Damit steigt die Gesamtzahl auf sieben, und das sind nur die großen Zentren. Gibt es genug neue Kunden, um die neuen Zentren zu unterstützen, oder werden sie sich einfach gegenseitig "ausstechen".

Eine unbestreitbare Tatsache ist, dass sie alle von sehr hoher Qualität sind, sowohl in Bezug auf das Design als auch auf die Wartung. Jedes dieser Zentren stellt eine Investition in Höhe von mehreren Millionen Euro dar, so dass ihre Investoren und Verwalter eindeutig einen Markt für jedes dieser Zentren sehen. Die monatlichen Gebühren, die von den Managern für jede Verkaufsstelle erhoben werden, sind ein streng gehütetes Geheimnis, aber man geht davon aus, dass sie in der Größenordnung von 20 Prozent liegen. Damit werden die Kosten für Instandhaltung, Reinigung, Werbung und all die Dienstleistungen gedeckt, die dafür sorgen, dass das Zentrum den Standards entspricht, die wir alle genießen. Diese Gebühren sind zweifellos verhandelbar, zumal viele Zentren darum kämpfen, ein gutes Angebot an Einzelhandelsgeschäften und Gastronomiebetrieben anzusiedeln.

Ein bekanntes internationales Unternehmen für gewerbliche Immobilieninvestitionen sagte mir, dass die "Faustregel" darin bestehe, dass alle Zahlen auf einem Einzugsgebiet von zwanzig Minuten Fahrzeit zum Zentrum basieren.

Ich bin mir nicht sicher, ob ich dem zustimmen kann. Ich glaube, viele von uns fahren bis zu dreißig Minuten oder mehr, um zu einem Zentrum zu gelangen, das uns gefällt oder das das bietet, was wir suchen. Als die ersten großen Einkaufszentren eröffnet wurden, sind wir alle gerne viel weiter gereist. Es war nicht Guia, wie viele glauben, sondern das Forum Algarve (Faro) war ihnen einen Monat voraus. Es wurde im März 2001 eröffnet und Guia im April 2001.

Das Problem ist, wie viele Leser anmerken, dass man in beiden Zentren die meisten der gleichen Geschäfte findet. Die Hauptattraktion" ist ein großer Markensupermarkt, der von Zentrum zu Zentrum unterschiedlich sein kann. Andere wiederum setzen auf einen Kinokomplex. Das Zentrum von Mar hat als Besonderheit ein IKEA-Geschäft, das sehr beliebt ist, egal was man von den Möbeln hält. Außerdem gibt es dort ein "Designer Village", ein Outlet-Center für große Modemarken.

Parken ist ein Problem

Das Parken ist ein großes Problem. Zentren mit Tiefgaragen haben einen ziemlich großen Vorteil. Ihr Auto kocht nicht in der Sonne und Sie werden auf dem Weg zum Geschäft nicht nass, wenn es regnet (es regnet manchmal, sogar an der Algarve). In den Einkaufszentren des Vereinigten Königreichs diskutieren die Manager heftig darüber, ob sie Gebühren für das Parken erheben können. Ich habe vor kurzem einen Bericht über eine Konferenz gelesen, die von NCP (National Car Parks) unterstützt wurde, die argumentieren, dass die Parkhäuser durch die Erhebung von Gebühren besser geführt werden und den Betreibern mehr Gewinn bringen. Ich kenne ein Einkaufszentrum in Lissabon, in dem man für das Parken bezahlen muss, aber zum Glück hat sich diese Idee an der Algarve nicht durchgesetzt. Bei so vielen Zentren, die um Ihre Kundschaft kämpfen, scheint es unwahrscheinlich, dass sich diese Idee hier durchsetzt.

Nehmen Sie Behauptungen über die Größe mit einer Prise Salz

Die Behauptung, das größte Einkaufszentrum (oder Fachmarktzentrum) zu sein, wird von den meisten Zentren benutzt. Wie lauten die Fakten? Das Mar-Zentrum in der Nähe von Faro hat mehr als 120 Geschäfte und einen Fabrikverkauf, der durch einen Outlet-Park ergänzt wurde, der die Zahl der Geschäfte auf rund 150 erhöht.

Das Aqua Shopping Portimão ist ein großes, modernes Einkaufszentrum mit 120 Geschäften in Portimão und einer großen Tiefgarage mit 1.800 Stellplätzen.

Tavira Gran-Plaza behauptet, das erste große Einkaufszentrum an der Ostalgarve zu sein. Es hat 120 Geschäfte.

Das neue Einkaufszentrum Sudoeste (Südwesten), das Anfang des Monats in Alcantarilha eröffnet wurde, wirbt stolz damit, das "größte Einkaufszentrum an der Algarve" zu sein, und tatsächlich gibt es dort 19 Geschäfte. Es ist ein sehr attraktiver Park, aber in Wirklichkeit ist er wahrscheinlich einer der kleinsten.

Der neue Nova Vila Retail Park in Portimão soll 2023 seine Pforten öffnen. Er befindet sich an der Stelle, an der der Großbrand im Jahr 2012 den gesamten Park zerstörte. Es handelt sich um ein Projekt der Mitiska REIM-Gruppe, eines europäischen Investors im Bereich Convenience-Immobilien, und wird rund 22 000 Quadratmeter Einkaufsfläche in 18 Geschäften umfassen.

Jan Du Bois, Investment Director Iberia bei Mitiska REIM, erklärt, dass der Einzelhandelssektor zwar mit einer Reihe von Herausforderungen konfrontiert ist, dass aber nach wie vor eine große Nachfrage nach Fachmarktzentren seitens der Einzelhändler und Verbraucher besteht.

Wird El Corte Inglés an der Algarve eröffnen?

Hartnäckige Gerüchte von großen Gewerbeimmobilienmaklern behaupten, dass El Corte Inglés über eine mögliche Präsenz in diesem Park verhandelt. Dieses Gerücht ist nicht neu, und obwohl die Algarve auf der kurzen Liste von El Corte Inglés für die nächste Filiale stehen muss, hätte ich persönlich meine Zweifel, dass es in Portimão sein wird.

Das wirft die offensichtliche Frage auf: Woher sollen all die Kunden kommen, woher sollen all die Läden, geschweige denn das Personal kommen, das sie brauchen werden? Es gibt bereits einen Mangel an Personal. Wenn Sie durch eines der bestehenden Einkaufszentren gehen, werden Sie in vielen Geschäften Schilder sehen, auf denen nach Personal gesucht wird. Es ist auch auffällig, dass mehrere Geschäfte geschlossen sind. Die Einkaufszentren sind sehr gut darin, dies zu verschleiern, aber sehen Sie selbst. Ziehen die Geschäfte in andere Zentren um?

Jetzt wird ein anderes Zentrum versuchen, denselben Geschäften Verkaufsflächen zu verkaufen. In den meisten Fällen handelt es sich um dieselben Marken. Portugal befindet sich in einem Zustand der langsamen Erholung, aber die Löhne sind immer noch recht niedrig, gibt es genug Einkommen, um all diese Zentren rentabel zu machen? Ich habe da ernste Zweifel. Ich bewundere ihren Optimismus, bezweifle aber, dass sie die Realität im Griff haben.

Unterstützen Sie die Hauptstraße

Traurigerweise sind die Leidtragenden die Geschäfte auf der Straße. Kleine, in Privatbesitz befindliche Geschäfte, die einzigartige Produkte und einen großartigen Service anbieten - wie werden sie überleben? Die Erfahrung im Vereinigten Königreich zeigt, dass sie es nicht tun werden, und wir werden die Verlierer sein. Eine Freundin erzählte mir kürzlich, dass sie ein Kleid für eine Hochzeit brauchte, aber nicht in eines der Einkaufszentren gehen wollte, weil sie dort wahrscheinlich das gleiche Kleid wie jemand anderes tragen würde. Sie ging in die Einkaufsstraße von Portimão, einst eine blühende Straße mit privaten Geschäften, die ihre eigenen Produkte anbieten.

Sind Einkaufszentren eine Bedrohung für Geschäfte mit eigener Identität und eigenen Dienstleistungsstandards, werden wir alle durch Gehirnwäsche dazu gebracht, die Geschäfte des Massenmarktes zu nutzen, die es in fast jedem Einkaufszentrum gibt?