Der Verkauf und die Herstellung von Elektroautos nehmen zu. Die Regierungen wollen Benzin- und Dieselfahrzeuge verbieten. Elektroautos brauchen Batterien. Batterien brauchen Lithium. Es gibt nicht genug Lithium, um die Nachfrage zu decken. Portugal hat Lithium.

Der Preis von Lithium hat sich im letzten Jahr vervierfacht. In Chile, Australien, Argentinien und China befinden sich die größten Lithiumreserven der Welt, aber auch andere Länder verfügen über erhebliche Mengen. Chile verfügt über die größten Lithiumreserven der Welt, aber abgesehen von anderen Erwägungen ist Chile weit von Europa entfernt, und allein der Transport erhöht die Kosten für die Lieferung nach Europa erheblich.

China verfügt über riesige Lithiumreserven, verwendet es aber hauptsächlich für die eigene Herstellung von Batterien.

Wo findet man Lithium in Europa?

Es wird vermutet, dass Portugal über einige der größten Lithiumvorkommen Europas verfügt, und deshalb wurde es für die größte Lithiumabbau- und -aufbereitungsanlage Europas ausgewählt.

Ein Vergleich mit anderen Ländern mit großen Lithiumvorkommen

Vereinigte Staaten - 750.000 MT.

Kanada - 530.000 MT.

Simbabwe - 220.000 MT.

Brasilien - 95.000 t.

Portugal - 60.000 t.

Es liegt auf der Hand, warum Portugal einen einzigartigen Vorteil für die Versorgung Europas hat. Ein im Vereinigten Königreich ansässiges Bergbauunternehmen Savannah schlug vor, sich mit Galp zusammenzutun, um in Mina do Barroso die nach eigenen Angaben größte Lithiummine Europas zu erkunden. Dieses Projekt scheint nun vollständig im Besitz von Savannah zu sein, da Galp eine Option, auf die es Rechte hatte, nicht wahrgenommen hat.

Das Lithiumprojekt Mina do Barroso befindet sich im Norden Portugals, etwa 145 km nordöstlich von Porto und dem Industriehafen Leixões. Nachdem Savannah im Mai 2017 eine anfängliche 75-prozentige Beteiligung an dem Projekt erworben hatte, wurde es in der Folge zum alleinigen Eigentümer und erweiterte das Projekt, indem es der ursprünglich erteilten Mina do Barroso Mining Lease Application, die bis 2036 gültig ist (verlängerbar um 20 Jahre), den angrenzenden 3-Block-Mining Lease Application "Aldeia" hinzufügte. Das Projekt ist nun als Westeuropas bedeutendstes Lithiumprojekt etabliert.

Scharfer Widerstand gegen die Mine

Der Widerstand gegen die Lithiummine war sehr groß, aber Savannah teilt mit, dass seine hundertprozentige Tochtergesellschaft Savannah Lithium Lda. als Gegenpartei in einem Rechtsstreit zwischen der Gemeinde Covas do Barroso als Klägerin und der Republik Portugal und dem Wirtschaftsministerium als Beklagte vor dem Finanz- und Verwaltungsgericht Mirandela aufgetreten ist. Die Bergbaupacht C-100, die das Lithiumprojekt Barroso umfasst, ist vollständig genehmigt, hat eine Laufzeit von 30 Jahren bis 2036 und ist nach wie vor in gutem Zustand. Die Anwälte von Savannah weisen darauf hin, dass die Klage unbegründet ist und dass Savannah als Gegenpartei alle Möglichkeiten, einschließlich der Erhebung einer Schadensersatzklage gegen den Kläger, ausloten wird.

Welche Einwände gibt es gegen den Lithiumabbau in Portugal?

Die idyllische Landschaft in der Nähe des Dorfes Covas do Barroso ist der Standort für die neuen Lithium-Tagebaue. Natürlich sind die Anwohner empört, und fairerweise würde ich das auch sein, wenn es in der Nähe meines Grundstücks wäre. Im Grunde sind wir alle 'NIMBYS' (not in my back yard). Der Vorsitzende einer lokalen Aktionsgruppe, Nelson Gomes, sagt, dass der Lithiumabbau hier zunächst an vier Stellen geplant ist. "Es wird riesige Abraumhalden geben, und Flüsse werden umgeleitet". "Die gesamte Landschaft und ihr ökologisches Gleichgewicht werden zerstört." Das Motto der Gruppe "Ja zum Leben, nein zur Mine" ist an immer mehr Fassaden und Verkehrsschildern zu sehen. "Wir betreiben seit Jahrhunderten nachhaltige Landwirtschaft", sagte Gomes. "Wir sind kleine Familienbetriebe, die sich ohne große Hilfe des Staates über Wasser halten - und wir werden das nicht einfach so aufgeben, sondern bis zum Schluss gegen die Mine kämpfen."

Er mag Recht haben, aber dieses Projekt ist für die portugiesische Wirtschaft zu wichtig, um ignoriert zu werden. Laut Nuno Forner von der Umweltorganisation Zero sind ausländische Unternehmen daran interessiert, Lithium in Portugal abzubauen, aber weniger daran, das abgebaute Metall vor Ort zu veredeln. Das entspricht nicht mehr den Tatsachen.

Wie sieht es mit der Verarbeitung von Lithium in Portugal aus?

Einmal abgebautes Lithium muss verarbeitet werden, und hierauf konzentriert Galp seine Bemühungen. Sie haben ein Joint Venture mit dem schwedischen Unternehmen Northvolt gegründet. Es ist klar, dass das Lithium in Portugal verarbeitet und nicht exportiert werden muss, damit andere Länder von Portugals "weißem Gold" profitieren können.

Das schwedische Batteriespeicherunternehmen Northvolt und Galp haben die Gründung eines Joint Ventures mit dem Namen Aurora vereinbart, mit dem Ziel, die größte und nachhaltigste integrierte Lithiumumwandlungsanlage Europas zu bauen. Die Anlage in Portugal soll eine anfängliche jährliche Produktionskapazität von bis zu 35.000 Tonnen Lithiumhydroxid in Batteriequalität haben, ein Material, das für die Herstellung von Lithium-Ionen-Batterien benötigt wird.

Das reicht für die Batterien von etwa 700.000 Elektrofahrzeugen.

Galp und Northvolt sind noch auf der Suche nach dem besten Standort für ihre Lithiumumwandlungsanlage, die im Jahr 2026 den kommerziellen Betrieb aufnehmen soll, wobei eine endgültige Investitionsentscheidung noch aussteht. Einigen Berichten zufolge ist Sines der bevorzugte Standort, aber es werden auch andere Stellen in der Nähe der Minen in Betracht gezogen. Die Anlage könnte eine Investition von etwa 700 Mio. € bedeuten und bis zu 1.500 direkte und indirekte Arbeitsplätze schaffen.

Realitätscheck

Man muss kein Finanzgenie sein, um die offensichtlichen Fakten zu erkennen. Die Fahrzeuge werden elektrisch. Sie brauchen Batterien, und Batterien brauchen Lithium. Portugal verfügt über eines der größten Lithiumvorkommen in Europa. Das Barroso-Projekt wird jedes Jahr genug Lithium für etwa 0,5 Millionen Batterien für Elektrofahrzeuge produzieren. Die Anwohner werden protestieren, das kann ich ihnen nicht verdenken, aber es wird geschehen.

Portugal hat das "weiße Gold" und Europa will es haben.