El lunes por la mañana, un juez británico rechazó finalmente el intento de EE.UU. de extraditar al fundador de Wikileaks, Julian Assange, y encarcelarlo para siempre (o al menos durante 175 años en una prisión de alta seguridad "supermax") con el argumento de que es, como Joe Biden lo llamó una vez, un "terrorista de alta tecnología". La actitud vengativa del sistema de seguridad estadounidense hacia los denunciantes es impresionante.

El gobierno de los Estados Unidos ha trabajado muy duro para evitar la natural reticencia británica a extraditar a un no-estadounidense no residente a los Estados Unidos por un crimen político. Según Washington, la condena de Assange sería "probablemente" de sólo cuatro a seis años (pero no hay garantía de que no resulte diez veces mayor que cuando estuvo en suelo estadounidense).

Los fiscales estadounidenses también trataron de hacer que su deseo de poner las manos en Assange pareciera no político acusándolo de un delito civil (conspirar para piratear una red informática del Pentágono), pero también se enfrenta a diecisiete cargos en virtud de la Ley de Espionaje por solicitar y publicar información confidencial.

Chelsea Manning, el ex analista de inteligencia del ejército de los EE.UU. que dio a WikiLeaks ese espectacular vertedero de 725.000 cables clasificados de las embajadas de EE.UU. una década antes, fue encarcelada de nuevo durante ocho meses en 2019-20 en un intento de obligarla a incriminar a Assange. (Ella ya había cumplido cuatro años de una sentencia de 35 años y luego fue perdonada por Obama en 2016).

Manning resistió bajo una enorme presión, acumulando multas de 1.000 dólares por cada día que se negó a hablar, y finalmente fue liberada en marzo de 2020 después de intentar suicidarse. Las multas siguen en pie y debe al gobierno de EE.UU. 256.000 dólares.

Vindicativo es definitivamente la palabra, y la juez Vanessa Baraitser en el Old Bailey (Tribunal Penal Central) en Londres tuvo que trabajar muy duro para frustrar la campaña del gobierno de EE.UU. de poner sus manos en Assange.

Pero encontró una manera, al final. Dictaminó que, si bien los fiscales estadounidenses habían cumplido los criterios legales para que Assange fuera extraditado a los EE.UU. para su juicio, su solicitud fue denegada porque las autoridades estadounidenses no podían evitar que intentara quitarse la vida. En efecto, ha permanecido en régimen de aislamiento durante los últimos ocho años, y su estado psicológico es demasiado inestable para sobrevivir en solitario (como ciertamente lo sería) en una prisión de los Estados Unidos.

Assange ahora vuelve a la prisión de Belmarsh en Londres, y vuelve al aislamiento porque la pandemia del covid está causando estragos en Belmarsh. Pero su solicitud de libertad bajo fianza probablemente se concederá a finales de esta semana.

No está completamente fuera de peligro todavía, ya que el gobierno de EE.UU. sin duda apelará, pero el juez Baraitser probablemente basó su decisión en motivos de salud porque un tribunal superior sería menos probable que lo revierta. Mientras tanto Assange puede estar en casa por primera vez en la historia con su pareja (a quien conoció mientras tenía asilo político en la embajada de Ecuador) y sus dos hijos pequeños.

El camino del denunciante es largo y solitario (Edward Snowden, quien alertó al mundo sobre la magnitud de la operación de vigilancia electrónica global de los Estados Unidos en 2013, sigue exiliado en Rusia), pero estas personas son una de las pocas protecciones que tenemos contra las fechorías del desmesurado estado de seguridad.

Daniel Ellsberg, célebre por su robo y publicación de los "Documentos del Pentágono" que detallan los crímenes del gobierno de EE.UU. en Vietnam, lo expresó mejor: "El público estadounidense necesitaba urgentemente saber lo que se hacía rutinariamente en su nombre, y no había otra forma de saberlo que mediante la divulgación no autorizada".

Julian Assange está atado firmemente en esa tradición. Sus acusadores se tropiezan con la alegación habitual de que el material confidencial que publicó puso en peligro la vida de las personas, pero si eso fuera cierto, sin duda se habría escuchado los nombres y detalles de esas personas.

Sus revelaciones sobre las fechorías del ejército de EE.UU. en Irak fueron tan valiosas como las de Ellsberg sobre Vietnam. Pocos de los que lo vieron olvidarán el video en el que la tripulación de un helicóptero Apache estadounidense sobre Bagdad ametrallaba a civiles inocentes mientras decían cosas como "Oh sí, miren a esos bastardos muertos" y "Es su culpa por traer a sus hijos a la batalla".

Hay aspectos de la vida privada de Assange que todavía arrojan una sombra, como dos cargos de abuso sexual (ahora retirados) contra las mujeres en Suecia. Pero también se están haciendo intentos serios para desacreditar a Assange y WikiLeaks incluso antes de la famosa descarga de 2010 de los cables de la embajada de EE.UU., y en cualquier caso su vida privada y su comportamiento profesional son cuestiones separadas.

Así que tómese un momento para honrar a Julian Assange y Chelsea Manning. Se lo han ganado.