AIS es simplemente celestial

Por Jake Cleaver, in Algarve · 13-11-2020 01:00:00 · 0 Comentarios

Parece que las escuelas están surgiendo por todas partes. Una de las últimas es la "Escuela Internacional del Algarve" o AIS que comenzó en diciembre pasado y está ubicada justo detrás de Villas y Vacaciones en el camino hacia el Vale do Lobo.

Puede que hayas oído que hay una escuela en esa parte, pero al pasar por allí no es exactamente obvio en dónde se esconde, así que hice una cita con Heavenli Roberts, uno de los 4 directores de la escuela para que me enseñara los alrededores.

Basta decir que con un nombre como este estaba emocionado de conocerla (Celestial o paradisiaco en castellano). Me complace decir que ella estuvo a la altura de su nombre. Heavenli es bastante encantadora.

Heavenli es una mezcla de orígenes, su padre es mitad cubano y jamaiquino y su madre mitad canadiense y ghanesa, sin embargo, ell fue adoptada y creció con sus padres ingleses en Tunbridge Wells. Ha estado aquí en el Algarve desde hace 11 años y tiene 4 hijos que asisten a la escuela y a los que conocí en su momento. Da clases de arte y danza los fines de semana e incluso ha escrito un libro, o digamos una serie de libros: 26 en realidad, uno por cada letra del alfabeto. Los libros presentan a un agricultor ficticio "Al Phabetz" que cuenta un cuento por cada letra. Los dibujos del granjero Al y sus animales alfabéticos aún se están diseñando. Esperamos que los libros salgan pronto.

Conocí a Heavenli en el Café del Centro de Tenis del Algarve, detrás de Villas y Vacaciones. Ya había estado aquí antes y, excepto por algún tenista, parecía bastante vacío. Pero ahora no, desde que el AIS ha abierto el lugar está lleno de vida. Literalmente, se escuchaban gritos de alegría de los niños por todas partes mientras usaban las canchas de baloncesto, fútbol y, por supuesto, de tenis para sus clases de educación física. También tienen acceso a una hermosa cabaña de madera que se utiliza para el yoga, el mindfulness, la danza y el teatro. Mientras nos sentábamos en el café se podían escuchar gritos de aliento de los profesores.

El Centro de Tenis del Algarve parece transformado y totalmente animado, y también ofrece almuerzos saludables y nutritivos para todos los estudiantes.

Después de intentar seguir el ritmo de la compleja historia familiar de Heavenli y absorber lo animado que se ha vuelto este lugar, me preguntó si me gustaría hacer una visita. Ciertamente quería hacerla, ya que todavía estaba un poco inseguro sobre dónde estaba la escuela. Después de conocer algunas aulas en el edificio de Villas y Vacaciones pensé que tal vez eso era todo y estaba un poco confundido cuando Heavenli me llevó al aparcamiento. "¿A dónde vamos?", me pregunté en silencio. Resulta que la nueva escuela está en un edificio en la colina de atrás, la entrada todavía está en construcción así que es un poco difícil llegar, pero una vez que estuvimos allí me quedé bastante sorprendido con lo que encontré.

El edificio del AIS tiene 3 pisos llenos de estudiantes de 5 a 18 (años 1 al 13). Los estudiantes más jóvenes se encuentran en la planta baja y los otros por todas partes a medida que van de un aula a otra. Mientras recorríamos el edificio interrumpiendo los exámenes de ortografía y las clases de matemáticas, me di cuenta de que la escuela tenía tambores e instrumentos musicales para sus clases de música, y me emocionó ver proyectos de ciencia de volcanes de papel a la espera de ser puestos a explotar y burbujear cuando se añadan los productos químicos adecuados.

También fue bastante aterrador por las decoraciones del mes de los muertos, además todo estaba listo para culminar con el rodaje de un video de Michael Jackson. Así que el último día antes de la mitad del trimestre la escuela estaba llena de monstruos de todas las formas y tamaños.

En nuestra visita también conocí a los otros animados y dinámicos directores de la escuela.

Ian Bailey, Kathryn Germain y Walter Mendonça. Todos ellos parecían estar cargados con algún tipo de energía vigorizante que sólo existe cuando estás haciendo algo que te apasiona. Como dice en su folleto, quieren crear una escuela donde "los niños tengan la oportunidad de convertirse en las mejores versiones de sí mismos llenos de confianza en lo que hacen".

Ciertamente parecen estar haciendo esto muy bien. Los estudiantes se ven muy seguros de sí mismos e integrados unos a otros. Una de las estudiantes, Indher Schoemaker, insistió en escribirme por correo electrónico para contarme la historia de cómo se mudó de Utrecht en los Países Bajos, un lugar en el que sólo interactuaba con gente parecida a ella, pero, que al venir aquí y asistir al AIS, se sintió como una ciudadana del mundo, y ha hecho lo que cree que serán sus amigos de toda la vida. Me contó en su correo electrónico que, "Los cuatro directores ponen literalmente su sudor y lágrimas en el trabajo diario para ayudarme a rendir mejor académicamente y a sentirme mejor mentalmente. Un ejemplo es que pasé del 5º grado de matemáticas en el nivel de GCSE al 7º, gracias al Sr. Bailey. O cuando la Srta. Germain nos empujó a hacer un nuevo borrador en uno de los muchos ensayos en inglés y valió la pena. El Sr. Mendonça nos enseñó sobre el mundo natural y su papel fundamental en nuestras vidas como seres humanos. O la Srta. Roberts que nunca ha dejado de hacerme sonreir"

Pienso que si sus estudiantes se encargan de escribir en esas críticas tan favorables, deben estar haciendo algo bien.



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