No es una gran mascota, oigo decir, y estaría de acuerdo, y sólo medían un centímetro más o menos, pero las hembras de un género concreto de fásmidos (que es lo que son) son los insectos más largos del mundo, llegando a medir hasta 64 centímetros (25 pulgadas) de longitud total en el caso de una, incluyendo las patas extendidas. Las hembras de la especie más pesada de los fásmidos llegan a pesar 65 g (2,3 oz). No creo que mi madre hubiera tolerado eso en mi mesilla de noche.

Mi ex cuñada tuvo una vez como mascota un cerdo vietnamita panzudo, una criatura enorme que creía que era un perro, le encantaban los arañazos y tenía su propia cama en el salón. Qué raro es eso. También tenía un toro en miniatura, cuyo nombre era Sir Loin (solomillo, ¿lo pillas?). Me parecía divertidísimo.

Las tarántulas son otra mascota extraña: ¿quién en su sano juicio querría tener una araña mortal en una vitrina en su casa? Quizá la misma gente que tendría pirañas en un tanque y se arriesgaría a acercarles las manos para darles de comer bocados de carne picada.

Portugal tiene su cuota de insectos extraños (¡no sé si alguno se tiene como mascota!), el más extraño, en mi opinión, es la mantis religiosa, con sus largas patas y cabezas triangulares y ojos saltones, y es el único insecto con un cuello flexible para poder "mirar por encima del hombro", y observar cuando pasas por delante - ¡una verdadera experiencia espeluznante (crawlie)!

Las mascotas extrañas pueden ir desde lo mundano hasta lo exótico, y se sabe que la gente tiene criaturas extrañas como erizos, cabras pigmeas, gatos de Bengala o incluso mofetas (¡no te preocupes por eso!). Las serpientes son otra mascota exótica, aunque al parecer no les va muy bien en cautividad, ya que hasta el 75% mueren al año de ser llevadas a casa.

Pero la mascota más extraña (¡y probablemente la más segura!) que estaba de moda cuando mis hijos eran pequeños era el Tamagotchi, y creo que todavía está disponible. Se trata de una "mascota" electrónica de tipo llavero, inventada en Japón en los años 90, a la que había que alimentar y cuidar virtualmente o "moriría", y que rápidamente se convirtió en un éxito masivo, tan exitoso y popular que se prohibió a los niños llevarlos al colegio porque eran una gran distracción. Lo recuerdo muy bien, ya que el Tamagotchi de mi hijo se quedaba a mi cargo los días de colegio, y había que atender al desgraciado varias veces al día hasta que el hijo volvía del colegio y se encargaba él mismo de su cuidado. Al final "murió", afortunadamente no en mi presencia, pero se le lloró hasta que se ahorró el dinero de bolsillo para comprar otro.