Ich könnte mir vorstellen, dass hierzulande fast jeder einen Sonnenschirm im Garten oder auf einem sonnigen Balkon hat, der zu den unverzichtbaren Gartenmöbeln gehört, einen weiteren vielleicht für den Strand, und sogar einen Sonnenschirm im Kofferraum des Autos für Golfer oder für die verrückte Fahrt im Regen vom Auto zu einem Restaurant, um Kleidung oder Haare vor dem Durchnässen zu bewahren, wenn der Regen kommt.

Die Geschichte des Regenschirms reicht bis ins alte Ägypten zurück, und es sind Schnitzereien aus dieser Zeit erhalten, die einen einfachen Sklaven zeigen, der einen Sonnenschirm trägt, um einen König oder einen anderen Würdenträger vor der prallen Sonne zu schützen. In Japan benutzten die Aristokraten der kaiserlichen Familie diese Schirme, um sich sowohl vor bösen Geistern als auch vor der Sonne zu schützen. Sie wurden manchmal auch als "wagasa" bezeichnet und traditionell aus erneuerbaren Materialien wie geöltem Papier, Schnur und Bambus hergestellt. Der eigentliche Unterschied liegt jedoch in der Anzahl der Rippen - der wagasa hat zwischen 30 und 70 Rippen, während der westliche Regenschirm normalerweise 8 Rippen hat.

Im antiken Griechenland trugen weibliche Bedienstete Sonnenschirme für aristokratische Damen, nicht nur als Schattenspender, sondern auch als modisches Accessoire! Es wird sogar berichtet, dass Papierschirme mit Öl bestrichen wurden, um sie wasserdicht zu machen. Die Verbindung von Sonnenschirmen zu Frauen war so stark, dass die Männlichkeit griechischer Männer in Frage gestellt wurde, wenn sie mit einem Sonnenschirm gesehen wurden, und die Römer setzten diesen Trend fort, da sie glaubten, Männer mit Sonnenschirmen seien verweichlicht.

In England herrschte eine ähnlich antiquierte Ansicht, dass das Tragen eines Regenschirms etwas "mädchenhaft" sei, bis Jonas Hanway, ein Philanthrop, 1750 begann, einen Schirm zu tragen. Dieser Herr hat eine Verbindung zu Portugal, also lesen Sie weiter, und er hatte ein sehr interessantes Leben, das Sie sich ansehen sollten, wenn Sie die Zeit dazu haben. Im Jahr 1728, im reifen Alter von 16 Jahren, begann er bei seinem Onkel in der Oxford Street in London eine Ausbildung in Buchhaltung und anderen geschäftlichen Fertigkeiten, um sich für eine Karriere als Kaufmann zu rüsten. Anschließend lebte und arbeitete er 12 Jahre lang in Lissabon in der "Englischen Fabrik", einem wichtigen Geschäftszentrum, da der Hafen von Lissabon in großem Umfang von der britischen Schifffahrt genutzt wurde. Er sammelte zweifellos wertvolle Geschäftserfahrungen und wurde sicherlich von der langen Tradition der Philanthropie in Lissabon beeinflusst, die bis ins Mittelalter zurückreicht, als die Stadt gastfreundlich gegenüber Pilgern war.

Hanway selbst hatte die Angewohnheit, überall einen Regenschirm bei sich zu tragen (trotz des Spotts von Männern, die dachten, jeder mit Geld könne bei Regen einfach eine Postkutsche nehmen), was schließlich im späten 18. Jahrhunderts öffentliche Akzeptanz fand und sein Ruf war so groß, dass ein Regenschirm von einem Mann getragen demnach "Hanway" genannt wurde.

Ein Herr namens Samuel Fox, ein Industrieller und Geschäftsmann, erfand 1852 den Regenschirm mit Stahlrippen, der das Gewicht des Schirms reduzierte und gleichzeitig den Rahmen verstärkte. Auch vermögende Herren begannen, Regenschirme mit Griffen und Geheimfächern anfertigen zu lassen, in denen sich alles Mögliche verstecken ließ - von der Flasche bis zum Dolch. In den 1960er Jahren setzte sich Nylon als Material für die Schirmbespannung durch, was zu regenresistenteren und schnell trocknenden Schirmen führte und den Weg für neue Farben und Designs ebnete.

Die nächste Innovation für Regenschirme war die Entwicklung des Teleskop-Taschenschirms durch den deutschen Bergbauassessor Hans Haupt im Jahr 1928. Da er auch einen Spazierstock benutzte und es für ihn schwierig war, auch einen Regenschirm zu tragen, kam er auf die Idee eines Regenschirms, den er zusammenklappen und in seine Tasche stecken konnte. Er nannte ihn "Knirps" - deutsch für "kleines Kind" - und Knirps wurde zum Synonym für kleine zusammenklappbare Regenschirme. Auch die alten Chinesen haben die Verwendung von zusammenklappbaren Regenschirmen aufgezeichnet. In Texten aus der Zeit vor 2.400 Jahren wird auf Schirme verwiesen, die sich zusammenschieben und schließen lassen.

Egal wie das Wetter ist, ob es regnet oder scheint, mit dieser Erfindung sind Sie immer geschützt!