Portugal registró la mayor abstención de la historia en las elecciones presidenciales del 24 de enero, el 60,5% de los votantes decidió no votar. Esto significa que sólo unos 4 millones de personas salieron de sus casas para ejercer su derecho, en Portugal y en el extranjero.

Muchas razones pueden contribuir a este resultado. La falta de interés por la política, los grupos de riesgo que no quisieron arriesgarse a salir de casa y las personas que estaban en reclusión obligatoria por estar infectadas o haber estado en contacto con alguien infectado después del 17 de enero, fecha límite para realizar el voto anticipado.

Otra causa de este resultado fue la gestión del voto portugués en el extranjero. En el confinamiento, tener que viajar miles de kilómetros para votar no siempre es una buena opción. Los portugueses que viven en el extranjero representaron una enorme abstención que contribuyó a aumentar la abstención del 54,46% (en territorio portugués) al 60,5%.

Los datos de Votantes sin Fronteras señalan que "Portugal es el... país de la UE con el cuarto mayor número de ciudadanos que viven en otro Estado miembro (después de Rumanía, Croacia y Bulgaria). Entre 1,5 millones de ellos, sólo el 1,96% ejercieron su derecho al voto".

"Las elecciones presidenciales portuguesas sólo prevén el voto presencial lo que significa que un ciudadano debe ir en persona al colegio electoral o a la oficina electoral más cercana para poder votar, a diferencia de otras elecciones portuguesas. Lamentablemente, la oficina electoral "más cercana" puede estar a 1.480 km de distancia, como en el caso de los que viven en Valette (Malta). Los que viven en Liubliana, Belgrado, Vilnius, Tallin y Riga también se enfrentan a esta situación, al tener que desplazarse a Viena, Copenaghen, Estocolmo o Helsinki para poder emitir su voto", afirmaron.

Incluso los ciudadanos portugueses que residen en los Estados miembros tienen dificultades para ejercer sus derechos. Países como Francia, Alemania o España, debido a su gran tamaño, no proporcionaron una forma fácil y barata de que la gente pudiera asegurar su derecho al voto debido a la inaccesibilidad de los colegios electorales.

"Aquí en España nadie va a votar porque las representaciones diplomáticas de Madrid y Barcelona decidieron no ubicarse en otras Comunidades Autónomas. España es un país grande y también lo es la distancia entre las principales ciudades españolas. Todos estos factores afectaron a la participación en las elecciones presidenciales. De hecho, los ciudadanos portugueses (que pagan regularmente sus impuestos) no están razonablemente dispuestos a gastar 100 euros para viajar por España, especialmente durante una pandemia. Incluso intenté llamar a un teléfono de ayuda electoral, pero todos mis esfuerzos fueron en vano", dijo un joven portugués residente en Valencia, citado por Votantes sin Fronteras.

"Como él, otro 96,35 por ciento de los portugueses residentes en España se abstuvo de votar. Peor aún, el 99,27 por ciento en Francia no votó", dijo la organización.

Sin embargo, tras este mal resultado democrático, Votantes sin Fronteras ha presentado una solución: "La solución a este desastre democrático puede encontrarse en Votantes Sin Fronteras. Esta petición tiene como objetivo reformar la actual legislación de la UE reconociendo... plenos derechos políticos a los ciudadanos de la UE que se desplazan. De hecho, hay más de 14 millones de ciudadanos de la UE que viven en otro Estado miembro, pero ninguno de ellos tiene los mismos derechos políticos en su país de residencia. Aunque pagan sus impuestos, contribuyen al sistema de bienestar y a esa sociedad en general, no tienen derecho a votar en las elecciones que más afectan a sus vidas, es decir, las regionales, las nacionales y los referendos". Para que la Comisión Europea la tenga en cuenta, necesita reunir un millón de firmas antes de diciembre de 2021.