Ich liebe die traditionelle portugiesische Nationaltracht, und wie die meisten Nationaltrachten werden sie nicht jeden Tag getragen, und keine gleicht der anderen, da sie sich von Region zu Region unterscheiden. Auf den vielen Festen, die Portugal zu bieten hat, sieht man Frauen, Mädchen, Männer und stramme Burschen, die sich herausputzen und traditionelle portugiesische Tänze zu Musik tanzen, die auf traditionellen Instrumenten gespielt wird. Wie schön, dass diese Fertigkeiten über die Jahrhunderte hinweg überliefert wurden, dass man sich an sie erinnert und sie mit Stolz vorführt. Die Männer sind elegant und aufrecht, die Frauen fließend und zart.

Die Röcke der Damen sind aus dickem Stoff, gestreift oder kariert, in leuchtenden, lebhaften Farben, in einem vollen "Bouffant"-Stil, der bei ihren energischen Wirbeltänzen am besten zur Geltung kommt. Der Rock selbst hat ein tiefes Band am Saum, und die Stickereien sind oft traditionell für ein bestimmtes Dorf. Meistens ist Rot die vorherrschende Farbe, das "fröhliche" Kostüm, das von den jüngeren Frauen getragen wird, während man manchmal eine blau-grüne Version für Zeiten der Trauer oder anderer Traurigkeit sieht.

Die erste Schicht des Damenkostüms besteht aus einem Baumwoll- oder Leinenhemd mit vollen Ärmeln, das nach traditionellen Mustern schön bestickt ist, und weißen "Pantoletten" mit Spitzen am Knie, langen weißen Socken und sogar bestickten Pantoffeln oder Tanzschuhen. Das Mieder ist ein separates Teil, das immer aus zwei Teilen genäht wird - der obere Teil ist in der Hauptfarbe des Kostüms, also rot, blau oder grün, der untere Teil schwarz. Die Naht zwischen den beiden Teilen soll der Linie des Zwerchfells folgen! Die Vorderseite ist tief ausgeschnitten und ebenfalls mit traditionellen Stickereien verziert, dazu kommt eine voll bestickte Schürze, und manche tragen Tücher um den Hals oder auf dem Kopf. Viele schwere Goldketten können dem Outfit ein prächtiges Aussehen verleihen. Manche haben sogar eine separate herzförmige Tasche, in der man ein Taschentuch aufbewahren kann, die heute aber eher für Schlüssel und Telefon genutzt wird!

Die Männer sehen ebenso umwerfend aus. Sie tragen meist schwarze Hosen, weiße Hemden, die oft traditionell bestickt sind, Westen oder kurzärmelige Jacken in Schwarz und einen breiten roten Schal, der in der Taille weit gebunden ist und dessen mit Quasten besetzter Rand nach links hängt. Ein schwarzer, breitkrempiger Bolero-Hut vervollständigt das Outfit, oder je nach Herkunft des Trägers kann auch ein traditioneller Fischerhut getragen werden.

Die Tänzerinnen und Tänzer tanzen oft die "Vira", einen traditionellen portugiesischen Volkstanz, der aus der Region Minho im Norden stammt, aber überall getanzt wird, so dass er fast ein Nationaltanz ist. Er hat einen Dreischritt-Rhythmus, der dem Walzer sehr ähnlich ist, aber schneller, und die Paare tanzen von vorne nach hinten, ohne sich an den Händen zu halten. Jede Region hat ihren eigenen traditionellen Tanz - und jeder hat eine andere Technik, die aus zwei oder drei Schritten besteht und in langen Reihen oder kleinen Kreisen getanzt wird. Einige der beliebtesten Techniken sind Vira, Fandango und Corridinho. Die meisten traditionellen Volkstänze stammen aus dem Norden des Landes, aber einige, wie der Corridinho, sind auch Teil der Geschichte des Südens und werden an der Algarve bei Festen gezeigt.

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Ich weiß nicht, wie sie es alle schaffen, in ihren schweren Röcken, Schürzen und Tüchern, die Männer in Hosen, Hemden, Westen und Hüten, so energiegeladene Tänze zu vollführen, und das bei Temperaturen, die alle anderen zum Klatschen, Zuschauen und Fußwippen bringen!

Auch die Musik selbst wird auf traditionellen Instrumenten gespielt, vor allem auf der portugiesischen Gitarre. Es gibt zwei Arten von Gitarren, die Coimbra-Gitarre und die Lisboa-Gitarre, die beide von der mittelalterlichen Citole abstammen. Beide haben 12 Stahlsaiten, die in 6 Läufen zu je 2 Saiten aufgezogen und gezupft werden, und gehören zu den wenigen Musikinstrumenten, die noch Uhrenschlüssel oder Preston-Stimmgeräte verwenden. Eine weitere Gitarre ist das Cavaquinho, ein kleines portugiesisches Streichinstrument mit vier Draht- oder Darmsaiten. Beliebt ist auch die Ziehharmonika, ein Blasinstrument mit Knöpfen an beiden Enden (im Gegensatz zum Akkordeon, das nur an einem Ende Tasten hat). Zusammen mit Flöten und Trommeln spielen sie wohlbekannte Melodien und tragen dazu bei, die Traditionen dieses Landes lebendig zu erhalten!