¿Puedes ver la luz?

Por Jake Cleaver, in Renovable, Renature · 19-02-2021 01:00:00 · 0 Comentarios

Vita Nativa se une a la nueva red de estaciones "mariposa nocturna".

Una vez al mes, en un día cercano a la luna nueva, la asociación ecologista Vita Nativa ha empezado a adentrarse valientemente en el corazón negro de la Ría Formosa en busca de "borboletas nocturnas", que se traduce literalmente como "mariposas nocturnas", pero que son, por supuesto, lo que en castellano llamamos (de forma algo menos romántica) "polillas".

Al amparo de la oscuridad tienden su trampa que, por lo que sé, consiste en una caja con una bombilla encima. No estoy seguro de cómo funciona exactamente, pero la idea básica debe ser que las "mariposas nocturnas" que pasan por allí ven este orbe brillante y, bueno, "como una polilla a la llama" se sienten irresistiblemente atraídas por ella. Esto da a los lepidopteristas en ciernes (entomólogos especializados en el estudio de las mariposas y polillas) la oportunidad de observar más de cerca, y quizás incluso de "arrojar luz" sobre hechos hasta ahora desconocidos de esta bella y revoloteante vida nocturna.

En otros países europeos, las polillas ya son un grupo ampliamente estudiado, pero en Portugal, aunque se conocen más de 2.700 especies de mariposas/polillas, todavía existen enormes lagunas en el conocimiento de aspectos como: cuáles son las especies más comunes, dónde es mejor encontrarlas, así como su evolución a lo largo del año.

Se podría pensar que el estudio de las polillas no parece tan importante, pero Vita Nativa no está de acuerdo y afirma que pequeños insectos como éstos son fantásticos "bioindicadores" de la salud de un ecosistema en general y, por desgracia, en la actualidad son la forma de fauna menos estudiada en Portugal.

Pero no por mucho tiempo. Inspirándose en el proyecto "The Garden Moth Scheme" del Reino Unido, un proyecto de ciencia ciudadana en el que cualquier persona con una lámpara y ganas puede contribuir a la creciente base de datos de conocimientos, se ha creado recientemente un proyecto similar en Portugal.

Se llama "Rede de Estações de Borboletas Nocturnas" (Red de Mariposas Nocturnas), y hasta ahora se han instalado 16 estaciones en todo el país (e incluso en la isla de Madeira), y Vita Nativa acaba de unirse a la primera que se ha instalado en el Algarve oriental, en la Quinta de Marim, en Olhão.

En su primera incursión en la oscuridad, el 13 de enero de este año, Vita Nativa consiguió atraer a 6 individuos de 5 especies diferentes. Un número bastante bajo, admiten, pero Vita Nativa dice que es normal para la época del año y que cuando las cosas empiecen a calentarse en primavera, esperan atraer hasta 100 individuos en una sola sesión. Hasta ahora, la estación ha registrado un total de 55 tipos diferentes de polillas y, quién sabe, Vita Nativa dice que, con suerte, puede que este año incluso descubran una nueva especie.

Para estar al día de las aventuras de la asociación medioambiental después de las horas de trabajo, así como para obtener información sobre otros proyectos que tienen en marcha para ayudar a estudiar y conservar la naturaleza y la vida silvestre aquí en el Algarve, síguelos en Facebook en la 'Associação Vita Nativa', o simplemente visita su sitio web vitanativa.org.



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