Ihr Zuhause ist Ihre Burg, und obwohl moderne Häuser keine Zugbrücke haben, die man hochziehen kann, um Sie zu schützen, gibt es viele Möglichkeiten, Sie und Ihre Familie in Ihrem Heim zu sichern.

Wer weiß schon, wie viele Leute einen Schlüsselsatz für Ihre Haustür hatten - bei einem Neubau könnte das jeder sein, vom Elektriker bis hin zu zahlreichen Maklern -, bei einer Mietwohnung könnten mehrere Mieter vor Ihnen Schlüssel gehabt haben, aber denken Sie daran, einen davon dem Vermieter zu geben, schließlich ist es sein Eigentum.

Ein zusätzlicher Riegel bietet Ihnen ebenfalls mehr Sicherheit - es kann ein Einzylinder- oder ein Doppelzylinderschloss sein. Einzylinderriegel haben ein Schloss an der Außenseite der Tür mit einem Schlüsselloch zur Bedienung und einen Drehknopf an der Innenseite zum Ver- und Entriegeln. Der Doppelzylinder benötigt auf beiden Seiten einen Schlüssel. Eine starke Sicherheitskette kann zusätzlichen Schutz beim Öffnen der Tür bieten, und häufig wird ein Smart Lock installiert, bei dem ein Schlüsselcode die Tür öffnet, so dass überhaupt kein Schlüssel benötigt wird.

Auch über Fensterschlösser sollte man nachdenken, vor allem bei ebenerdigen Fenstern. Die meisten lassen sich leicht einbauen, wenn Ihre Fenster nicht bereits abschließbare Griffe haben, und Ihr örtlicher Baumarkt hat wahrscheinlich mehrere Typen zur Auswahl, und selbst ein altes Schiebefenster kann mit einem Schloss versehen werden, so dass es ein paar Zentimeter offen bleibt - genug, um etwas Luft hereinzulassen, aber nicht genug, damit sich jemand hindurchzwängen kann.

Und für echte Sicherheit kann ein CCTV-System installiert werden, so dass Sie über Kameras, die mit Ihrem Computer oder Telefon verbunden sind, nach draußen sehen können.

Rauch- und Kohlenmonoxiddetektoren sind einfache Geräte, die zur Sicherheit aller beitragen. Sie können mit Batterien oder per Kabel angeschlossen werden, und beide Arten sollten von Zeit zu Zeit getestet werden, um sicherzustellen, dass sie noch funktionieren. Kohlenmonoxid kann eine unbewusste Bedrohung für die Gesundheit sein, da es immer dann entsteht, wenn etwas verbrannt wird. Häufige Quellen sind daher Kamine - sowohl Gas- als auch Holzfeuerungen -, Gasherde und -öfen und auch Gas-Wassererhitzer. Die Symptome einer Kohlenmonoxidvergiftung können tödlich sein und leicht mit anderen Problemen verwechselt werden, bevor man erkennt, worum es sich handelt: Kopfschmerzen, Schwindel, Schwäche, Magenverstimmung, Erbrechen, Brustschmerzen und Verwirrung. Die Symptome werden oft als "grippeähnlich" beschrieben, und wenn Sie viel davon einatmen, können Sie ohnmächtig werden oder sogar sterben.

Halten Sie mindestens einen Feuerlöscher (hier in Portugal 'extintor' genannt) in Ihrem Haus bereit, und jetzt kommt der verwirrende Teil, denn es gibt verschiedene Klassen von Feuerlöschern für verschiedene Brände. Die Flaschen sind alle rot, aber durch Abbildungen deutlich gekennzeichnet, für welche Art von Feuer sie geeignet sind. Für das Haus ist der mit 'Klasse A' gekennzeichnete für Holz, Papier und feste Brennstoffe. Er ist auf Wasserbasis und wahrscheinlich der beste Feuerlöscher für den Hausgebrauch. Empfohlen wird, mindestens einen Feuerlöscher auf jeder Etage des Hauses zu haben. Andere sind vielseitige Feuerlöscher für mehrere Brandherde und können für die Klassen A, B und C gekennzeichnet sein, und für elektrische Brände ist das Symbol einfach ein "Blitz", so dass sie leicht von den anderen zu unterscheiden sind.

Auch eine Feuerlöschdecke aus feuerfestem Material, die in der Küche aufgehängt werden kann, ist sehr nützlich, um Brände in Fettpfannen zu ersticken oder um eine Person, deren Kleidung brennt, einzuwickeln.

Und schließlich ist es abschreckend, das Licht anzulassen, wenn Sie nachts unterwegs sind - aber seien Sie clever und lassen Sie es an manchen Abenden an, wenn Sie drinnen sind, damit es nicht nur ein Leuchtfeuer für einen potenziellen Eindringling ist, das ankündigt, dass Sie unterwegs sind!