Para discutir esto con más detalle, tuve el placer de hablar con Julian Hicks, un productor de cine inglés que ha estado en medio de toda la acción y que realmente ha puesto en marcha el potencial del Algarve.
Julian Hicks es productor desde hace 20 años y nació en Lincoln. Su formación es en marketing y relaciones públicas. Ha tenido sus propios negocios y ha pasado mucho tiempo en la industria de los viajes culturales. Con sus antecedentes en turismo cultural, asumió algunos trabajos de consultoría y a través de eso hizo muchos trabajos para producciones alrededor del mundo, como "Master and Commander" y fue a través de esto que llegó a conocer a la gente de la industria. A partir de ahí se dedicó a recaudar dinero para producciones y al mismo tiempo su hermano se dedicaba a producir en cine, así que decidieron trabajar juntos.
La última producción que se rodó en el Algarve fue "There's always hope" (Siempre hay esperanza) en asociación con Spy Manor productions. Con un presupuesto de 1 millón de euros, la producción generó 100 empleos en la comunidad local portuguesa. Cuando le pregunté qué le hizo elegir el Algarve... Hicks dijo que "buscábamos filmar "That Good Night" originalmente en el sur de Francia pero decidieron que podían adaptar el guión y hacer el rodaje aquí en su lugar, lo cual nos gustó mucho y eso fue un catalizador para hacer películas aquí". Además, van a rodar una nueva película llamada "Dark Room" en enero y tienen planeadas tres o cuatro películas para el resto del año en el Algarve. Hicks elogió "las producciones de la Mansión de Espías del Algarve por la oportunidad de trabajar con ellos codo con codo" y dijo que lo que han hecho aquí en el Algarve "ha sido increíble".
Continuamos hablando de cómo la pandemia ha afectado a la filmación: "Fue un verdadero desafío filmar, y además de las mascarillas y desinfectantes habituales pusimos en marcha un sistema de burbujas para tratar de garantizar que todos estuvieran a salvo y no afectara la producción, porque si alguien del equipo se enferma es más o menos el final de su proyecto. Teníamos una burbuja de reparto y luego una burbuja de staff, que se alojaban en hoteles separados y no había otros huéspedes en esos hoteles. Luego todos los que trabajaron con nosotros tuvieron que hacerse prueas antes de filmar en el extranjero antes de llegar, o se las hicieron aquí. Todos fueron aislados antes de la filmación y fueron examinandos regularmente durante el rodaje. Consideramos que el Centro Biomédico ABC-Algarve fue un gran apoyo para nosotros y nos ayudó regularmente a hacer que las desagradables pruebas fueran un proceso bastante fácil, por lo que queríamos agradecerles de nuevo su ayuda".

Además, Spy manor productions, junto con el apoyo de Moviebox, cuyo director general es Julian Hicks, realizó una búsqueda mundial de guionistas portugueses para participar en un taller gratuito y formar parte de una nueva serie con sede en el Algarve. La industria ha tenido que adaptarse a un mundo online, por lo que Moviebox es única porque no sólo es un sitio de transmisión de películas, sino que también apoya a las películas y productores independientes y les da la oportunidad de mostrar su trabajo. También es una plataforma que ofrece noticias de la industria y oportunidades de trabajo. "La diferencia entre la plataforma de Moviebox premier y otros sitios de streaming es que nosotros queremos ser un centro para los jóvenes talentos y queremos ser accesibles y accesibles. Tenemos una sección llamada MBX Pro que se está desarrollando para que la gente pueda promocionarse y hacer networking"
Actualmente están en medio de la apertura de su nuevo estudio MBX en Loulé, han identificado el sitio y están finalizando los procedimientos al respecto y el plan es construir tres etapas de sonido para que sea un estudio bastante sustancial. El estudio no se abrirá hasta el 2022.
En cuanto a la mejora del perfil del Algarve, Julian Hicks dijo: "Es agradable hacer algo que beneficie al Algarve porque es un gran lugar para trabajar, queremos ayudar a crear oportunidades de forma creativa y de otras maneras para la gente y el talento local, así que estamos contentos de poder compartir la oportunidad".