Naranjas y limones (¡y cítricos en general!)

Por Marilyn Sheridan, in Estilo de Vida, Comida y Vinos · 19-03-2021 00:00:00 · 0 Comentarios

Rebosantes de vitamina C, redondas y jugosas....el color de los conos de peligro, de los chalecos salvavidas e incluso de Garfield....¡estamos hablando de naranjas!

Se trata de la mermelada, que desde hace mucho tiempo es un producto básico en los desayunos británicos para untar en las tostadas, pero me pregunto cuántos británicos saben que la mermelada es originaria de Portugal. La palabra "marmalade" viene del portugués marmelada, y es una deliciosa conserva de fruta hecha con el zumo, la pulpa y la piel de los cítricos hervidos con azúcar y agua. Normalmente se elabora con naranjas, pero se pueden utilizar otros cítricos: limones, limas, pomelos, mandarinas, bergamotas o cualquier combinación, pero las naranjas son la opción más típica para una mermelada.

La fruta preferida es la naranja de Sevilla o amarga, apreciada por su alto contenido en pectina, que ayuda a que la mermelada "cuaje" hasta alcanzar una consistencia adecuada para ser extendida. La cáscara de las naranjas se añade a la mermelada y le confiere un sabor agudo y amargo, que se equilibra dulcemente con la adición de azúcar.

¿Por qué se llama mermelada y no confitura? Hay una explicación perfectamente válida para esto (no es para que suene elegante), obviamente el nombre, como se ha explicado anteriormente, es la primera pista, pero la mermelada se hace utilizando sólo la pulpa y los jugos de una fruta, mientras que la mermelada se hace con la pulpa, el jugo y la cáscara o corteza, lo que le da los deliciosos trozos que hacen que la mermelada sea tan única. A diferencia de la mermelada, se añade una gran cantidad de agua a la fruta en una mermelada, el líquido extra se "fija" por el alto contenido de pectina de la fruta.

Como en el Algarve estamos rodeados de naranjas, ayer volví a probar a hacer mermelada. Hay tantas recetas para hacerla que es difícil elegir la que va a hacer la tanda perfecta. Básicamente se trata de naranjas, azúcar y agua, pero conseguir el equilibrio adecuado es lo más complicado: depende mucho del tipo de naranjas que se utilicen, de la cantidad de zumo que contengan, de la cantidad de agua que se añada y de la cantidad de pepitas que tengan las naranjas (como contienen pectina, también hay que utilizarlas).

Mi anterior intento de hacer mermelada dio como resultado seis tarros de algo que se parecía a la mermelada, pero era tan espesa que había que sacarla del bote. La hornada de ayer fue todo lo contrario: seis botes de mermelada tan descuidada que se podía verter fuera del bote, y que le costaría mantenerse en la tostada sin que se deslizara sobre el regazo, pero tenía un sabor estupendo (pasó la prueba de sabor del marido antes incluso de que estuviera lista).Así que, después de buscar el método más fácil para espesarla (hervirla de nuevo), me las arreglé para quemarla también, así que ahora tengo seis tarros de mermelada ligeramente quemada y (todavía) descuidada. Luego me llevó todo el día limpiar la olla. Bueno, perseveraré, la próxima vez quizá lo haga bien, después de todo, la práctica hace la perfección, según dicen.



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