Presumiblemente alguien allí esperaba ganarse el favor del Kremlin, porque mencionaron brevemente a Navalny tres cuartos del programa de dos horas del domingo. De hecho, compararon el viaje de Navalny a casa con el famoso regreso de Vladimir Lenin a Rusia en 1917, y sugirieron que era un peligro tan grande para Rusia como lo había sido Lenin.

Como todo ruso sabe, los alemanes sacaron a Lenin del exilio en Suiza en medio de la Primera Guerra Mundial. Fue enviado a través de Alemania en un "tren sellado" (para que no propagara la infección del comunismo allí) a San Petersburgo, entonces en la agonía de la primera revolución democrática de Rusia, e hizo justo lo que los alemanes esperaban que hiciera.

Lenin derrocó el torpe "Gobierno Provisional" democrático en un golpe militar, sacó a Rusia de la Primera Guerra Mundial y lanzó un régimen comunista totalitario de 73 años que costó al menos 20 millones de vidas rusas en purgas, hambrunas y actos de represión menores. ¿Es realmente Navalny un peligro tan grande?

El ambicioso presentador de Vremya probablemente no conseguirá el trabajo que quería, porque al presidente Vladimir Putin no le habrá gustado ver a su crítico más ruidoso comparado en estatura con Lenin, una auténtica figura de la historia mundial. El mismo Putin nunca menciona el nombre de Navalny en absoluto.

Los rusos no pueden ni siquiera poner nombre al sistema en el que viven, como ilustra la confusión del pobre presentador de Vremya. Ciertamente no es una democracia, aunque hay elecciones regulares. Definitivamente no es comunista, aunque la mayoría de los altos cargos del régimen eran comunistas antes de que descubrieran una mejor ruta hacia el poder y la riqueza.

No es una monarquía, aunque Putin ha estado en el poder durante 20 años y está rodeado por una corte de aliados y compinches extremadamente ricos. Y "cleptocracia" es sólo un término peyorativo usado mayormente por los extranjeros, aunque Navalny se refiere habitualmente a Putin y sus compinches como "ladrones y maleantes".

De hecho, el régimen de Putin no es un sistema en absoluto. Su única ideología es un nacionalismo ruso tradicional que es ligero en comparación con los movimientos religiosos y racistas de sangre y tierra como el de Trump en los Estados Unidos y el de Modi en la India. Es un régimen puramente personal, y es muy poco probable que sobreviva a su destronamiento o desaparición.

Putin lleva veinte años en el poder y acaba de cambiar la constitución con un referéndum que le permite permanecer en el poder hasta 2036. Pero eso parece improbable, en parte porque ya tiene 68 años y en parte porque la joven generación de rusos se está poniendo inquieta y está aburrida.

Navalny es un hombre valiente que ha vuelto a casa voluntariamente para enfrentarse a un hechizo en las cárceles de Putin. (Faltó a dos citas de libertad condicional por una sentencia suspendida por falsos cargos de malversación porque estaba en Alemania recuperándose del intento de asesinato del FSB). Pero su papel en la política rusa hasta ahora había sido más de tábano que de revolucionario.

Sus partidarios hacen sus deberes y hacen videos inteligentes e ingeniosos que detallan los escandalosos abusos financieros del régimen (el último es un recorrido virtual por el nuevo palacio costero de Putin, de mil millones de dólares, en el Mar Negro, cerca de Novorossiysk), pero probablemente no sea el hombre que finalmente acabará con Putin. Lo que está haciendo con gran efecto es movilizar a los jóvenes expertos en tecnología.

Desde 2018, la edad media de los manifestantes en las manifestaciones contra Putin, en su mayoría vinculados a la Marina de una forma u otra, ha disminuido en una década, y su audacia ha aumentado en proporción. Además, su actitud hacia el régimen ahora roza el desprecio. Con razón: consideren, por ejemplo, los dos últimos intentos de asesinato por parte de agentes del régimen.

En 2018 la GRU, la agencia de inteligencia militar rusa, envió dos agentes a Inglaterra para matar al desertor Sergei Skripov y a su hija Yulia. Los agentes hicieron dos viajes a Salisbury porque no pudieron encontrar la casa correcta, fueron rastreados por las cámaras de vigilancia en cada paso del camino, y al final dejaron muy poco novichok (veneno para los nervios) en el pomo de la puerta para matar a los objetivos.

Igualmente crudo y torpe fue el ataque del FSB a la Navalny en Tomsk, donde el novichok fue puesto en sus calzoncillos. Una vez más, el objetivo sobrevivió, y después el sitio de investigación Bellingcat fue capaz de rastrear a los agentes del FSB que rastreaban a Navalny en cuarenta vuelos durante varios años antes de que se intentara el asesinato.

Ninguna de las dos agencias es apta para el servicio del siglo XXI, ni el régimen al que ambos sirven. Los rusos lo han soportado durante mucho tiempo porque estaban agotados y avergonzados por el salvaje bandolerismo político de los años 90, pero el crédito de Putin por haber puesto fin a eso se ha agotado. Puede que siga en el poder durante años, pero este es un régimen en decadencia.