Wir alle haben eines - oder mehrere - und wir sprechen nicht jeden Tag darüber. Sie haben einen Zweck und haben verschiedene Namen - der Thron, der Sumpf, das Klo, der Kopf, die Dose, die Toilette, das Klo - und wahrscheinlich noch ein paar mehr, wobei es ein bisschen unfein wäre, sie hier aufzuzählen.

Ich werde Ihnen hier keine ausführliche Geschichte der Toiletten geben, aber vielleicht können Sie dies als einen kleinen Einblick betrachten!

In der Antike hockten die Menschen einfach im Gebüsch und verrichteten ihr Geschäft, und die ersten Aufzeichnungen über einfache Toiletten stammen aus Mesopotamien, aus dem späten vierten Jahrtausend vor Christus. Bei diesen Toiletten ohne Wasserspülung handelte es sich um etwa 4,5 m tiefe Gruben, die mit einem Stapel hohler Keramikzylinder mit einem Durchmesser von etwa 1 m ausgekleidet waren. Die Benutzer saßen oder hockten über der Toilette, und die Exkremente blieben in den Zylindern, während die Flüssigkeiten durch Löcher in den Ringen nach außen sickerten. (Können Sie sich den Geruch vorstellen?)

Etwa 1.000 Jahre später verbesserten die Minoer auf der Mittelmeerinsel Kreta die Toilette, indem sie ihr die Möglichkeit gaben, eine Spülung zu betätigen - allerdings nur für die Eliten. Das erste bekannte Beispiel befand sich im Palast von Knossos, und Wasser wurde verwendet, um die Abfälle aus der Toilette in die Kanalisation des Palastes zu spülen. Primitive Latrinen, die einen konstanten Wasserstrom zum Abtransport der Abfälle nutzten, sind offenbar mindestens 5.000 Jahre alt.

Römische öffentliche Latrinen sahen ähnlich aus wie die griechischen: Räume mit steinernen oder hölzernen Sitzbänken, die über einem Abwasserkanal angeordnet waren. Es gibt keine Anzeichen für Barrieren zwischen den Toilettensitzen, aber wahrscheinlich hatten die Menschen dank ihrer langen Gewänder und der begrenzten Fenster ein gewisses Maß an Privatsphäre. Es könnte sich um ein gesellschaftliches Ereignis gehandelt haben!

Die Römer sahen überall Dämonen, und in der römischen Literatur ist von solchen die Rede, die in Toiletten lauerten. Es hieß, die Dämonen könnten einen mit einem Zauberspruch belegen, und wenn man diesen Zauberspruch hat, stirbt man oder man wird krank. Kein Wunder, denn die Toiletten waren nicht gerade die gesündesten Orte, da das mit Exkrementen gefüllte Wasser bei Überschwemmungen nach oben floss. Explosive Gase könnten auch ein Problem gewesen sein, und es war möglich, dass man hineinging und tatsächlich eine Flamme aus einem dieser Löcher hervorbrechen sah, wegen der Methangase, die sich in der Kanalisation unter der Toilette bildeten. (Ja, ich kann das Bild auch sehen!)

Moderne Toiletten mit Wasserspülung wurden bereits 1596 von Sir John Harington, einem englischen Höfling und Patensohn von Königin Elisabeth I., beschrieben. Sein Gerät bestand aus einer ovalen Schüssel mit einer Tiefe von zwei Fuß, die mit Pech, Harz und Wachs imprägniert und mit Wasser aus einer Zisterne im Obergeschoss gespeist wurde. Um Haringtons Topf zu spülen, waren 7,5 Gallonen Wasser erforderlich - ein wahrer Strom in der Zeit vor den Sanitäranlagen im Haus. Harington bemerkte, dass in Zeiten der Wasserknappheit bis zu 20 Personen seine Toilette zwischen den Spülungen benutzen konnten!

Im Jahr 1775 erhielt der schottische Erfinder Alexander Cumming das erste Patent für eine Toilette mit Wasserspülung. Seine größte Innovation war das S-förmige Rohr unter der Schüssel, das mit Hilfe von Wasser eine Dichtung bildete, die das Eindringen von Abgasen in die Toilette verhinderte.

Der Name Thomas Crapper kommt einem im Zusammenhang mit Toiletten immer wieder in den Sinn - er war ein Londoner Sanitär-Impresario des 19. Jahrhunderts, der eine der ersten erfolgreichen Spültoiletten herstellte. Crapper erfand zwar nicht die Toilette, aber er entwickelte den Kugelhahn, einen verbesserten Tankfüllmechanismus, der noch heute in Toiletten verwendet wird.

Die Japaner sind nun mit ihren intelligenten Toiletten, die mit intelligenter Technologie ausgestattet sind, führend, und diese werden nun auch von Behinderten genutzt. Vereinfacht ausgedrückt bedeutet dies, dass intelligente Toiletten über eine Fernbedienung mit ihrem Benutzer interagieren können. Mit einem Knopfdruck kann man spülen, spritzen und trocknen! Diese Hightech-Toilette ist das fortschrittlichste Toilettensystem der Welt. Mit einer Fernbedienung können sie spritzen, lufttrocknen, stoppen, desodorieren und sich selbst reinigen, sie haben ein eingebautes Nachtlicht und sind energiesparend.

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Klingt fantastisch - bis jemand mit der Fernbedienung davonläuft oder sie ins Klo fallen lässt!