A pesar del desafiante camino hacia este sitio, realmente vale la pena cuando finalmente llegas allí y pronto te das cuenta de que no quieres irte.

Al llegar a la pequeña aldea de Castro Laboreiro, estábamos tratando de encontrar el castillo que habíamos visto en Google antes del viaje. Intentamos encontrarlo usando el GPS, pero sin éxito. Así que decidimos dejar el GPS y aventurarnos en una subida que parecía no llevar a ninguna parte. Después de una escalada de unos 1.000 metros estábamos más que contentos de encontrar el castillo.

El paisaje del norte de Portugal en Castro Laboreiro

Cuando finalmente llegamos, la paz fue una de las sensaciones que pudimos sentir sentados en una de las rocas mirando la vista. Irónicamente, este lugar durante los conflictos con España en la época en que había una monarquía en Portugal (hace muchos años), recibió a muchas personas que habían sido arrestadas y que no querían ir a la guerra y, por lo tanto, fueron mantenidas cautivas en este castillo.

Después de muchas horas de conducción, muchas horas de caminata y una sensación general de cansancio que se suele sentir en las vacaciones, la abrumadora sensación de estar en el castillo era de paz y curación. Este es realmente un lugar que me encanta.
Me quedé para ver el atardecer y luego cuando el sol se puso fue el momento de irme, sin embargo me hubiera quedado felizmente por más tiempo, es un lugar increíble donde se puede ver la diversidad de las rocas, en el lado izquierdo y en el lado derecho, y el pequeño pueblo a unos 1.000 metros de profundidad, parece aún más pequeño.

Las casas tienen el olor de la tradición y están hechas de piedra con diseños similares, casi iguales. Un hombre al que me acerqué en la calle me explicó que hoy en día nadie quiere vivir allí, porque no hay trabajos en el pueblo, lo que lo hace poco atractivo para los jóvenes. Muchas de las casas son de vacaciones y el resto están ocupadas por los ancianos.

¿Cómo llegar?
Castro Laboreiro se encuentra dentro del Parque Nacional de Peneda-Gerês, estas increíbles ruinas están situadas en medio del sistema montañoso de Peneda-Gerês. En mi caso, conduje por Oporto, hacia Viana de Castelo, habiendo pasado por Braga, todo por la carretera nacional, así que evitamos los peajes y aprovechamos para visitar nuevas ciudades y pequeñas aldeas.

Después de llegar a Valença, la ciudad del norte del país, rodeamos la frontera por la N101 y la N201. En el camino, pasamos por Monção y otras parroquias que también tienen bodegas, por lo que aconsejaría a los viajeros que aprovecharan la oportunidad de degustar los famosos vinos de la variedad Alvarinho, hay muchas granjas en esta zona y algunas tiendas que venden vinos a un lado de la carretera.

¿Cuál es la historia de este castillo?
Un día, este castillo fue un monumento militar emblemático debido a la ubicación geográfica abierta al altiplano gallego, lo que le ayudó a tener importancia en el marco de la historia militar portuguesa.

Su origen es desconocido. Sin embargo, el castillo de Castro Laboreiro siempre tiene una especial importancia para la defensa activa del territorio debido a su ubicación estratégica, funcionó como prisión en su día.

¡Sólo un consejo de despedida! Deja todas las maletas en el coche, lleva sólo un poco de agua y una cámara para tomar algunas fotos, después de la subida, y al llegar a la cima, estarás contento de haber recibido este consejo. También, estado ya en el Castro Laboreiro, aprovecha para explorar la zona y algunos de los hermosos puentes antiguos que se pueden encontrar.