Montemor-o-Velho liegt im Bezirk Coimbra und hat mehr als 26.000 Einwohner. Es ist 25 Kilometer von Coimbra entfernt und man kann von der Stadt aus entweder über die EN111 oder die A14 fahren.

Zeit zum Essen

Nach der Ankunft in der Stadt war es Zeit, etwas zu essen. Das typische Gericht hier ist Neunaugenreis, was ich nicht probiert habe, da Neunaugen, eine Art aalähnlicher Fisch, nicht mein Lieblingsgericht ist. Stattdessen aß ich Rindfleisch in einem schönen Restaurant namens A Grelha. Das Essen war sehr billig, was mich überraschte, denn es war viel Essen auf dem Teller, und auch sehr lecker.

Der Regen hörte auf, und es war Zeit, weiterzuziehen. Burgen befinden sich normalerweise an hoch gelegenen Orten, und wir waren alle mental auf den Aufstieg vorbereitet. Aber Montemor ist uns voraus, und wir entdeckten, dass es Rolltreppen gibt, um die Burg zu erreichen.

Freier Eintritt

Der Eintritt in die Burg ist frei und steht jedem offen, der die Vergangenheit besichtigen möchte. Die Burg hat einen arabischen Ursprung und war eine der wichtigsten Festungen des 10. Jahrhunderts. Sie wird als eine der strategisch am besten gelegenen Burgen Portugals bezeichnet, und ich konnte gut verstehen, warum. Von jedem Turm aus konnte man Orte sehen, die 30 Kilometer und mehr entfernt waren. Diese Position erleichterte die Verteidigung der Stadt, sobald die Feinde eintrafen, da man leichter erkennen konnte, wann sie kamen, selbst wenn die Feinde weit entfernt waren. Während der Angriffe der Muslime auf die Stadt war die Burg der Ort, an dem die Bevölkerung lebte und die meiste Zeit verbrachte, da sie sicherer war als das Leben in den umliegenden Gebieten. Von der Burg aus kann man auch die großen Felder sehen, auf denen der berühmte Arroz Carolino von Baixo Mondego angebaut wird.

Im Inneren der Burg befindet sich eine kleine Kirche mit einem Holzaltar und drei kleinen Kapellen, eine davon mit Babyschuhen, daneben eine Figur, die ich für die Jungfrau Maria hielt. Die Kirche wurde zu Ehren der Heiligen Maria von Alcáçova errichtet. Im Inneren führen drei Schiffe zu den Kapellen, die durch Arkaden auf salomonischen Säulen aus der manuelinischen Zeit des 16. Jahrhunderts unterteilt sind. Was die Schuhe betrifft, so habe ich niemanden gefunden, der mir erklären konnte, warum man der Figur Babyschuhe anbietet, aber ich bin mir sicher, dass dies Teil einer der Legenden von Montemor-o-Velho ist.

Geschichten von Montemor

Eine der Legenden über die Burg von Montemor-o-Velho besagt, dass es zwei große Gewölbe gibt, die von den ersten Bewohnern vergraben wurden, ohne dass sie wussten, ob sie Römer, Muslime oder Christen waren. Bekannt ist, dass in einem der Gewölbe Reichtümer liegen, genug Gold, um Portugal zu einem der reichsten Länder der Welt zu machen, aber in dem anderen Gewölbe liegt das Böse. Pest, Hunger, Fieber und Elend, die in der Lage sind, jeden Bewohner des Landes gnadenlos zu töten. Die Gewölbe sind bis heute unangetastet geblieben. Selbst in den kritischsten Krisenzeiten versuchten die Menschen, sie zu öffnen, aber sobald sie die Gewölbe erreicht hatten, hielten sie sich zurück und erkannten, dass das Öffnen des falschen Gewölbes noch mehr Unglück bringen könnte.

Abgesehen von den Legenden gibt es historische Ereignisse, die sich in der Burg von Montemor-o-Velho zugetragen haben, und zwar eine der berühmtesten Liebestragödien, die Portugal je erlebt hat. Die Geschichte von Pedro und Inês de Castro wurde in Lusíadas erzählt und ist Teil einer der bekanntesten Legenden der Stadt Coimbra. Es war jedoch in Montemor-o-Velho, wo König Afonso IV. 1355 mit seinem Rat zusammenkam, um über die Gefahr der Verbindung zwischen seinem Sohn Pedro und Inês de Castro zu beraten. D. Pedro war verheiratet und lebte nach dem Tod seiner Frau mit Inês Castro, seiner größten Leidenschaft, zusammen. D. Afonso IV. wollte nicht, dass sein Sohn Inês de Castro heiratete und folglich eines der Kinder aus dieser Beziehung nach D. Pedro König werden sollte. Da Inês de Castro die Tochter einer der wichtigsten aristokratischen Familien Kastiliens war, wurde die Verbindung als Gefahr für die portugiesische Unabhängigkeit angesehen. Daher wurde Inês de Castro in Coimbra ermordet, und D. Pedro wurde geisteskrank und schlief sogar mehrere Jahre lang mit dem toten Körper seiner Geliebten.

Montemor-o-Velho hat in den umliegenden Gemeinden noch viel mehr zu bieten, aber das Wetter spielte nicht mit, und nachdem wir mehr als eine Stunde in der Burg verbracht hatten, da die Besichtigung länger als eine Stunde dauert, beschlossen wir, nach Hause zu fahren und die großartigen Landschaften von Montemor-o-Velho zu genießen.