Die Metro Mondego ist der neue Mobilitätsschwerpunkt in der Stadt Coimbra. Diejenigen, die in der Stadt leben, haben die Arbeiten an einem Projekt miterlebt, das bereits in den 80er Jahren genehmigt wurde, aber erst jetzt beginnt, sich von einem Projekt auf dem Papier in die Realität zu verwandeln.

Eine neue Realität

Der Bürgermeister von Coimbra, José Manuel Silva, sagte in einem Interview mit The Portugal News, dass das Projekt nicht nur ein neues, umweltfreundliches Transportmittel bringen wird, da es sich um ein elektrisches Transportsystem handelt, sondern auch versuchen wird, "eine [früher genutzte Eisenbahn-] Verbindung zum Gebiet von Lousã wiederherzustellen, die verschwunden war und ernsthafte Verlegenheit verursachte".

Durch das neue Verkehrsmittel wird einer der Bahnhöfe in Coimbra, der dem Stadtzentrum am nächsten gelegene, Estação Nova, geschlossen. Der Bürgermeister sagt, dass die Schließung des Bahnhofs keine Folgen für die Stadt haben wird. Das Ein- und Aussteigen wird ausschließlich am jetzigen Bahnhof Coimbra-B erfolgen, der bald zu einem intermodalen Bahnsteig wird, von dem aus die Menschen mit dem Metrobus schneller und sicherer zu anderen Punkten der Stadt gelangen können.

Das neue Verkehrsmittel, die Metro Mondego, wird durch Gebiete führen, die im Hinblick auf den öffentlichen Verkehr von der SMTUC, dem öffentlichen Straßenverkehr der Gemeinde Coimbra, bedient werden. Obwohl noch keine Studien zu diesem Thema durchgeführt wurden, müssen einige Eingriffe vorgenommen werden, um die Busse und den Metrobus miteinander zu vereinbaren. José Manuel Silva sagt, dass es "ein einziges Fahrscheinsystem" geben sollte, damit die Menschen beide Verkehrsmittel benutzen können. Der Präsident von Coimbra sagt auch, dass die Metro Mondego "natürlich einige Busse und einige Fahrer freisetzen wird", aber das Ziel ist, dass durch die Streichung von Linien im Zentrum der Stadt andere geschaffen werden können, um die Außenbezirke der Gemeinde zu bedienen, die nicht so gute Bussverbindungen haben, um so Entlassungen zu vermeiden und gleichzeitig der Bevölkerung in den Randgebieten zu dienen.

Bester nördlicher Bahnhof

Der derzeitige Bahnhof Estação Nova wird geschlossen, aber der Bahnhof Coimbra-B wird umgestaltet. Der Bahnhof Coimbra-B wird die Durchfahrt der Hochgeschwindigkeitszüge integrieren und in dem bereits genehmigten Projekt "wird es eine neue Dimension, eine neue Architektur geben", in dem, was als intermodaler Bahnhof konsolidiert werden wird. José Manuel Silva versichert, dass Coimbra nach Abschluss der Arbeiten über "den besten Bahnhof der Nordlinie" verfügen wird, und dass Coimbra durch die Integration des Hochgeschwindigkeitszuges näher an die Flughäfen von Porto und Lissabon heranrücken wird.

Trotz des Fortschritts der Arbeiten an der Metro Mondego räumt José Manuel Silva ein, dass es noch nicht möglich ist, ein konkretes Datum für die Fertigstellung der Arbeiten zu nennen, obwohl erwartet wird, dass "innerhalb von vier Jahren" die Bevölkerung die Metrobusse nutzen kann.

Neuer Flughafen?

Gerüchte über den Bau eines Flughafens im Stadtzentrum wurden vom Bürgermeister von Coimbra bestätigt, der erklärte, dass er einen Flughafen "für die Entwicklung von Coimbra nicht für notwendig hält". Mit der Integration des Hochgeschwindigkeitszuges in die Stadt wird Coimbra näher an den beiden Flughäfen mit dem größten Reiseaufkommen in Portugal liegen. José Manuel Silva verteidigt jedoch, dass, wenn ein Flughafen gebaut werden muss, um den Flughafen Lissabon zu entlasten, dieser in der Mitte des Landes und nicht im Süden gebaut werden sollte. Ideal wäre es, so der Präsident, "in der Region zwischen Soure und Pombal" zu bauen.

Weitreichende Geschichte

José Manuel Silva ist sich zwar darüber im Klaren, dass ein Flughafen ein "Entwicklungsfaktor" ist, der die Tourismusströme ankurbelt, bekräftigt aber, dass Coimbra keinen Flughafen braucht, um den Tourismus anzuziehen. Coimbra war die erste Hauptstadt Portugals, in der "jeder Stein eine Geschichte hat". Dem Präsidenten zufolge verfügt die Stadt über ein umfangreiches "historisches und kulturelles Erbe, wie es kein anderer Teil des Landes hat". All dieses Erbe muss jedoch erschlossen werden, um "das Welterbe von Coimbra der Welt zugänglich zu machen".

Coimbra hat eine Identität um die Studenten und die Universität herum geschaffen, was die Touristenströme in diese Gebiete reduziert, und die Kandidatur von José Manuel Silva sollte auch dazu dienen, dieses mit Coimbra verbundene Klischee zu beenden. Der Präsident gibt zu, dass es in früheren Amtszeiten an Marketing mangelte. Obwohl sich Coimbra als "starke Marke" etabliert hat, wurde in anderen Bereichen zu wenig getan. Zu diesem Zweck werden bereits einige Arbeiten durchgeführt, nämlich der Bau einer Statue zu Ehren des ersten Königs von Portugal, D. Afonso Henriques, der im Kloster Santa Cruz in Coimbra begraben ist, auch wenn nur wenige Menschen davon wissen.

"Portugiesisches Florenz"

Am Ende des Interviews zitierte José Manuel Silva Worte italienischer Touristen, die Coimbra das "portugiesische Florenz" nennen. Der Präsident der Studentenstadt lädt die Touristen auch dazu ein, das "unermessliche bauliche und kulturelle Erbe" von Coimbra zu besichtigen, das Rezept für Bacalhau à Coimbra zu probieren und die "geografische Schönheit der Stadt" zu entdecken, denn "es gibt keine Stadt im Land, die diese Kombination aus Geschichte und Kultur aufweist".