Ich kann mir nicht vorstellen, warum, aber Nashornkäfer werden manchmal als Haustiere gehalten (man stelle sich vor, wie man einen an der Leine spazieren führt!), und im Internet gibt es zahlreiche Seiten mit Ratschlägen zu ihrer Pflege. Trotz ihres großen und etwas einschüchternden Aussehens sind sie für den Menschen völlig harmlos, ihr Biss ist nicht einmal ein Zwicken, und sie stechen nicht. Der Körper eines Nashornkäfers ist mit einem harten Exoskelett aus Chitin" überzogen, das dem Keratin ähnelt, aus dem beim Menschen Haare und Nägel bestehen, bei Käfern jedoch eine harte Außenschale oder einen Panzer zum Schutz bildet.

Diese riesigen, nachtaktiven Käfer, von denen es über 1.500 Arten gibt, sind für ihre einzigartige Form und Größe bekannt und kommen auf allen Kontinenten außer der Antarktis vor. Laubstreu, Pflanzen und umgestürzte Baumstämme bieten ihnen tagsüber einen sicheren Unterschlupf. Der Europäische Nashornkäfer, den man gelegentlich auch hier in Portugal antrifft, ist mit einer bescheidenen Größe von etwa 6 cm Länge zwar eine der kleineren Arten des Nashornkäfers, aber immer noch einer der größten und schwersten Käfer Europas. Wenn sie gestört werden, können Nashornkäfer zischende Quietschgeräusche von sich geben. Dabei handelt es sich nicht um eigentliche Stimmgeräusche, sondern um Geräusche, die entstehen, wenn der Käfer seinen Hinterleib und seine Flügeldecken aneinander reibt. Die Hörner des männlichen Nashornkäfers dienen dazu, andere Männchen während des Paarungsrituals von einem weiblichen Käfer zu vertreiben. Die Weibchen legen etwa 50 Eier, aus denen Larven schlüpfen, die nach mehreren Häutungen schließlich die Erwachsenengröße und -form erreichen. Die Lebensdauer variiert von Art zu Art, beträgt aber in der Regel ein bis zwei Jahre, wovon ein großer Teil im Larvenstadium verbracht werden kann.

Nashornkäfer sind pflanzenfressende Insekten, die sich von Früchten, Nektar und Baumsäften ernähren, die sie mit ihren Hörnern anzapfen; die Larven ernähren sich von verrottenden Pflanzenstoffen. Die Larven ernähren sich von verrottendem Pflanzenmaterial. Die meisten Käfer sind schwarz, grau oder grünlich gefärbt, und einige sind mit weichen Haaren bedeckt. Ein anderer Name für einige dieser Insekten ist Herkuleskäfer, was auf ihre immense Kraft zurückzuführen ist. Ausgewachsene Tiere einiger Arten können Gegenstände mit dem 850-fachen ihres Gewichts anheben (das wäre so, als würde ein Mensch zwanzig Mittelklassewagen anheben). Diese extreme Kraft nutzen die Käfer unter anderem, um sich in die Laubstreu und den Boden einzugraben, um einer Gefahr zu entgehen, und ihre Hörner helfen ihnen dabei. Einige Arten können bis zu 15 Zentimeter lang werden und gehören damit zu den größten Käfern der Welt.

Die schwersten Käfer der Welt sind eine Gruppe namens Megasoma, die in Süd- und Mittelamerika vorkommt. Der Actaeon-Käfer ist der schwerste, vor allem im Larvenstadium, das bis zu drei Jahre dauern kann. Von der Größe her würde er Ihre Handfläche ausfüllen!

Titankäfer und Herkuleskäfer sind die beiden größten Arten in der Gruppe der Coleoptera. Betrachtet man nur die Körperlänge, so ist der Titankäfer der längste. Diese Rieseninsekten sehen ein bisschen aus wie Kakerlaken, aber sie gehören zu den Bockkäfern. Sie können bis zu 16,7 cm lang werden und sind in einigen der heißesten tropischen Dschungel Südamerikas zu finden. Sie haben außergewöhnlich starke Kiefer, scharfe Verteidigungsstacheln und die Fähigkeit, ein zischendes Quietschen zu erzeugen, indem sie Luft durch ihre "Spirakel" oder Atemlöcher an den Seiten ausstoßen. Dieses Geräusch sollte Sie nicht beunruhigen, es sei denn, Sie sind ein anderer Käfer, versteht sich! Ich habe mir ein Video angesehen, in dem sich einer dieser Käfer von einer Larve in einen Käfer verwandelt, und ich fand das ziemlich eklig, so als würde man einem Alien beim Entstehen zusehen.

Eier, Larven, Puppen und erwachsene Tiere des Nashornkäfers können von verschiedenen Raubtieren angegriffen werden, darunter Schweine, Ratten, Ameisen und einige andere Käfer. Sie können auch durch zwei wichtige Krankheiten getötet werden: den Pilz Metarhizium anisopliae und die Oryctes-Viruskrankheit.

Nashornkäfer sind als Haustiere sehr begehrt, und das aus gutem Grund - wegen ihrer Größe. Aber seien Sie gewarnt: Sie sind von Natur aus mit einer kleinen Anzahl von Milben befallen. Aus diesem Grund halten viele Menschen die Käfer im Freien. Milben und Käfer leben gut zusammen, aber die Milben können als Zwischenwirte für unerwünschte Bandwurmparasiten bei Haustieren fungieren.