Werfen wir einen Blick zurück auf die Erfindung selbst. Der Arzt und Erfinder John Gorrie aus Florida hatte in den 1840er Jahren eine Idee für die Kühlung von Städten, um die Bewohner von den "Übeln der hohen Temperaturen" zu befreien. Er glaubte, dass der Schlüssel zur Vermeidung von Krankheiten und zur Verbesserung des Wohlbefindens der Patienten darin lag, sie kühl zu halten, aber sein System erforderte den Transport von Eis aus zugefrorenen Seen und Flüssen im Norden der Vereinigten Staaten - ein logistischer Alptraum. Er konstruierte daraufhin eine Maschine, die Eis mit Hilfe eines Kompressors erzeugte, der von einem Pferd, Wasser, windgetriebenen Segeln oder Dampf angetrieben wurde, und ließ sie 1851 patentieren. Es gelang ihm nicht, seine patentierte Technologie auf den Markt zu bringen - vor allem wegen des Todes seines wichtigsten Geldgebers -, aber seine Erfindung legte den Grundstein für die moderne Klima- und Kältetechnik.

Die Idee der künstlichen Kühlung dümpelte eine Zeit lang vor sich hin, bis Willies Carrier 1902 das erfand, was wir heute als Klimaanlage kennen, obwohl er ursprünglich nicht vorhatte, Ihr Haus zu kühlen. Er arbeitete für die Buffalo Forge Company und sollte in einem Verlagshaus in Brooklyn ein Problem mit der Luftfeuchtigkeit lösen, das zum Knittern der Zeitschriftenseiten führte. Durch Experimente entwickelte er schließlich ein System zur Kontrolle der Luftfeuchtigkeit mithilfe von Kühlschlangen, die die Luft entweder durch Erwärmung von Wasser befeuchten oder mit kaltem Wasser entfeuchten konnten, und ließ es patentieren. Bald erkannte er, dass diese Systeme auch für viele andere Industriezweige von Nutzen sein könnten, und so trennte er sich schließlich von Buffalo Forge und gründete mit sechs weiteren Ingenieuren die Carrier Engineering Corporation.

Ich gebe zu, dass nicht jeder eine Klimaanlage hat, und bei den steigenden Strompreisen müssen wir vielleicht sowieso wieder ohne sie leben. Wie kamen die Menschen in den heißen Sommern zurecht, bevor die Klimaanlage erfunden wurde? Das Leben muss unerträglich gewesen sein - oder war es das? Wie sich herausstellte, kamen sie ganz gut zurecht und nutzten eine Vielzahl unterschiedlicher Lösungen.

Eine Lösung war das Leben unter der Erde oder in Höhlenwohnungen. Dies ist eine uralte Strategie, um kühl zu bleiben. Unter dem Gesichtspunkt der Klimakontrolle bietet das Leben in einer Höhle oder unter der Erde das ganze Jahr über ziemlich stabile Temperaturen, und mancherorts wurden ganze Städte unterirdisch gebaut.

Dicke Mauern trugen ebenfalls zur Abkühlung der Häuser bei, und das Prinzip der Höhlenwohnungen wurde durch die Verwendung lokaler Steine, künstlich hergestellter Ziegel oder durch den Bau von Häusern mit dicken Mauern nachgeahmt, die in der Regel das ganze Jahr über eine relativ stabile Temperatur aufwiesen.

Im Schatten leben - eines der größten Probleme bei Häusern im Sommer ist die Hitze, die durch die Fenster eindringt, und einige ältere Häuser neigten dazu, Laubbäume an den Ost- und Westfassaden zu pflanzen, um Schatten zu spenden. Sie verhinderten effektiv, dass das Sonnenlicht auf das Haus traf, und wenn die Blätter abstarben, konnte das Sonnenlicht zur Beheizung des Hauses beitragen, da der Sonnenwinkel im Winter niedriger ist. Klug gedacht.

Auf der Veranda schlafen - In heißen Klimazonen wurde dies auch zu einem Mittel der sozialen Interaktion für die Bewohner. Man konnte entweder allein chillen oder seine Nachbarn besuchen und sich dort entspannen.

Und in tropischen Gebieten wie Indien wurden primitive Klimaanlagen verwendet, wo rattanartige Schirme aus den Wurzeln von Vetiver - einem mehrjährigen hohen Gras - die Fenster bedeckten und mit Wasser besprüht wurden, um die Hitze zu reduzieren. Ebenfalls in Indien verfügten viele alte Gebäude über eine zweite Außenwand, das so genannte "jaali", das oft mit komplizierten Ausschnitten verziert war und ebenfalls vor Hitze schützte.

Einst als Luxus betrachtet, werden Klimaanlagen heute in einigen Teilen der Welt als unverzichtbar angesehen. Sie ermöglichen es uns, Häuser, Krankenhäuser und andere für unsere Wirtschaft und unser tägliches Leben wichtige Orte zu kühlen. Tatsächlich ist die Lufttemperatur so wichtig, dass laut der Energy Information Administration 48 Prozent des gesamten Energieverbrauchs in amerikanischen Haushalten auf das Kühlen und Heizen zurückzuführen sind. Heute verfügen fast 75 % der amerikanischen Haushalte über eine Klimaanlage, aber für ein Gerät, das für die Amerikaner fast zur Notwendigkeit geworden ist, war eines der ersten, das hergestellt wurde, erstaunlich unbesorgt um den menschlichen Komfort.