El asesino del acueducto

Por Kim Schiffmann, in Joyas ocultas · 18-12-2020 01:00:00 · 0 Comentarios

Esta gema oculta puede diferir de las que normalmente se encuentran en The Portugal News, sin embargo, pensé que sería una historia interesante y espero que puedan compartir mi morbosa curiosidad.

La Facultad de Medicina de la Universidad de Lisboa es la orgullosa propietaria de una cabeza cortada y amarillenta sumergida en una solución de formaldehído en un gran frasco de vidrio. La cabeza pertenecía a un hombre llamado Diogo Alves. ¿Pero qué hizo para merecer perder la cabeza? ¿Y por qué alguien la preservó?

Se dice que Diogo Alves es el primer asesino en serie de Portugal. Nació en 1810 en Galicia, España, en una familia de campesinos, pero se mudó a Lisboa a la edad de 19 años, siguiendo las órdenes de sus padres para encontrar trabajo en la ciudad. Tuvo algunos trabajos diferentes, pero como era un joven pobre de fuera de la ciudad, no había mucho donde elegir y se convirtió en un sirviente de la gente rica. Mantener los trabajos no era aparentemente uno de los puntos fuertes de Diogo y eventualmente comenzó a tener una vida relacionada con el crimen. Bebía y apostaba, dejó de escribir cartas a sus padres y finalmente se encontró con una mujer, María Gertrudes, y se cree que fue la razón por la que empezó a asesinar gente en 1836, ya que ella le presionó para que la mantuviera.

Diogo robó y falsificó las llaves, y así fue como consiguió acceder al Aquedato das Aguas Livres, un acueducto que aún hoy se encuentra en Lisboa. Fue construido por orden del rey Juan V, en 1731, para paliar la falta de agua potable en la ciudad, aunque el primer chorro de agua no empezó a fluir hasta 1748. Fue considerado uno de los ejemplos más notables de la ingeniería portuguesa e incluso logró permanecer intacto cuando el terremoto de 1755 golpeó la ciudad. En su punto más alto, medía 65 metros del suelo.

Una vez que Diogo tenía acceso a esta impresionante construcción, se escondía allí, esperaba a que pasaran las víctimas despistadas, las robaba, les vendaba los ojos y luego las subía a la cima del acueducto, donde las arrojaba. La caída de 65 metros significaba una muerte segura y le daba a Diogo la oportunidad de esconder sus asesinatos detrás de lo que podía parecer un suicidio.

Entre 1836 y 1839 se estima que asesinó a unas 70 personas de esa manera. Así es como se ganó su segundo apodo, "El homicida del acueducto", aunque creo que "El asesino del acueducto" suena mejor. Es su segundo apodo, porque cuando era un niño, Alves se cayó de un caballo y se golpeó la cabeza, lo que hizo que todos le llamaran "Pancada", que se traduce como "golpe". Resulta que los niños que vivieron alrededor de 1820 eran tan malos como los niños de hoy.

Podrías preguntarte ahora cómo 70 personas que murieron en el mismo lugar, en tres años, no levantaron sospechas. Bueno, eventualmente lo hizo, pero Diogo aprovechó la crisis financiera y económica resultante de la revolución liberal de 1820, y una crisis como esta podría explicar el surgimiento de los suicidios.

Sin embargo, pronto, y debido a todas las muertes, la gente se asustó, así que la ciudad cerró el acueducto y no se abriría de nuevo durante muchos años. Diogo había perdido el único lugar en la ciudad donde podía robar y matar gente sin ser atrapado. Pero estaba decidido a continuar el camino que había emprendido y por eso reunió a un grupo de criminales que irrumpían en residencias de ricos, para algunos de los cuales trabajó en años más anteriores, para robar en el lugar y asesinar a los testigos.

Finalmente, en 1840, Diogo Alves fue capturado y sentenciado a muerte. Nunca pudieron probar los asesinatos del acueducto pero él y su banda fueron capturados por asesinar a cuatro miembros de la familia y robar su casa.

Fue el penúltimo criminal en ser colgado en Portugal y sus acciones y su sangre fría intrigaron a los científicos de la época. Decidieron cortarle la cabeza y conservarla, para luego estudiar su cerebro y averiguar qué llevó al primer asesino en serie de Portugal a cometer tantos crímenes horribles. A través de mi investigación no pude encontrar ninguna evidencia de que alguien estudiara su cerebro y publicara los resultados. Hasta el día de hoy está conservado en casi perfectas condiciones en la Facultad de Medicina de la Universidad de Lisboa.

Así que aunque la cabeza cortada de un psicópata vicioso podría no ser considerada exactamente una gema, es una historia oculta bastante interesante, ya que la parte de la universidad que alberga los restos de Diogo Alves no suele ser accesible al público.



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