La comida y el juego reducen la caza en los gatos

Por PA/TPN, in Estilo de Vida · 19-02-2021 01:00:00 · 0 Comentarios

El truco para evitar que los gatos traigan a casa animales es jugar con ellos a diario y darles comida rica en carne, según sugiere un nuevo estudio.

Los gatos domésticos cazan menos la fauna silvestre si los propietarios pueden hacer estas dos cosas, sugiere la investigación.

La caza por parte de los gatos es un problema de conservación y bienestar, pero los métodos para reducirla pueden ser controvertidos y a menudo se basan en restringir el comportamiento de los gatos de forma que muchos propietarios consideran inaceptable.

Un estudio de la Universidad de Exeter ha descubierto que la introducción de un alimento comercial de primera calidad cuyas proteínas procedían de la carne redujo en un 36% el número de animales de presa que los gatos llevaban a casa.

También se comprobó que entre cinco y diez minutos de juego diario con el propietario se producía una reducción del 25%.

El profesor Robbie McDonald, del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de Exeter, dijo: "Las investigaciones anteriores en este campo se han centrado en inhibir la capacidad de los gatos para cazar, ya sea manteniéndolos en el interior o poniéndoles collares, dispositivos y elementos disuasorios".

Y añadió: "Aunque mantener a los gatos en el interior es la única forma segura de evitar la caza, algunos propietarios están preocupados por las implicaciones de bienestar que supone restringir el acceso de sus gatos al exterior".

"Nuestro estudio demuestra que -utilizando métodos totalmente no invasivos y no restrictivos- los propietarios pueden cambiar lo que los propios gatos quieren hacer.

"Jugando con los gatos y cambiando su dieta, los propietarios pueden reducir su impacto en la vida silvestre sin restringir su libertad".

En el estudio, el juego consistió en que los propietarios simularan la caza moviendo un juguete de plumas en una cuerda y una varita para que los gatos pudieran acechar, perseguir y abalanzarse.

Los propietarios también daban a los gatos un ratón de juguete para que jugaran con él después de cada "caza", imitando una real.

Los investigadores afirman que no está claro qué elementos de la comida cárnica condujeron a la reducción de la caza.

Martina Cecchetti, la estudiante de doctorado que dirigió los experimentos, dijo: "Algunos alimentos para gatos contienen proteínas de origen vegetal, como la soja, y es posible que, a pesar de formar una "dieta completa", estos alimentos dejen a algunos gatos con deficiencias en uno o más micronutrientes, lo que les impulsa a cazar".

Y añadió: "Sin embargo, la producción de carne plantea claros problemas climáticos y medioambientales, por lo que uno de nuestros próximos pasos es averiguar si se podrían añadir micronutrientes específicos a los alimentos para gatos para reducir la caza."

El estudio se basó en un ensayo de 12 semanas con 355 gatos de 219 hogares del suroeste de Inglaterra.

También se examinó el efecto de los dispositivos existentes utilizados para limitar la caza de los gatos.

Las fundas de colores para collares "Birdsbesafe" redujeron el número de aves capturadas y llevadas a casa en un 42%, pero no tuvieron ningún efecto sobre la caza de mamíferos.

Según el estudio publicado en Current Biology, los cascabeles para gatos no tuvieron un efecto global perceptible.

Sin embargo, los investigadores afirman que el impacto en los gatos individuales varió mucho, lo que sugiere que algunos gatos aprenden a cazar con éxito a pesar de llevar el cascabel.

La Dra. Sarah Ellis, responsable de la defensa de los gatos en iCatCare, que forma parte del grupo asesor de este proyecto de investigación, declaró: "Nos sentimos realmente alentados por las conclusiones de este estudio.

"Aunque muchos propietarios de gatos son amantes de la vida salvaje y consideran molesto que sus gatos maten y lesionen a los animales salvajes, muchos propietarios también consideran que mantener a sus gatos en el interior o restringir su acceso al exterior tendría un impacto negativo en la calidad de vida de sus gatos".

El Dr. Adam Grogan, jefe de vida silvestre de la RSPCA, acogió con satisfacción los resultados del estudio, afirmando que proporciona alternativas a los propietarios de gatos que son simples, eficaces y fáciles de adoptar.
PA/TPN



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