El espectro es amplio. Desde el típico insomnio, pasando por las parasomnias -como el sonambulismo, las pesadillas, el bruxismo, el síndrome de las piernas inquietas, la enuresis, la parálisis del sueño- hasta los dos tipos de apnea del sueño (obstructiva y central), describiremos los principales síntomas de estas patologías y cómo podemos controlar sus efectos negativos y volver a tener un sueño tranquilo.

En una entrevista con el Dr. Carlos Glória, Director Médico del Hospital HPA Alvor y Neumólogo, aprendemos a distinguir las enfermedades del sueño, identificándolas y, sobre todo, a tomar conciencia de la importancia de una noche bien descansada (adultos de 7 a 9 horas por noche) y a conocer la productividad que un buen sueño nocturno puede aportar a nuestro día a día.

Comprenda lo sencillo que puede ser acabar con su horrible insomnio

HPA Health Group cuenta con especialistas dispuestos a ayudarle a controlar, o incluso a acabar, con el insomnio para siempre. En ocasiones, no se necesitan medicamentos y el tratamiento puede ser menos invasivo y sin fármacos.

"En la mayoría de los casos, el tratamiento del insomnio no debe comenzar con pastillas para dormir. Se trata de un hábito que puede ser difícil de romper, ya que las personas se vuelven adictas a la medicación", refiere la Dra. Gloria. Entonces, ¿cómo podemos acabar con el insomnio de forma más natural? Las terapias conductuales son la respuesta, pero primero vamos a distinguir entre los dos tipos de insomnio.

La dificultad para conciliar el sueño es el tipo de insomnio más común y puede estar asociado al estrés, la ansiedad y, por supuesto, al trabajo por turnos, lo que se conoce como insomnio precoz o inicial. Luego, si no tienes problemas para conciliar el sueño, pero te despiertas durante la noche y te cuesta volver a dormirte, existe otro tipo de insomnio, que se llama insomnio tardío.

Por lo tanto, hay que tener siempre en cuenta que el insomnio no es un incidente ocasional, sino "una enfermedad que les ocurre a menudo a las personas que tienen esta patología" y que debe ser tratada y controlada por un especialista.

Se calcula que millones de personas de todas las edades en todo el mundo padecen esta patología y que se puede solucionar, en la mayoría de los casos, con lo que los médicos llaman "higiene del sueño". La higiene del sueño se caracteriza por un conjunto de buenos hábitos que hay que cumplir antes de ir a dormir y que, según el médico, se resumen en: "ir a dormir y despertarse a la hora correcta, a la misma hora y en un ambiente tranquilo".

Incluso durante la pandemia, deberíamos tener en cuenta este consejo médico. Intentar dormir a la misma hora y despertarse a la hora habitual, evitará la desregulación del sueño.

En relación con este punto, el doctor nos deja un consejo para nuestros lectores que a menudo sufren de insomnio: "Hay que ir a la cama a dormir, no a ver series, películas o deportes en el móvil, la tableta o la televisión. Si después de 10-15 minutos uno no se duerme, entonces es mejor levantarse, ir al sofá del salón, intentar leer un libro (no ver películas violentas, deportes o fútbol, sobre todo si tu equipo va perdiendo...) y volver a acostarse cuando tengas sueño. Si sigues sin poder conciliar el sueño, levántate una vez más y repite lo mismo. La cama es para dormir, pero es muy difícil hacer que la gente se adapte a esta rutina. Es un trabajo que deben hacer los profesionales de la psicología del comportamiento", explica.

Sonambulismo, pesadillas, bruxismo, enuresis, síndrome de las piernas inquietas y parálisis del sueño

Todas estas patologías tienen algo en común: se producen durante la noche, a veces incluso sin darse cuenta. Estos trastornos del sueño se denominan parasomnias y son más frecuentes en niños y adolescentes, pero pueden prolongarse hasta la edad adulta y tener consecuencias a lo largo de toda la vida si no los tratamos, cuando se supone que deben ser tratados.

Como ejemplo de parasomnias, tenemos el sonambulismo que es muy frecuente en los niños. También las pesadillas y el bruxismo, que es una condición en la que se rechinan, crujen o aprietan los dientes durante la noche, esto puede causar problemas en las articulaciones temporomandibulares y en los dientes. Otra parasomnia frecuente es la enuresis, que es cuando un niño de 5 años o más presenta incontinencia urinaria nocturna intermitente.

Los movimientos anormales durante el sueño, como el "síndrome de las piernas inquietas", también afectarán drásticamente a la calidad del sueño, señala el médico.

¿Cómo tratar las insomnias o parasomnias? "Lo ideal es que estos pacientes sean observados por un psicólogo, neurólogo o psiquiatra dedicado al sueño. Se pueden probar enfoques no farmacológicos, como la terapia conductual, la hipnosis, etc. También se pueden dar consejos interesantes. Por ejemplo, si un niño tiene una pesadilla, se aconseja a los padres que no lo despierten. Los padres deben estar cerca, asegurándose de que el niño no se hace daño con ningún movimiento y, si el niño se despierta, los padres pueden hablar con él sobre la pesadilla e intentar, por ejemplo, encontrar un final feliz a la pesadilla", explica el médico.

La parálisis del sueño es uno de los síntomas de la narcolepsia, que también es una parasomnia frecuente. Se trata de una incapacidad total para moverse durante uno o dos minutos inmediatamente después de despertarse, aunque también puede ocurrir justo antes de quedarse dormido. Los pacientes con este trastorno del sueño también pueden presentar una somnolencia excesiva durante el día. "La parálisis del sueño es una de las parasomnias más complejas, pero hay varios medicamentos que ayudan a aliviar los síntomas. Es una enfermedad tratada por neurólogos y psiquiatras". Refiere la Dra. Gloria.

Apnea del sueño: ¿cómo detectarla?

Por último, uno de los tipos más comunes de trastornos del sueño es la apnea del sueño. El Dr. Carlos Glória, especialista en esta área, explica que existen dos tipos, la apnea central y la obstructiva.

Empezando por la menos común, el Síndrome de Apnea Central del Sueño: se produce cuando "el cerebro no entrega el estímulo neurológico a través de la contracción del diafragma, para iniciar la respiración". Es más frecuente en ancianos, pacientes con insuficiencia cardíaca, enfermedades cerebrovasculares o en personas de cualquier edad que hayan sufrido traumatismos o tumores cerebrales, etc. Es una enfermedad en la que no existe un tratamiento farmacológico eficaz. Los pacientes utilizan un ventilador portátil durante el sueño. Este dispositivo reconoce cuando una persona no respira. Proporciona un ciclo respiratorio cuando la persona no respira", dijo el especialista.

El otro tipo de síndrome de apnea es la Apnea Obstructiva del Sueño, responsable del 50 por ciento de las consultas de sueño, con 500 millones de personas que sufren apnea obstructiva del sueño en todo el mundo.

Para empezar a explicar por qué se produce este tipo de apnea, cabe mencionar que para dormir bien es necesario pasar por un periodo de sueño superficial, un periodo de sueño profundo y un periodo de sueño, conocido como REM (porque en esta etapa del sueño se producen movimientos rápidos de los ojos ).

"Lo que ocurre es que el paciente que sufre de apnea obstructiva, relaja los músculos de la laringe y la faringe cuando se queda dormido. Durante el periodo de sueño el paciente empieza a roncar, y cuando el sueño es profundo, el aire no pasa por las vías respiratorias que se cierran completamente o casi completamente. Durante este periodo de tiempo, nuestra parte respiratoria del cerebro nos dice que respiremos, pero el aire no llega a los pulmones, porque las vías respiratorias superiores están colapsadas. El oxígeno en la sangre se reduce, por lo que nuestro cerebro nos dice que nos despertemos -lo que llamamos un microdespertar- pasando del sueño profundo al superficial. En esta situación nuestro sueño nocturno es muy fragmentado, sin periodos prolongados en el sueño superficial, profundo o REM. Por lo tanto, "aunque un paciente duerma 12 o 15 horas diarias, es un sueño de mala calidad, y el individuo se despertará con sensación de cansancio, y se sentirá somnoliento durante todo el día", menciona el Dr. Gloria a The Portugal News. El tratamiento de esta enfermedad incluye un dispositivo portátil (denominado CPAP) que se utiliza la mayor parte del tiempo y que suministra una presión de aire continua y variable en las vías respiratorias superiores, haciendo que las vías respiratorias se abran durante los periodos de sueño profundo, sin los cuales el aire no puede llegar a los pulmones.

Factores de riesgo - ¿Cómo saber si se sufre apnea obstructiva?

"En los niños, los padres descubren pronto si sus hijos roncan, y una de las causas más frecuentes es el agrandamiento de las amígdalas, que a veces habrá que extirpar quirúrgicamente. En los adultos, cuando la apnea se produce durante el sueño, el cónyuge nota fuertes ronquidos y, eventualmente, pausas respiratorias durante el sueño de su pareja", explica el médico.

Por lo tanto, suele ser más fácil darse cuenta si tenemos una pareja durmiendo al lado, pero si no se tiene pareja, hay algunos síntomas que podemos notar nosotros mismos como: despertarse después de un sueño largo con la sensación de que el sueño no ha sido reparador; a veces despertarse con sensación de asfixia; y el síntoma más frecuente, que es la somnolencia excesiva durante el día. Los factores de riesgo de la apnea obstructiva del sueño mencionados por el médico son: el sobrepeso, la edad y los antecedentes familiares. El Dr. Glória también dijo que algunas enfermedades como la hipertensión, los accidentes cerebrovasculares o la diabetes son más frecuentes en los pacientes con apnea del sueño, y la mayoría de las veces el tratamiento de la apnea del sueño supondrá una disminución de la medicación habitual necesaria para controlar la hipertensión o la diabetes. Por supuesto, los pacientes con sobrepeso también se beneficiarán de la pérdida de peso para controlar la apnea obstructiva del sueño.

La apnea es más frecuente cuando se duerme boca arriba, pero no es igual para todos. Los profesionales de la APS pueden realizar una prueba para saber cuántas veces se produce la apnea mientras se duerme, y en qué posición del sueño se produce la apnea: "Los pacientes suelen experimentar el doble de periodos de apnea cuando duermen boca arriba en lugar de hacerlo lateralmente, porque esto aumenta las posibilidades de obstrucción de las vías respiratorias", afirma el Dr. Carlos Glória.

Si tiene dudas o sospechas de que padece alguna de estas enfermedades u otro trastorno del sueño, póngase en contacto con el Grupo de Salud HPA, donde encontrará el especialista adecuado para realizar todas las pruebas y prescribir el tratamiento más adecuado para su situación concreta y única.