Hand aufs Herz, ich kann ehrlich sagen, dass ich Gartencenter liebe - es hat etwas sehr Befriedigendes an der Vorfreude, dem Herumkreisen, dem Begutachten, dem Auswählen und schließlich dem Kampf, die neue Auswahl ins Auto zu bekommen, ohne sich zu verbiegen oder mit der sich schließenden Tür Zweigstücke abzuschneiden. Meine Eltern waren begeisterte Gärtner, als Kind habe ich sie bei ihren Besuchen begleitet, und es waren der letzte Ort, an dem ich sein wollte - riesige Plätze voller "Grünzeug", und ich musste einfach dorthin gehen, weil "sie" dorthin gehen wollten, und ich habe mich wahrscheinlich mürrisch hinter ihnen hergeschleppt. Jetzt interessiere ich mich wirklich für "Grünzeug", und ich besuche gerne und freiwillig Gartencenter.

Auch hier in Portugal gibt es viele Gartencenter, einige sind auf bestimmte Pflanzen spezialisiert, andere bieten sogar Dienstleistungen im Bereich Landschaftsgestaltung an. Sie verkaufen so vieles, von echten Pflanzen und Bäumen bis hin zu Töpfen und Ornamenten, Lampen und Zubehör und Dinge, von denen man nie gedacht hätte, dass sie etwas mit Gärten zu tun haben.

Die Pflanzen sind vielfältig und prächtig, einige sind so, wie man sie erwarten würde, andere sind exotischer, von riesigen Olivenbäumen über Palmen bis hin zu winzigen stacheligen Kakteen - alle in perfektem Zustand. Wenn man versucht, einen Baum zu kaufen, ist es schwer zu entscheiden, welchen man von einem Tisch voller ähnlicher Bäume kaufen soll, die alle gleich aussehen, vielleicht alle blühen, alle die gleiche Höhe haben, einige mit erwartungsvollen Knospen, die darauf warten, ins Leben zu platzen. Und wenn Sie einen ausgewachsenen Baum kaufen, können sie wahrscheinlich nicht nur die Lieferung, sondern auch das Einpflanzen organisieren.

Wenn Sie einen leeren Platz haben, finden Sie vielleicht prächtige Buddhas in verschiedenen Größen oder eine elegante Statue einer griechischen Dame, die um ein neues Zuhause bittet. Beleuchtung für Ihre Terrasse? Solar- oder Netzbeleuchtung? Farbig oder klar? Strahler oder Schnur? Etwas Glitzerndes, das die Sonne einfängt? Die Auswahl ist endlos.

Und Töpfe - die meisten haben eine riesige Auswahl an Größen und Farben - von Töpfen, die so groß sind, dass Ali Baba und seine 40 Räuber darin Platz hätten, über traditionelle Terrakotta-Töpfe oder wunderschön glasierte Töpfe bis hin zu umweltfreundlichen Verpackungen für winzige Setzlinge, die darin ihr zartes Leben beginnen. Sie können bezaubernde klassische Statuen kaufen, die sich in Ihre Sträucher schmiegen, oder vielleicht solche, die das beruhigende Geräusch von Wasser in Ihrem Teich erzeugen, und apropos Teich - vielleicht gibt es auch Pflanzen für diesen.

Terrassenheizungen für Abende, an denen Sie draußen sitzen möchten, es aber wirklich zu kalt ist... von gasbetriebenen Geräten mit spacigen Formen, die eine träge, hypnotisierende Flamme erzeugen, bis hin zu Kaminen, die mit Holz oder Holzkohle befeuert werden und mit denen Sie sogar kochen können.

Ausstattung

Die Ausrüstung in einigen dieser Gartenzentren ist für jeden etwas: Spaten und Harken in jeder Form und Größe für jede Aufgabe. Handwerkzeuge, Eimer, Schubkarren, Schläuche, Handschuhe, Saatgut - eine endlose Liste von "Must-haves" für alle Arten von Gärtnern, von erfahrenen Profis bis zu denjenigen, die gerade erst mit der Gartenarbeit beginnen. Und irgendwo versteckt finden sich Säcke mit verschiedenen Erden oder Düngemitteln für jede Pflanze.

Viele Zentren verkaufen auch Geschenke, die nichts mit dem Garten zu tun haben. Sie sind eine gute Anlaufstelle für Geschenke, von Duftkerzen und Seifen bis hin zu schönen Glasvasen oder Schmuckschalen - sogar Holzschnitzereien und hübsche, klingende, hängende Holzklingeln.

Ein paar Dinge, die in einem guten Gartencenter wichtig sind - natürlich großartige Pflanzen in bestmöglichem Zustand und eine informative Beschilderung, die alles Wissenswerte darüber verrät, wo man pflanzen sollte, was man erwarten kann usw. Hilfreiche Auslagen, die zeigen, welche Pflanzen nicht nur gut zusammen aussehen, sondern auch gut zusammen wachsen, und schließlich hilfsbereites, informatives Personal sind ein weiterer Pluspunkt. Oh, und cleveres Merchandising - ich weiß, dass sie versuchen, ihre Produkte zu verkaufen, aber es ist schön zu sehen, ob die riesige Keramikkugel, auf die Sie ein Auge geworfen haben, wirklich gut zu den Pflanzen passt, oder ob die hölzerne Schubkarre, nach der Sie so gieren, der richtige Behälter für die Pflanzen ist, die Sie kaufen wollen!