Los canadienses juegan en la Major League Soccer (MLS), el campeonato de fútbol norteamericano, y pretenden esta temporada, que comienza el 17 de abril, clasificarse para las "eliminatorias", después de que en 2020 estén a una sola victoria de ese objetivo.

"Lo que tiene Portugal y todo el mundo lo sabe es la gran calidad de los jugadores, sobre todo de los jóvenes, no sé ni por dónde empezar. Cuando veo las opciones, incluso para la selección, con André Silva (Eintracht Frankfurt) marcando muchos goles en Alemania, João Félix (Atlético de Madrid), Ronaldo (Juventus), Pedro Neto (Wolverhampton), Francisco Trincão (Barcelona), Diogo Jota (Liverpool), hasta olvidar, Bernardo Silva (Manchester City) y Bruno Fernandes (Manchester United)", subrayó el técnico de 43 años.

Nacido en Montreal (Quebec), Marc dos Santos vivió en Aveiro desde los nueve hasta los 23 años, pasando por Mozambique, antes de volver a Canadá, y dijo acompañar al fútbol portugués "con jugadores de mucha calidad" y también con "gente joven que está evolucionando", poniendo como ejemplo el papel de Francisco Conceição en su debut con el equipo principal del FC Porto el pasado fin de semana.

"Tuve la oportunidad de ver (por televisión) el FC Porto-Boavista (2-2) y vi al hijo de Sérgio Conceição, Francisco, un jugador con mucho talento y que, si sigue progresando como jugador, estoy seguro de que puede ser una gran sorpresa para muchos", dijo.

En este sentido, la calidad de los jugadores portugueses, las opciones del Vancouver Whitecaps pasan por el mercado de Portugal, reconociendo que el "jugador portugués tiene calidad" y el equipo canadiense "tiene un tope salarial que cumplir".

Marc dos Santos no ocultó su interés por Otávio, centrocampista brasileño del FC Porto, que habría rechazado una propuesta de cuatro millones de euros, con un salario anual de alrededor de 1,6 millones de euros, aparte de las primas por ingresos.

"Es un jugador que me gusta mucho, no es ningún secreto. Otávio marcaría la diferencia en la MLS, sería uno de los jugadores más importantes de la liga. Ahora sé que tiene otras opciones, tiene otros clubes interesados en él. Espero lo mejor para él, porque se lo merece", declaró.

Otro de los jugadores que el técnico confesó que le gustaba ver en su equipo, pero que ahora reconoce que es más difícil, es el centrocampista del Paços de Ferreira Stephen Eustáquio.

"Nunca escondí que pasar por Portugal es un sueño mío, nunca lo oculté. Crecí y me enamoré de este deporte en Portugal, mi padre me inculcó la pasión por este deporte. Recuerdo cuando era más joven ir a los estadios con mi padre, ya sea en Oporto, Aveiro o Coimbra. Esto empezó en Portugal y un día me gustaría volver a entrenar en el país que me dio esta pasión", admitió.

Marc dos Santos ya ha entrenado al Montreal Impact, ahora llamado CF Montreal, otro equipo de la MLS, y también ha trabajado en las categorías inferiores de los clubes brasileños del Palmeiras y el Desportivo do Brasil, además de ser asistente de Bob Bradley en Los Ángeles FC.