Es war 1985, als ich den ersten von mehreren Besuchen in der Quinta da Torre de Santo Antonio in der Nähe von Torres Novas machte, die damals im Besitz von Sra. Gertrude Ramada Curto war, die es vorzog, mit "Dona Gertie" angesprochen zu werden."Ich beabsichtige, nach Kalifornien umzuziehen und möchte meinen Palast und alles, was sich darin befindet, verkaufen", sagte sie mir, als sie meiner Immobilienagentur die Anweisung gab, als exklusiver internationaler Verkaufsvertreter zu fungieren. Da das "alles" aus einer Vielzahl von Bildern, Porzellan, Möbeln und einer Bibliothek mit seltenen Erstausgaben bestand, brauchte es mehrere Tage, um eine Bestandsaufnahme zu machen und, damals eine Neuerung, eine Videoaufnahme des Schlossinneren und der Kapelle, der Weinkellerei, der Lagerhäuser, der Landschaftsgärten und Weinberge eines insgesamt fünfundsechzig Hektar großen Anwesens zu machen. Dieses Video und das Inventar wurden auf der Money86-Ausstellung in Hongkong ausgestellt und an Adelsfamilien, Oligarchen und Neureiche in vielen Ländern kopiert.

Dona Gertie war eine beeindruckende, aber nicht hochmütige Aristokratin, die mir nach und nach sowohl die Geschichte der Quinta als auch ihre Rolle als Szenario für das Leben der High Society in der Mitte des 20. Jahrhunderts erschloss. Sie wurde als Gertrude Schwetz in Österreich als Tochter einer wohlhabenden Familie geboren, zu der eine Cousine, Magda Lupescu Hohenzollern, gehörte, die die Gemahlin von König Karl II. von Rumänien (gestorben 1953 in Estoril) war. In jungen Jahren wurde sie die dritte Ehefrau des französisch-russisch-jüdischen Wissenschaftlers Sergej Voronoff, der für seine Forschungen über die Transplantation von Affen-Drüsen mit ihrem Verjüngungspotential berühmt, später aber lächerlich gemacht wurde. Gertie und Sergei lebten in seinem Schloss Grimaldi in Monaco, aber sie reisten viel, unter anderem nach New York, wo sie ein Juwel "verlegte", das aus 194 Diamanten, 21 Rubinen und 56 Bernsteintopas bestand. Dieses wurde in einer Straße der Bronx von einem ehrlichen Bürger gefunden, der eine Belohnung und ein Danktelegramm von "Gertrude Voronoff" erhielt.

Nach dem Tod von Sergei im Jahre 1953 heiratete D. Gertie sofort Gil José Queiroz, conde da Foz, der die Quinta de S. Antonio von seinem Vater, dem Marques de Foz, erworben hatte. Zwei Jahre später veranlasste D. Gertie eine komplette Sanierung der oberen Stockwerke, um neue Schlafzimmer und Badezimmer zu schaffen, die mit in Frankreich im Art-Déco-Stil handbemalten Fliesen dekoriert waren. Aus den Palästen von Foz in Lissabon und Grimaldi in Monaco wurden die von mir inventarisierten Schätze gebracht, und das Anwesen wurde dann als Quinta do Marquês bekannt und zu einer Bühne für die große, wenn nicht gar besonders gute portugiesische Gesellschaft. António de Oliveira Salazar aß dort dreimal zu Mittag (immer mit einem Gefolge der PIDE-Geheimpolizei), und andere Persönlichkeiten waren Mitglieder der Familie Espirito Santo, der Condes de Cabral, der Familie de Mendia und einer Gruppe aristokratischer Verwandter, deren Verkehrssprache Französisch und nicht Portugiesisch war.

Diese gesellschaftliche Blütezeit endete mit dem zufälligen Tod der Marquês und der Revolution von 1974. Nach einer Zeit der Einsamkeit und des finanziellen Niedergangs, wählte Gertie, für ihren dritten Ehemann, António Ramada Curto, der mir als strenger Geschäftsmann mit Interesse an der Rüstung vorgestellt wurde. Er stand in Verbindung mit dem russisch-amerikanischen Magnaten Armand Hammer, die beide Hubschrauber der Alouette benutzt haben sollen, um die Witwe zu besuchen.

Aber António starb 1987, was Gertie dazu veranlasste, ihre Ideen, nach Kalifornien zu ziehen, aufzugeben. Danach führte sie ein einsames Leben in ihrem "Schloss", das nur von ihrer treuen Haushälterin und einem riesigen schwarzen Wolfshund bewacht wurde, der an ihrem Bett schlief, neben dem eine geladene Mauser lag - ihre einzige Sicherheit gegen Eindringlinge.

Nach dem Tod von D. Gertie im Jahr 1993 wurden die Reste ihrer "Schätze" in Lissabon versteigert, um die Gläubiger zu bezahlen, und der Nachlass fiel in die Hände von Bankiers.