Nachdem ich in letzter Zeit über Ziegen und sogar Alpakas geschrieben habe, wurde in unserer wöchentlichen Redaktionssitzung vorgeschlagen, dass ich vielleicht versuchen sollte, ein wenig über Pferde zu erfahren. Das war eine interessante, aber auch etwas entmutigende Aufgabe, denn ich bin alles andere als ein eloquenter Pferdesportler. Ich habe noch nie auf einem Pferd gesessen. Also bitte, rollen Sie mit den Augen, aber verzeihen Sie mir, wenn ich ein paar Pferdebegriffe durcheinander bringe.

Aufsatteln

Mit dieser Mission im Hinterkopf schien es nur logisch, die Dame zu treffen, die ich kenne und die hier an der Algarve seit, nun ja... Anno dazumal mit Pferden zu tun hat. Und es ist auch unheimlich lang her, als sie Anfang der 70er Jahre mit ihren fünf Schwestern und dem Papagei der Familie (Sam) an die Algarve kam, waren Esel und Karren eines der Haupttransportmittel auf den damaligen, meist unbefestigten Wegen.

Ich spreche natürlich von Beverly Gibbons, deren Pinetrees Riding Centre sich seit 1985 im Pinienwald an der Straße zwischen Vale do Lobo und Quinta do Lago befindet. Während der Semesterferien war sie sehr beschäftigt, aber als sich die Lage beruhigt hatte, lud sie mich freundlicherweise zu einer Tasse Tee und einem Gespräch ein.

Allo 'Allo!

Als ich ankam, erwischte ich Beverly am Ende einer ihrer Reitstunden, wo sie zwei entzückenden kleinen irischen Mädchen das Reiten beibrachte. Hier und da streute sie auch ein wenig Portugiesisch ein, indem sie ihnen sagte, dass sie "virar esquerda" und dann "direita", "parar" und dann wieder "um, dois, três" sagen sollten.

Beverly hält es für gut, den Kindern, die hier Urlaub machen, ein wenig Portugiesisch beizubringen, während sie hier sind. Als ich mehr Zeit mit ihr verbrachte, stellte ich jedoch fest, dass Portugiesisch nicht die einzige Sprache ist, die sie spricht, und dass sie sich auch in vielen anderen Sprachen "durchkämpfen" kann. Ein gutes Beispiel dafür war, dass, bevor wir uns für eine Tasse Tee unter eine Pinie setzten, eine französische Familie vorbeikam, um ein paar Fragen zu stellen, und Beverly plötzlich in fließendes Französisch ausbrach. Später erzählte sie mir, sehr zu meiner Belustigung, dass es sich gut anhört, wenn man kein Französisch spricht, aber wenn man es kann, ist es sehr Allo 'Allo! Ich vermute, dass sie nur bescheiden ist, aber ich spreche ja auch kein Französisch, also was weiß ich schon?

Ich sprach mit den kleinen Mädchen, die nach ihrer Reitstunde strahlten und sich für den nächsten Tag anmelden wollten, bevor sie nach Hause gingen. Ihre Eltern erzählten mir, dass es zu Hause in Irland schwer ist, Reitstunden zu bekommen, und dass sie so froh waren, diesen schönen Ort zu finden, an dem ihre Mädchen lernen können. Beverly erzählte mir später, dass es in England genauso ist, und dass es sehr schwierig ist, Reitstunden zu bekommen, wenn man kein eigenes Pferd hat. Sie sagt, dass dies für alle gut ist, da es die Leute ermutigt, in ihren Ferien immer wieder hierher zu kommen, und vielen Menschen in der Gemeinde Arbeit gibt. Etwas, das ihr, wie ich feststellen konnte, sehr am Herzen liegt.

Pferdestärken

Der Ort hat eine schöne Ausstrahlung mit vielen majestätischen Pferden und niedlichen Ponys sowie sämtlichen fröhlichen Mitarbeitern und Freiwilligen, die sich um sie kümmern. Und Hunde gab es auch. Benji, der die meiste Zeit im Stall verbringt, die alte und treue Clara und das neueste und jüngste Mitglied der Crew, ein goldener Sonnenstrahl namens Tarzan, der ein sehr ruhiger und verschmuster Kerl ist, und neuen Reitern moralische Unterstützung gibt.

Ich fragte Beverly, ob ich ein Foto von ihr und einem ihrer Pferde machen könnte, und sie entschied sich für Suan, ein wunderschönes weißes Lusitano-Pferd. Lusitanos sind eine portugiesische Rasse, die ihr besonders am Herzen liegt. Angeblich waren diese Pferde vor den Autos die Ferraris ihrer Zeit. Sie wurden von den Römern in der Schlacht eingesetzt, da sie keine Steigbügel brauchten, und sie sind äußerst schnell, elegant und wendig und haben jede Menge Pferdestärken".

Für das Foto meinte Bev, Suan sähe besser aus, wenn ihre Ohren nach vorne gerichtet sind, was sie tun, wenn sie glücklich oder an etwas interessiert ist. Da ich mit meiner Kamera nicht weiterkam, bat Beverly Sue, eine der Freiwilligen, mit einem Eimer Futter herüberzukommen, und es war lustig zu beobachten, wie Suans Ohren sofort nach vorne sprangen.

Besuch vom APPC

Beverly erzählte mir, dass am Freitag die Kinder von der Associação do Porto de Paralisia Cerebral (APPC) zu Besuch kommen würden. Beverly setzt sich sehr dafür ein, dass Menschen mit den unterschiedlichsten Behinderungen reiten können, und arbeitet seit über 30 Jahren mit der APPC und Kindern mit Zerebralparese zusammen. Das Reiten tut den Kindern sehr gut, da es ihre Muskeln und ihr Gleichgewicht stimuliert und trainiert. Leider konnten sie wegen der Pandemie in den letzten zwei Jahren nicht mehr reiten, so dass dies eine große Sache war.

Da ich es nicht verpassen wollte, kam ich zwei Tage später wieder. Die französische Familie war gerade glücklich von einen Ausritt in den wunderschönen Kiefernwald hinter dem Zentrum zurückgekommen.

Zwei nette Damen vom APPC kamen an. Die eine war Physiotherapeutin, die andere Ergotherapeutin, und mit der Hilfe von allen, die alle Seiten des Pferdes abdeckten (außer den Rücken, den sollte man nie abdecken - das wusste sogar ich), bildeten sie ein wunderbares Team, das dafür sorgte, dass die Kinder glücklich waren, aufrecht saßen und konzentriert waren, während sie langsam durch die Arena trabten.

Die Kinder schienen es zu lieben, vor allem die etwas älteren, wie Martin und Inês, die es schon einmal gemacht hatten und sich freuten, wieder im Sattel zu sitzen. Alfonso hingegen, der gerade einmal 2 Jahre alt war, war sich nicht ganz so sicher. Er ließ sich aber gerne von seiner Mutter neben dem Pferd herumtragen und wurde schließlich überredet, aufzusteigen, wenn auch nur kurz. (Eigentlich verständlich. Ich bin viel größer als Alfonso und bin mir selbst nicht so sicher.)

Führende Buchstaben

Es hat mich amüsiert, dass sie anscheinend alle verschiedenen Buchstaben in der Arena haben. Sie sind so willkürlich und Beverly sagte mir, dass niemand weiß, warum sie gerade diese Buchstaben verwenden. Aber ich fand es schön, dass alle Buchstaben ein entsprechendes Bild hatten. Zum Beispiel B für borboleta (Schmetterling auf Portugiesisch) oder H für helicóptero (Helikopter). So wissen die Kinder, wo sie sind und haben ein Ziel vor Augen: Bora visitar o elefante", sagte eine der Damen.

Anmerkung: Leider wurde meine kleine Theorie, dass jeder Buchstabe gleichzeitig einem englischen und einem portugiesischen Wort entspricht, zunichte gemacht, als ich gerade auf einem Bild sah, dass C natürlich für "cavalo" steht.

Ich habe meinen Besuch wirklich genossen und ein bisschen mehr über Pferde gelernt. Wenn Sie an der Algarve sind und reiten lernen wollen, oder auch als erfahrener Reiter, egal wie alt oder wie gut Sie sind, bin ich sicher, dass Beverly sich um Sie kümmern wird. Um mehr zu erfahren, besuchen Sie ihre Website: www.pinetrees.pt/