Los astrónomos confirman que "Farfarout" es el cuerpo celeste más lejano del Sistema Solar

Por TPN/Lusa, in Noticias, Ciencia · 12-02-2021 15:00:00 · 0 Comentarios

Un nuevo estudio astronómico ha confirmado que el cuerpo celeste más lejano del Sistema Solar, apodado "Farfarout", es el más distante del Sol, según ha informado en un comunicado NOIRLab, un centro de investigación astronómica estadounidense.

El objeto, cuya órbita se cruza con la de Neptuno, el octavo y último planeta del Sistema Solar, fue observado por primera vez en enero de 2018 con el telescopio Subaru en Hawái (Estados Unidos), pero en ese momento los astrónomos no sabían exactamente a qué distancia se encontraba del Sol.

Ahora, a raíz de nuevas observaciones con otros telescopios, concretamente los dos del Observatorio Gemini, con el que trabaja NOIRlab, los astrónomos han confirmado, tras obtener la órbita del cuerpo, que "Farfarout" está más lejos que el objeto que ostentaba el récord de distancia, "Farout", también descubierto por el mismo equipo de investigadores.

Según las nuevas observaciones, "Farfarout" se encuentra a 19.700 millones de kilómetros del Sol, mientras que su rival "Farout" está a 18.500 millones de kilómetros. El planeta enano Plutón, por ejemplo, se encuentra a una media de 5.800 millones de kilómetros del Sol y la Tierra a unos 150 millones de kilómetros.

Como la órbita de "Farfarout" se cruza con la de Neptuno, "puede aportar información sobre la historia del Sistema Solar exterior", que incluye otros tres gigantes gaseosos: Saturno, Júpiter y Urano.

Según uno de los astrónomos que ha participado en las observaciones, David Tholen, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai, en Estados Unidos, el cuerpo celeste "tarda mil años en dar una vuelta al Sol" y, por tanto, se mueve "muy lentamente por el cielo, lo que requiere varios años de observaciones para determinar con precisión su trayectoria".

El equipo estima, basándose en el brillo, que es tenue, y en la distancia a la que se encuentra del Sol, que "Farfarout" tendrá unos 400 kilómetros de diámetro, admitiendo que podría cumplir las condiciones para ser clasificado como planeta enano por la Unión Astronómica Internacional, cuya secretaria general es la astrónoma portuguesa Teresa Lago.

Para los astrónomos que realizaron las observaciones, "Farfarout" es sólo "la punta del iceberg" de los objetos lejanos del Sistema Solar.



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