Tuve el gran placer de hacer un recorrido por la pintoresca galería. También hablé con la maravillosa Gillian Catto, quien la dirige. Ella me contó su historia y cómo surgió su proyecto mientras me decía calurosamente: "la oportunidad que me ha dado el Algarve ha superado todo lo que podría haber hecho en Londres".

Gillian Catto es una reputada marchante de arte que anteriormente tenía una galería en Londres donde hacía 12 exposiciones al año. Ha estado en el negocio durante 40 años. En particular, fue responsable del encargo del artista ruso Serge Chepik en la Catedral de San Pablo. Además, fue responsable de lanzar la carrera del artista Jack Vettriano. "Cuando vi su trabajo por primera vez pensé que se iba a salir de las paredes". No había sido mostrado en Londres y nadie lo conocía y ella le dio su primera exposición y pasó de vender obras de arte de 3 a 6 mil libras a venderse en una subasta por cerca de un millón. "Jack tenía mística y su trabajo era sensual y ligeramente siniestro y simplemente diferente, por lo que tuvo mucho éxito".

Gillian es extremadamente apasionada por el arte y amante de todas las cosas bellas, me dijo que "tengo sentir algo por cada artista que represento, y "creo en el trabajo de cada artista que he expuesto". Esto se destaca vivamente en su galería, ya que alberga una amplia gama de pinturas y esculturas de artistas de diferentes nacionalidades y exhibe obras de calidad de todo el mundo de artistas finos y urbanos.

Cuando le pregunté por qué eligió el Algarve, me dijo que el Algarve no tenía una galería de lujo y que quería traer algo único a la región. En 2011, Gillian vendió su galería de arte en Londres y probó su idea manteniendo un pop up durante seis semanas en un edificio de cristal en el Quinta Shopping y alrededor de 200 personas hicieron cola. Su idea tuvo éxito ya que " la exposición fue un éxito, la gente se había vestido para la ocasión" y eso la empujó a decidirse y así abrir su negocio a finales de septiembre, después de haber localizado el más "impresionante edificio rojo, un pequeño museo privado" en Loulé.

La galería ArtCatto no excluye a nadie y el misterioso edificio invita a los visitantes a entrar, allí encontrarán diferentes artistas en cada sala. La diferencia entre su galería de arte en Londres y su galería aquí, es que es capaz de realizar exposiciones culturales únicas y emocionantes y de traer la India o China a Portugal, organizando grandes eventos en colaboración con el Hotel Conrad.

Gillian ha estado trabajando con el Hotel Conrad desde que el interior fue terminado, ellos exhiben exclusivamente sus obras de arte. "El verano pasado, hicimos una exposición de jardín de esculturas y fue extraordinario".

Le pregunté cuál es su estilo o artista favorito y me dijo "es una pregunta difícil, tengo una gran colección de acuarelas victorianas pero aprecio mucho a artistas como Ken Howard y Colin Fraser y Dom Patterson porque sobresalen en lo que hacen". Gillian tiene 160 pinturas en su casa, por lo que realmente tiene un ojo para las obras de arte visualmente agradables y combina esto con el estilo y la experiencia.

La pandemia ha afectado a tantos negocios, incluyendo ArtCatto, Gillian había previsto grandes eventos que han tenido que ser pospuestos. Su increíble equipo ha seguido adelante, "tengo mucha suerte de tener el equipo más trabajador e increíble", por lo que han podido realizar eventos más pequeños a lo largo de la pandemia. Esperan ampliar las cosas en el año que viene, ya han planeado las exposiciones del año próximo y Gillian cree que "hay mucho potencial en el Algarve". Su dedicado equipo también ofrece visitas privadas y envían obras a todo el mundo y permiten a los clientes vivir con su obra de arte elegida sin ninguna obligación de comprar la pieza.

La próxima exposición de ArtCatto es del talentoso Jonty Hurwitz titulada "A Magical Visionary", es realmente imperdible.

ArtCatto está abierta de lunes a viernes de 10 a 18 y los sábados de 10 a 13 en Loulé. Para más información, por favor visite su detallada página web en www.artcatto.com