Der Vogelmann

By Jake Cleaver, in Lebensstil · 23-10-2020 01:00:00 · 0 Kommentare

Wenn Sie The Portugal News in den letzten Monaten gelesen haben, dann ist einigen von Ihnen vielleicht aufgefallen, dass in der Ecke einer Seite ein schönes Bild eines Vogels zu finden ist, das Sie hier an der Algarve finden können - zusammen mit einigen faszinierenden Informationen darüber.

Vielleicht ist Ihnen auch aufgefallen, dass sie immer von "Alan Vittery" abgezeichnet wurden.
Wenn Sie sie jede Woche gelesen haben, haben Sie vielleicht auch die Vögel bemerkt, die er in Pakistan und zum Beispiel auf den Azoren beobachtet hat. Bemerkungen, die auf ein ziemlich interessantes Leben hindeuten und Sie sich fragen lassen, wer der Mann hinter der Kamera des Vogelbeobachters ist?
Alan schickt uns diese netten kleinen Schnipsel mit Vogelinformationen schon seit einer Weile - aber wir wussten nur sehr wenig über ihn. Es war höchste Zeit, ihm einen Besuch abzustatten.
Ich fand ihn in einem netten kleinen Haus in der Nähe von Vila do Bispo an der Westküste, einer wildromantischen Gegend. Alan hieß mich willkommen und lud mich zu einem kleinen Plausch auf seinem Balkon ein, wo er alle seine Teleskope auf seinen fantastischen Bergblick unter ihm gerichtet hatte. Hier sitzt er die meisten Tage, und mit über 70 Jahren Vogelbeobachtung (er begann, als er 7 Jahre alt war) und schätzungsweise über 100.000 Stunden Felderfahrung, bezweifle ich, dass es eine einzige Feder gibt, die an seinem Fenster vorbei flattert, die er nicht sofort identifizieren kann.
Alan ist ein echter Gentleman der alten Schule. Wir kamen ins Gespräch, und es wurde bald klar, dass mein Verdacht, dass er ein ganz außergewöhnliches Leben geführt hat, begründet war. Als er die Schule verließ, ging er zum Auswärtigen Amt, das schnell seine Fähigkeit zu schreiben erkannte, und er wurde bald in die entlegensten Winkel der Welt geschickt.
Während seiner Zeit im Auswärtigen Amt wurde Alan nach Bulgarien, Gambia, in die Türkei, nach Pakistan und schließlich nach Mosambik entsandt. Alan war davon begeistert, da er so seiner Leidenschaft für die Vogelbeobachtung frönen konnte, wie er es ausdrückt, "auf Kosten Ihrer Majestät".
Allerdings brachte ihn das Herumschleichen mit einem Fernglas in kommunistischen Ländern in jenen Tagen gelegentlich in Schwierigkeiten. Es überrascht vielleicht nicht, dass die Leute dachten, er würde spionieren, und manchmal musste er mit vorgehaltener Waffe erklären, dass er nur versuchen wollte, ihre prächtige Vogelwelt zu bestaunen. Eine bequeme Ausrede für die seltenen Fälle, in denen er in Wirklichkeit spionierte. (Das war 1963. Sicherlich können wir das inzwischen getrost durchgehen lassen?)
Als er 1973 in Pakistan war, verschmutzte eine Überschwemmung die Wasserversorgung, und Alan zog sich leider Hepatitis zu. Das wäre schlimm genug gewesen, aber ein Arzt diagnostizierte sie fälschlicherweise als Malaria und gab ihm stattdessen Medikamente dagegen. Dadurch wurden seine Leberprobleme noch viel schlimmer und er wäre beinahe gestorben.
Alan überlebte, aber er erhielt eine kurze Gnadenfrist, da das Auswärtige Amt "in seiner unendlichen Weisheit", wie Alan sagt, beschloss, ihn sofort nach Addis Abeba zu verlegen, das sich aufgrund der schlechten sanitären Verhältnisse nicht als der beste Ort für seine Genesung erwies. Dies forderte unweigerlich seinen Tribut von seiner Gesundheit und er wurde aus Äthiopien invaluiert. Aber sobald es ihm etwas besser ging, wurde er wieder auf das Feld geschickt. Dieses Mal nach Mosambik, das, wie Alan erneut sagt, "kein Kurort war". Aber wie immer freute er sich darüber, da er damit Pionierarbeit in der Ornithologie leisten konnte.
1979 jedoch wollte seine Frau Bonnie (die ihn zu all diesen Orten begleitet hatte) ihre Karriere wieder aufnehmen, und Alan hörte auf, für das Auswärtige Amt zu arbeiten, und zog zurück nach England, wo er 10 Jahre lang für den Naturschutzbund als Leiter der Site Safeguard Branch arbeitete.
Leider holte ihn sein Erbe der Tropenkrankheiten ein, und 1990 wurde er in den medizinischen Ruhestand versetzt. Alan war begeistert und ist es immer noch, da er nun Vollzeit-Vogelbeobachter sein kann!
Er verbrachte die, wie er es nannte, besten 20 Jahre seines Lebens in den schottischen Highlands, wo er viele seltene Vögel entdeckte und "The Birds of Sutherland" veröffentlichte.
Aber die Kälte wurde schließlich zu viel für Alan und Bonnie, und sie beschlossen, 2009 auf die kleine Insel Santa Maria auf den Azoren zu ziehen. Traurigerweise starb Bonnie 2012.
Die reiche Vogelwelt hätte Alan in Santa Maria glücklich gemacht, doch ein paar Jahre später traf er Paula, eine brasilianische Künstlerin, die irgendwo hinziehen wollte, wo es einen größeren Markt gab, auf dem sie ihre beachtlichen Talente zeigen konnte. Sie schlug vor, an die Algarve zu ziehen, und Alan, der bereits von den fantastischen Möglichkeiten der Vogelbeobachtung hier wusste, stimmte ihr zu.
Dies ist nur ein kurzer Überblick über Alans Leben, und hoffentlich habe ich nicht zu viel verraten, denn er hat kürzlich seine Autobiografie "What's in a life?" veröffentlicht, die bei Amazon erhältlich ist, wenn Sie mehr darüber erfahren möchten.
Aber dies ist nicht das einzige Buch, das Alan veröffentlicht hat. Im Laufe der Jahre hat er viele Vogelbücher veröffentlicht (eines seiner letzten ist natürlich "The Birds of the Algarve"). Aber er hat auch ziemlich viel Phantasie, und als wir auf seiner Terrasse saßen und den Vögeln beim Vorbeifliegen zusahen, erzählte er mir, dass er auch zwei Belletristik-Bücher geschrieben hat. Beide verlangen von uns eine Zeitreise. Das erste in die Vergangenheit und das zweite in die Zukunft.
Es war eine große Freude, Alan kennen zu lernen. Ich fragte ihn, ob er vorhabe, uns weiterhin seine kleinen Informationen über unsere Vogelwelt zu schicken. Er sagte, dass es keinen Grund gäbe, warum nicht. Er liebt es, zu schreiben, und die Algarve beherbergt eine nicht enden wollende Vielfalt an Vogelarten, die unsere Seiten in absehbarer Zukunft füllen wird.


Kommentare:

Seien Sie der erste Kommentar
Interaktive Themen, senden Sie uns Ihre Kommentare/Meinung zu diesem Artikel

Bitte beachten Sie, dass The Portugal News möglicherweise ausgewählte Kommentare in der gedruckten Ausgabe der Zeitung verwendet.