Esta última contingencia es inverosímil, pero hay un esfuerzo bipartidista en Estados Unidos para hacerla más probable. Hasta hace unas semanas se creía que un gobierno de Biden se movería rápidamente para reparar el daño que hizo Donald Trump al retirarse del tratado de 2015 en el que Irán prometió no trabajar en armas nucleares durante quince años, pero no necesariamente es así.

¿Por qué se retiró Trump en primer lugar? Por puro despecho, en realidad.

Todas las agencias de inteligencia del mundo, incluidas las estadounidenses, estaban de acuerdo en que Irán estaba obedeciendo meticulosamente los términos del tratado de la era Obama, pero Trump estaba destruyendo sistemáticamente todos los logros del "impostor negro y extranjero" que le precedió en la Casa Blanca. Si Obama hubiera concedido la vida eterna a los estadounidenses, Trump habría intentado deshacerla.

Irán ni siquiera reclama una disculpa, aunque ciertamente la merece. Solo quiere que Estados Unidos revoque las sanciones internacionales a las que puso fin el tratado de 2015, pero que Trump volvió a imponer unilateralmente, en contra de los deseos de todas las demás grandes potencias (Gran Bretaña, China, Francia, Alemania, la Unión Europea y Rusia), en 2018.

Eso podría hacerse en un día, y tan pronto como se hiciera, prometió el presidente de Irán, Hassan Rouhan, Irán volvería a cumplir en cuestión de horas. "Volver", porque para motivar a todos los demás signatarios a presionar a Estados Unidos para que vuelva al tratado, el propio Irán inició una serie de desviaciones de los términos del tratado a un ritmo lento a mediados de 2019.

Irán no se apresuró a tomar represalias. Primero esperó un año, diciendo a las potencias europeas que seguiría respetando la letra del tratado si permitían que los bancos y las compañías petroleras iraníes siguieran comerciando con ellos. Los europeos no se atrevieron, sabiendo que Trump castigaría a los bancos y empresas europeas si lo hacían, así que Irán se quedó con las ganas.

Cuando Irán empezó a incumplir los términos del tratado, lo hizo lentamente y con muchas advertencias, una disposición a la vez, dejando que los inspectores vieran lo que hacían a cada paso: primero elevando el nivel de enriquecimiento de uranio del 3,67% acordado en el tratado al 4,5% en noviembre de 2019, y luego pasando al 5% un año después.

Sin embargo, cuando Estados Unidos e Israel reanudaron el año pasado su campaña de asesinatos contra altos cargos militares y científicos iraníes -el general Qassem Soleimani en enero y el principal científico nuclear del país, Mohsen Fakhrizadeh, en noviembre-, el Parlamento iraní tomó cartas en el asunto.

Irán es un país parcialmente democrático, y el parlamento está actualmente dominado por los conservadores que están hartos de la larga paciencia del presidente Rouhani en este tema. Hace tres meses legislaron una serie de plazos en los que Irán tendría que incumplir aspectos más graves del tratado si Estados Unidos no se reintegra a él.

El primero de esos plazos, en el que el gobierno de Rouhani se verá obligado a bloquear las inspecciones de corto plazo del Organismo Internacional de Energía Atómica, está a sólo una semana de distancia: el 21 de febrero. El gobierno de Biden podría adelantarse a eso simplemente declarando que volverá al tratado sin condiciones, pero parece que la estupidez de Trump se está contagiando.

"¿Levantará Estados Unidos las sanciones primero para que Irán vuelva a la mesa de negociaciones?", le preguntó CBS News a Joe Biden hace una semana. "No", respondió, y el portavoz del Departamento de Estado de EEUU, Ned Price, se explayó más tarde: "Seguimos instando a Teherán a reanudar el pleno cumplimiento del [acuerdo nuclear]... porque eso, para nosotros, abriría la vía de la diplomacia."

Puede que Trump se haya ido, pero el realismo aún no ha encontrado el camino de vuelta a Washington. Cuando Estados Unidos rompe un tratado sin una buena razón y hunde a decenas de millones de iraníes en la pobreza, no es obligación de la víctima rescindir primero todas sus contramedidas para demostrar su buena fe.

Sería fácil coreografiar un baile en el que Irán y Estados Unidos deshicieran este enfrentamiento paso a paso al unísono, salvando así la cara de Estados Unidos al no mencionar nunca quién lo ha provocado. Pero insistir en que los iraníes actúen primero, como si fueran los culpables, no es un buen comienzo: puede que no sean niños de dos años, pero tienen su orgullo. Tampoco son totalmente adultos.

Lo que realmente no debe hacer Biden es exigir a Irán que haga más concesiones más allá del tratado de 2015 antes de que acepte acabar con las sanciones. Ese era el juego de Trump, y con toda esta charla sobre "abrir el camino a la diplomacia" Biden se está acercando peligrosamente a eso.