In Portugal gibt es zwei Mautsysteme: das traditionelle mit Schranken, bei dem man anhalten muss, um das Ticket zu ziehen und am Ende der Fahrt zu bezahlen, und einige Autobahnen ohne diese Schranken, bei denen man einfach auf die Mautstraße fährt und am Ende der Strecke nicht bezahlt. Hier fängt die Verwirrung an, denn viele Menschen zahlen die Maut nicht, weil sie einfach nicht wissen, wie das geht.

Genau das ist Matthew Foster passiert, als er im Dezember 2020 eine Autobahn in der Region Coimbra passierte. Er wusste nicht, dass es sich um eine "Mautstelle" handelte, denn es gab weder eine Schranke noch Zahlstellen. "Wir dachten uns nichts dabei und setzten unseren Weg fort."

Von 4 € auf 200 €

Dies war der Beginn einer Reihe unglücklicher Ereignisse. Aus einer einfachen Mautgebühr von etwa 4 € wurde nun eine Strafe von etwa 200 €: "Derzeit beläuft sich diese 'Schuld' auf etwa 200 €, die aus einer Mautgebühr von etwa 4,70 € entstanden ist", erklärte er gegenüber The Portugal News.

Matthew zufolge zog er im darauffolgenden Monat in eine andere Stadt in Portugal, was einer der Gründe dafür ist, dass er die ursprüngliche Geldstrafe nicht erhalten hat. Obwohl er "das Finanzamt und die Kfz-Zulassungsstelle kurz nach dem Umzug über unsere neue Adresse informiert" habe, seien die Briefe nie angekommen.

Erst im November 2021 erhielt er auf seinem Portal das Finanças ein "Bußgeld" in Höhe von mehr als 80 Euro, ohne zu wissen, woher es stammte: "Nachdem ich nachgeforscht hatte, wofür es war, stellte sich heraus, dass es von Via-Verde/Brisa stammte - dem Privatunternehmen, dem die Mautstraße gehört, auf der ich in Coimbra unterwegs war".

Matthew erzählte The Portugal News, dass er bei mehreren beteiligten Stellen angerufen, gemailt und sich beschwert habe, was jedoch nicht verhinderte, dass die Strafe noch höher ausfiel: "Ich erhielt eine E-Mail-Antwort von pagamento de portagens - der Stelle, die Brisa um eine E-Mail gebeten hatte -, die im Wesentlichen besagte, dass ich die Strafe zahlen müsse, weil die gesetzliche Frist überschritten worden sei, obwohl ich erst einen Monat zuvor davon erfahren hatte!"

Dies ist in der Tat keine ungewöhnliche Situation. Es kann jedem passieren, der auf einer der folgenden Straßen unterwegs ist: A17, A25, A29, A4, A41, A42, A28, A22, A23 und A24.

Auf diesen mautpflichtigen Straßen sind entlang der Straßen Sensoren angebracht, die automatisch eine Gebühr erheben, ohne dass ein Fahrschein erforderlich ist.

Wo kann ich die Mautgebühren bezahlen?

Zunächst müssen Sie etwa zwei Tage warten, nachdem Sie die Autobahn benutzt haben, und erst dann erlaubt Ihnen das System, die Gebühr zu bezahlen.

Wenn Sie Ihr Fahrzeug in Portugal angemeldet haben, können Sie die Mautgebühr persönlich in einem Payshop oder auf dem Postamt bezahlen, allerdings haben Sie nach diesen 48 Stunden nur noch fünf Tage Zeit. Sie können auch die CTT-App oder die Website der CTT nutzen. Andernfalls wird Ihnen ein Brief mit dem zu zahlenden Betrag (mit einer kleinen Erhöhung) zugeschickt, den Sie zahlen müssen, damit der Betrag nicht noch weiter steigt. Wenn Sie ein im Ausland zugelassenes Fahrzeug haben, können Sie eine Mautkarte in einem Postamt oder auf der CTT-Website kaufen oder sie über Via Verde-Besucher oder einen anderen Dienst bezahlen.

Wenn Sie eine Situation wie die oben beschriebene vermeiden möchten, besuchen Sie die Website der CTT, notieren Sie sich das Kennzeichen Ihres Fahrzeugs und überprüfen Sie, ob Sie noch Mautgebühren zu entrichten haben: https: //www.ctt.pt/particulares/pagamentos/pagar-servicos-portagens/portagens/