"Intentamos tratar a los pacientes sólo con técnicas mínimamente invasivas", dice Paulo Sousa, Director Médico del Hospital Particular do Algarve - Gambelas y Cirujano General con muchos años de experiencia. Actualmente, el Dr. Paulo Sousa realiza entre 400 y 500 cirugías anuales. También admite ser probablemente uno de los médicos con el número de teléfono más extendido en el Algarve.

Además de ser Director Médico del Hospital de Gambelas, el Dr. Paulo Sousa, ha dedicado su vida a perfeccionar sus habilidades quirúrgicas, siempre con la vista puesta en aliviar el sufrimiento y el dolor al tiempo que se mejoran los resultados: "Tengo un interés especial en el área de la oncología. Trabajo mucho en oncología quirúrgica - cáncer de intestino, estómago y esófago, utilizando técnicas mínimamente invasivas para causar el menor daño posible al paciente".

Además de la oncología quirúrgica, el Dr. Paulo Sousa también es especialista en proctología. La proctología es una subespecialidad quirúrgica dedicada al diagnóstico y tratamiento de las enfermedades benignas y malignas del canal anal y de la región perianal. Desgraciadamente, todavía hay muchas personas que sufren estas enfermedades en silencio, principalmente por miedo a que el tratamiento sea aún más doloroso. Sin embargo, "¡hay soluciones fantásticas para tratar estas enfermedades! Hoy en día disponemos de técnicas mínimamente agresivas que se pueden utilizar y la recuperación es mucho más fácil para el paciente", afirma el médico, que tiene más de 20 años de experiencia en el tratamiento de estas enfermedades.

¿En qué consiste la cirugía mínimamente invasiva?

Como refirió el doctor Paulo Sousa, la cirugía laparoscópica es un método quirúrgico moderno mínimamente invasivo que utiliza una cámara de vídeo y sólo pequeños orificios en el vientre del paciente, consistentes en dos pequeñas incisiones de 5 milímetros cada una, para garantizar el menor daño posible. El nombre de cirugía laparoscópica procede de la palabra laparoscopio, un instrumento delgado que contiene una diminuta cámara de vídeo. Este instrumento es introducido por el cirujano a través de un pequeño corte en el cuerpo del paciente y transmite a un monitor de vídeo que es observado por el cirujano. Sin estos instrumentos, habría que hacer una gran incisión. Gracias a estos sofisticados instrumentos especiales, este método es muy diferente del procedimiento tradicional, en el que el cirujano tenía que hacer una incisión más grande, lo que suponía un periodo de recuperación más largo y doloroso.

"Hemos conseguido hacer casi todas las intervenciones, incluso las más complejas (en el ámbito de la oncología, la cirugía cardíaca, la cirugía torácica y mucho más) utilizando este procedimiento que es menos invasivo, causa menos dolor, con una recuperación mucho más rápida, incluso en personas mayores, que suelen tener mucho miedo a los nuevos procedimientos. La verdad es que con este procedimiento tenemos una tasa de mortalidad reducida, es decir, las lesiones y la necesidad de procedimientos quirúrgicos adicionales, como ocurría antes, son mucho menores y los pacientes experimentan una recuperación mucho más rápida", explica el doctor.

Además: "Estas cirugías permiten que las personas se reincorporen antes al trabajo, que puedan iniciar sus actividades cotidianas personales mucho más rápidamente. Hoy en día, con la cirugía laparoscópica como opción, los pacientes pueden volver al trabajo en una semana y media, con sólo algunas limitaciones en términos de esfuerzo. Algunos golfistas están jugando al golf dos semanas después de una operación de hernia".

El Dr. Paulo Sousa realiza entre 400 y 500 operaciones al año. En su opinión, "para alcanzar un cierto nivel de excelencia hay que trabajar más y con regularidad: más experiencia, mejor rendimiento. Podemos tener grandes médicos, pero si sólo realizan unas pocas cirugías en un área específica, nunca tendrán el mismo grado de excelencia que un médico que hace el mismo procedimiento regularmente".

Sin embargo, la capacidad técnica no lo es todo y el Dr. Paulo Sousa destaca la importancia de tener una buena relación médico-paciente: "Hay todo un aspecto de seguimiento y relación personal que privilegio mucho. Necesito ser lo más cercano y transparente posible con el paciente. Creo que la relación médico-paciente es un aspecto decisivo de la práctica clínica. La mayoría de mis pacientes tienen mi contacto, mi número de teléfono móvil podría ser el contacto médico más difundido en la región porque doy mi contacto personal a todos y siempre estoy disponible para ayudar y apoyar a los que me necesitan. Para mí, esta es la parte más importante de la práctica clínica de un médico, poder mantener esta estrecha relación con los pacientes. Desgraciadamente, incluso después de la cirugía la gente tiene dudas y, a veces, son dudas muy sencillas y el simple hecho de hablar del problema con su médico ayuda a eliminar muchas dudas y mucha ansiedad que resulta de todo el proceso de someterse a la cirugía, que a veces no es fácil".

La atención sanitaria no se ha detenido durante la pandemia

Durante la pandemia, los cerca de 700 médicos que trabajan en el Grupo Sanitario HPA han seguido prestando diariamente la mejor asistencia sanitaria posible. Según el médico, el Grupo Sanitario HPA cuenta con muchas especialidades que trabajan "24 horas al día, 365 días al año", desde los Servicios de Urgencias 24 horas en ambos hospitales -Alvor y Gambelas-; la Atención de Urgencias Pediátricas en Gambelas; la Unidad de Maternidad que también funciona 24 horas al día en el Departamento de Obstetricia y Ginecología en Gambelas, la Unidad de Cardiología de Intervención que también funciona 24 horas en Alvor; la Cirugía de Urgencia que funciona 24 horas al día.

Para salvaguardar la protección de los profesionales de la salud y de los pacientes, el Grupo de Salud de la HPA ha creado desde el inicio de la pandemia, planes de vigilancia para evitar que las personas con síntomas de COVID-19 entren en contacto con otros pacientes que no tienen estos síntomas, "esto ha funcionado bien, porque casi un año después de la pandemia no tenemos ningún paciente infectado en nuestras unidades y un porcentaje muy bajo de profesionales de la salud infectados", dijo.

La HPA sigue prestando sus servicios habituales, al tiempo que continúan los procedimientos de vigilancia. Nada se ha detenido con la pandemia. Por el contrario, el Grupo Sanitario HPA ha estado trabajando duro para mejorar y ampliar sus instalaciones con el fin de proporcionar una atención médica adicional a sus pacientes: "Actualmente estamos ampliando la Unidad de Gambelas; hemos construido un viento adicional en el Hospital de Gambelas con el objetivo principal de mejorar los servicios prestados por nuestra Unidad de Consultas Externas y Exámenes", dijo.

Además, el Grupo Sanitario HPA abrirá próximamente otro hospital, esta vez en la región costera del Alentejo, que ha ido creciendo como destino turístico: "Esperamos que el nuevo hospital de Sines esté abierto en algún momento de este año. Será un hospital de tamaño medio, con 20 camas de hospitalización y 6 quirófanos", concluyó el médico.

Para más información sobre los servicios prestados por la APS, visite: https://www.grupohpa.com/en/