Ich nutzte die Zeit der Ruhe, um in aller Stille zu überlegen, wo ich am besten ein köstliches Abendessen genießen könnte. Mafra bietet eine Fülle von Möglichkeiten. Gibt es einen besseren Abschluss für einen Besuch in dieser schönen portugiesischen Stadt?

Bis zum nächsten Ort, Ericeira, sind es nur sechs Meilen. Diesmal erwarten Sie azurblaue Meereslandschaften, einen offenen Himmel, eine tosende Brandung und weite Sandstrände an diesem Juwel der Westküste.

Wer zum ersten Mal nach Ericeira kommt, wird die herrlichen Aussichten kaum glauben. Eine Küste, die sich so weit erstreckt, wie das Auge sehen kann. Die zerklüfteten Klippen werden häufig von den gewaltigen Atlantikwellen umspült, für die die Silberküste bekannt ist. Die tosende Brandung erzeugt eine feine Gischt, die oft die ganze Küste einhüllt. Das Meer liegt förmlich in der Luft und man kann es schmecken und riechen.

Der malerische Küstenort ist auch für seine anspruchsvolle Brandung berühmt. Sie zieht Surfer aus der ganzen Welt an. Das wilde Meer von Ericeira ist vielleicht nichts für schwache Nerven, aber es bietet zweifellos ein aufregendes Spektakel, das jeder bestaunen kann.

Die Strandpromenade wird vom Hotel Vila Galé Ericeira mit seiner imposanten Balkonfassade und den charakteristischen smaragdgrünen Dachziegeln dominiert. Dieses makellose, weiß getünchte Hotel ist ideal auf einem großen Felsen mit Blick auf den offenen Ozean gelegen. Ein einzigartiger Aussichtspunkt, von dem aus die Gäste die herrlichsten Aussichten genießen können.

Entlang der Strandpromenade führen lange Spazierwege mit bequemen Holztreppen zu den darunter liegenden Sandstränden. In der Nähe der Strandpromenade befindet sich ein kleiner Platz mit sämtlichen beliebten Bars, Surfshops und Cafés zur Auswahl. Wenn Sie ein paar Stufen in Richtung Oberstadt hinaufsteigen, gelangen Sie auf die Rua Dr. Eduardo Burnay. Diese führt zum Praça de República von Ericeira, wo eine Reihe von Restaurants, Bars und bunten Souvenirläden darauf warten, von Ihnen entdeckt zu werden. Ericeira ist eine weitere Stadt, in der man einfach nur herumschlendern und sich ein wenig verirren kann, während man noch mehr der unzähligen versteckten Juwelen Portugals entdeckt.

In all den Jahren der Erkundung dieses Landes habe ich gelernt, dass es keine Übertreibung ist, wenn ich von anderen höre, dass es so viele atemberaubende Orte inmitten majestätischer Landschaften, hervorragender Strände und belebter Städte zu entdecken gibt. Vielleicht habe ich auch ein wenig über die Geschichte des Landes, seine Gastronomie, seine Weine und seine Kultur gelernt. Und nicht zuletzt habe ich einige der portugiesischen Einwohner kennen gelernt, was mir sehr viel Spaß gemacht hat.

Und trotzdem habe ich gerade mal an der Oberfläche gekratzt. Es gibt noch so viel mehr für einen begeisterten Lusofile zu entdecken. Während ich mich also mit einem Glas in der Hand zurücklehne und auf einen weiteren herrlichen Sonnenuntergang an der Westküste blicke, kann ich vielleicht in kleinem Rahmen, aber in Anlehnung an die berühmten portugiesischen Seefahrer denken und mich fragen: Wohin geht es als Nächstes?