El nacionalismo de las vacunas

Por Gwynne Dyer, in Opinión, Noticias · 02-02-2021 08:00:00 · 0 Comentarios

Mi mujer y yo nos hemos vacunado por primera vez contra la covid-19 este fin de semana (Astra-Zeneca, ya que preguntas), y ninguno de nuestros hijos es lo suficientemente mayor como para ser especialmente vulnerable. Por lo tanto, ya no tengo nada que hacer en esta lucha, y puedo escribir con una imparcialidad divina sobre quién más debería vacunarse.

Todos (o casi todos) estamos de acuerdo en que los más vulnerables deben tener prioridad: los residentes en residencias, los trabajadores sanitarios, los mayores de 70 años y las personas con enfermedades subyacentes graves. Entre los adultos menores de 50 años que contraen el covid-19, sólo mueren 200 de cada millón; entre los mayores de 70, 54.000. Así que todos los demás pueden permitirse esperar un mes más o menos, y dejar que los más vulnerables vayan primero.

Pero, ¿quiénes son "nosotros"? Casi siempre se trata de la gente de nuestro propio país, no del mundo entero. Ni siquiera el país de al lado, en la mayoría de los casos: ahora hay una disputa muy poco edificante entre el Reino Unido y la Unión Europea sobre el suministro de vacunas, aunque están entre los países más ricos del mundo.

Los 27 países de la UE tienen pedidos de 960 millones de dosis de cinco vacunas diferentes, con opciones para varios cientos de millones más. El Reino Unido tiene 250 millones de dosis encargadas a las mismas cinco empresas (Moderna, Pfizer/BioNTech, Oxford/Astra/Zeneca, Novavax y Johnson & Johnson).

Eso es suficiente para todos los habitantes de la UE y sobra, y más del doble de lo que el Reino Unido podría utilizar. Y aún así se pelean por ver quién lo consigue primero.

El Reino Unido firmó un contrato clave con Astra/Zeneca en junio, mientras que la UE perdió tres meses más en política interna antes de firmar con la misma empresa, que ahora tiene dificultades de producción en sus principales fábricas de la UE.

Londres dice que firmó primero, por lo que debería recibir sus dosis primero. Bruselas, presa del pánico por el creciente enfado de la población ante la lentitud de la implantación, la UE sólo ha suministrado dos dosis por cada 100 residentes, mientras que el Reino Unido ha entregado doce por cada 100, exige una parte de lo que la misma empresa está produciendo en Gran Bretaña. Habrá lágrimas antes de acostarse.

Si así es como se comportan los vecinos ricos entre sí, ¿hay alguna esperanza de que apoyen la vacunación en los países pobres más lejanos? Resulta que sí.

El "nacionalismo vacunal" no es una cosa de todo o nada. Si toda la calle está en llamas, salvaré primero a mis hijos, pero también volveré a salvar a los hijos de los vecinos, e incluso a sus gatos si hay tiempo. En este caso no son los niños los que están en peligro, pero el principio es el mismo.

Nadie puede criticar a Gran Bretaña, por ejemplo, por poner en primer lugar a sus propias personas más vulnerables, pero está previsto que lo haga todo a mediados de este mes.

En cuanto lo consiga, debería compartir parte de su suministro de Astra/Zeneca para salvar las vidas de los ancianos franceses, daneses y griegos, en lugar de dedicarlo todo a su propia población de mediana edad, relativamente segura. Y a medida que otros suministros estén en línea, también debería compartirlos más ampliamente.

Dentro de unos meses, a medida que se aprueben más vacunas y se incremente la producción, se producirán más dosis diarias de las que puedan inyectarse a los ciudadanos de los países ricos en el mismo día. Esto sucederá porque esos países compraron por adelantado grandes cantidades de muchas vacunas diferentes para estar seguros de tener algunas.

Las vacunas han funcionado casi todas, por lo que nos encontramos en la feliz situación de un inminente exceso de oferta, y no es necesario esperar a que los países ricos hayan vacunado a todo el mundo en casa. Una vez que sus propias personas vulnerables estén a salvo, pueden dejar algunas para los vulnerables de otros lugares.

Canadá, por ejemplo, ha comprado 214 millones de dosis de vacunas, con opción a 200 millones más. Hay 38 millones de canadienses, es decir, 30 millones de receptores, muchos de los cuales recibirán vacunas de una sola vez. A Canadá le sobrarán al menos 150 millones de dosis, o 350 millones si ejerce sus opciones.

"Por supuesto que lo compartiremos con el mundo", dijo el Primer Ministro Justin Trudeau, y el Reino Unido, que terminará con unos 200 millones de dosis sobrantes, debería decir lo mismo.

Estados Unidos tiene pedidos con seis empresas por 800 millones de dosis, con opciones sobre otros 1.600 millones. Hay más de 800 millones de dosis de repuesto compradas y pagadas en todo el mundo. Empiecen a repartirlas ahora, no después de que todo el mundo se haya inoculado en casa.

Esto no es caridad; es interés propio. Mientras el virus circule ampliamente en los países más pobres, constituye un enorme reservorio en el que se producirán nuevas mutaciones con frecuencia, y algunas de esas mutaciones podrían hacer que las vacunas existentes sean ineficaces. Las vacunas pueden ajustarse para hacer frente a las nuevas variantes, pero no queremos estar jugando a ponernos al día durante los próximos cinco años.



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