Más basura que algas

Por TPN/Lusa, in Renovable · 13-12-2020 10:00:00 · 0 Comentarios

Un estudio realizado por investigadores del Centro Interdisciplinario de Investigaciones Marinas y Ambientales de la Universidad de Oporto (CIIMAR) llegó a la conclusión de que en cinco playas del norte había más desechos que sargassum (un alga marrón).

Hablando con la agencia Lusa, Marcos Rubal, investigador del centro de la Universidad de Oporto, explicó que inicialmente el objetivo del equipo era estudiar el sargassum, entender su importancia ecológica y cómo este recurso, resultado de la deposición natural de algas marinas en las playas, podría ser valorado.

Sin embargo, cuando comenzaron a analizar este recurso natural en cinco playas de la región norte - Praia de Moledo, Vila Praia de Âncora, Praia do Cabedelo, Praia de São Pedro de Paramos y Barrinha de Esmoriz - se quedaron "sorprendidos por la cantidad de basura que apareció mezclada con las algas".

"Siempre encontramos una enorme cantidad de basura, por lo que decidimos añadir este componente al estudio, y a partir de entonces, además de cuantificar el sargassum y las especies de algas que aparecían en el sargassum, empezamos a cuantificar la basura para poder comparar", dijo Marcos Rubal.

Durante el estudio, que comenzó en 2017, el equipo de investigadores eligió playas "sin urbanizar" y recolectó sargazos, algas y basura en dos momentos distintos, uno en verano y otro en invierno.

"El resultado de nuestro trabajo es que tanto la cantidad de sargazo como la cantidad de basura varían mucho, tanto entre las playas como entre las fechas", dijo, añadiendo, sin embargo, que la cantidad de basura puede ser "hasta cuatro veces el peso total de sargazo", especialmente en invierno.

En esa época del año, la eliminación de basura, como restos de cuerdas, redes enredadas, sedales, tapones de plástico para el cultivo de mejillones y una variedad de plásticos, era mayor, debido principalmente a "las tormentas y la subida del nivel de las aguas, por ejemplo del río Minho".

"El tipo de basura cambió mucho entre el invierno y el verano", añadió Marcos Rubal, diciendo que en la temporada más calurosa la basura encontrada fueron colillas de cigarrillos, restos de comida, plásticos pequeños, botellas de agua, cajas de jugo y otros contaminantes.

Para Lusa, Marcos Rubal dijo que el siguiente paso del equipo es entender cómo la basura cambia el papel del sargassum, que incluye importantes servicios ecológicos en las playas arenosas, como el mantenimiento del ciclo de nutrientes o las cadenas alimenticias marinas en el ecosistema costero.

El estudio, titulado "Variabilidad espacio-temporal de las acumulaciones antropogénicas y naturales de la grieta a lo largo de la línea de deriva": Marine Litter Overcomes Wrack in the Northern Sandy Beaches of Portugal", se publicó en la revista internacional Journal of Marine Science and Engineering.



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